國王排名(前篇)
cover
試閱內容

序章・渺小的存在們

所謂的「國王排名」是──

是否有眾多知名騎士願意效忠?

是否擁有許多國民?國內城鎮是否富饒熱鬧?

最重要的是,國王本人是否如勇者般強大?

以上述的諸多條件為各國國王評分,最後出爐的結果,便是「國王排名」。

─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─

少年是跟國王最近、卻也最遠的存在。

雖然有著強壯又偉大的父親,少年的身材卻很矮小。

無法說話、雙耳失聰、又幾乎沒有半點力氣。

有人指著他這麼嘲笑──「這孩子怎麼可能勝任下一任國王呢?」

有人在看到他的模樣後,失望地垂下眼簾──「要是這孩子成為下一任國王,這個國家會變成什麼樣子呢?」

無人對少年的未來寄予半點期望。

不過,只有少年的母親不同。

因為被他人以異樣眼光看待,甚至淪為霸凌對象,少年時常傷心落淚。面對這樣的他,母親總會以巨大的手掌拍拍他的背,溫柔地這麼輕喃:

『不要緊。你是個堅強的孩子,所以能跨越許許多多令人不開心的事情。而且,你還得成為世上最偉大的國王才行喲。』

少年吃驚地抬起頭。想當然爾,他的耳朵聽不見母親這番話。

然而,就算無法聽見母親的聲音,她的眼神和微笑,足以將話語化為滿滿的心意,傳達到少年的內心深處。

『一言為定嘍……』

看著這麼說而伸出自己巨大小指的母親,少年伸出手,以自己瘦小的小指和她打勾勾。

─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─

一開始,這個國家不過是一個小小的村莊。

四處肆虐的魔物,讓村民們每天過著提心吊膽的生活,一刻都無法鬆懈下來。

這天,村民們再次試著合力抵抗魔物。

但他們寡不敵眾。為了保衛村莊而起身奮戰的男人們陸陸續續倒下,被魔物單方面蹂躪的地獄近在眼前。

就在這時,他出現了。

他是個巨人。別說是村民了,他的體型甚至遠遠凌駕於魔物之上。被他握在手中的棍棒,粗大到像是一整棵被砍下來的巨木,而他卻能輕鬆揮舞這樣的武器。

在村民們看傻眼的時候,巨人直接朝成群的魔物衝了過去。

他胡亂揮舞手中的棍棒,接二連三撂倒周遭的魔物。就算好幾個村民攜手合作也無法對付的魔物,就這樣被他輕而易舉地打飛。

不過,魔物們當然也不會只是乖乖挨打。牠們從四面八方撲向巨人,以尖牙和利爪刺穿、撕裂他的皮膚。

但這沒有讓巨人折服。儘管全身上下都在流血,他仍像一股暴風那樣繼續奮戰。

打敗一頭體型格外巨大的魔物後,他成了戰場上唯一的生還者。

在一旁屏息觀看這場激戰的村民們,一個接一個高聲歡呼起來。

他們徹底沉浸在得救的喜悅之中。

村民們相當感謝巨人。他是大家的救命恩人、也是這個村莊的恩人──眾人群起讚嘆、崇敬這名救世主。

面對村民們的祝福,巨人只是害羞地笑了笑。

這就是這個國家之始──伯斯王國就此誕生。

─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─

在伯斯王國的郊區,有個可疑的黑影蠢動著。

他看起來就是一片影子。這個在地面遊走的黑色輪廓,並沒有一定的外型。

有時圓、有時尖,時而扁平、時而高高隆起。

雖然看起來不像生物,但生在黑影表面的兩隻大眼,證明了這片影子是具有生命的。

這個黑影名為卡克。

第一章・不被認同之人與無法見光之人

「今天的收入普普通通啊。」

我拖著一只大袋子前進。裡頭裝著從鎮上偷來的值錢物品。

「這裡是國王排名中第七名的國家……伯斯王國吧。我記得是由巨人族建立起來的國家。看起來還挺富庶的,我就暫時留在這個城鎮撈錢吧。」

走在城鎮郊區的我這麼想著。

不經意抬起視線時,我瞥見一個奇特的傢伙。

那個年幼的孩子獨自坐在老舊的城牆上方,然後往我這邊看。

身型相當矮小的他,身上穿著一襲看似價格不菲的服裝,感覺或許是哪個有錢人家的小少爺。

他的長相沒有值得一提的特徵,就算在鎮上擦身而過,我想必也不會注意到他。

正因如此,看到他獨自坐在這種偏僻荒涼的地方,我不禁有些在意。

「……你是哪根蔥啊?」

是來追捕我的人?不對,追兵不可能是這種孩子。不過,一個孩子獨自出現在這種人跡罕至的地方,實在很詭異。

「……啊,喂,站住!」

看到小男孩一語不發地離開,我隨即追了過去。我衝上城牆,繞到他的前方停下。

「我沒看過你啊……而且你頭上還戴著王冠。你是什麼人?」

我再次這麼問,但小男孩仍沒有回答。他甚至沒有和我對上視線,只是露出看似困擾的笑容。

這傢伙是怎麼搞的?即使目睹這副模樣的我,也沒有表現出害怕或排斥的反應。

「我在跟你說話耶,怎麼不理人啊?……算了,也罷。」

我從懷裡抽出小刀,在小男孩眼前晃了幾下。不管他是何方神聖都無所謂。只要是能讓我洗劫一番的目標,我就會下手。

「好啦,還想活命的話,就把身上的錢都掏出來!」

就算他鐵了心不想理我,一旦狀況變得攸關自己性命安危,可就是另外一回事了。

這樣一來,他應該多少會有所反應──嗯?

小男孩只是發出「啊~」或是「嗚~」的輕喃。雖然沒有繼續把我當空氣,但也不打算回應我的要求是嗎?

「給我好好說話!不是叫你把身上的錢掏出來了嗎!」

我再次出聲恐嚇,但小男孩依舊只是發出不帶任何意義的單音。

「……怎麼,你不會說話嗎?難不成連耳朵都聽不到?」

被我這麼一問,小男孩頓時羞紅了臉。

(那我要怎麼跟他溝通啊……)

在我一籌莫展的時候,小男孩以欲言又止的表情望向我──

「什麼?你說你身上沒錢?你可以從我嘴巴的動作判斷我在說什麼嗎?」

那傢伙朝我噘起嘴唇,然後點點頭。

接著又看似不解地歪過頭。

「你問我是不是能明白你想說的話?算是吧。雖然不知道為什麼,但我好像能理解……」

說起來,這是為什麼啊?

為什麼我能明白一個才剛遇見沒多久的孩子想表達的意思?

更何況,我根本沒跟他好好對話過。

但我卻──

「……這種事怎麼樣都沒差啦!」

糟啦,感覺會陷入很不妙的狀態。算了算了,別再想了。

比起搞不懂,能理解他想說什麼總是比較方便。就只是這樣罷了。

我不打算了解這傢伙更多,也不想跟他扯上關係。

他感覺能讓我大撈一筆,只是這麼一回事而已。

「既然沒錢,就把你身上穿的衣服全都脫下來!」

我舉起小刀這麼威脅。要是他不從,我就再靠近一點恐嚇──

嗚哇,這傢伙還真的開始脫衣服了,而且還是帶著笑容、沒有半點怨言地脫。

「很好,你很老實……」

我以表面上的平靜來掩飾內心的吃驚反應。呃,要他脫掉衣服的人確實是我沒錯啦。但就算這樣,一般人會乖乖照做嗎?

這傢伙真的讓人猜不透。可以的話,我不想跟他牽扯太多──不過,他是會對我言聽計從的有錢人,這麼做太可惜了,捨棄他是很可惜的一件事。

「這樣一來,身為窮人的我就能夠受惠。你是在做好事喔。」

看著小男孩接二連三脫下身上的華美衣裳,我試著稍微誇獎他,結果這傢伙竟然完全相信我的謊話,還露出一臉得意的表情。

「好,你明天也穿著昂貴的衣服過來這裡吧。聽好嘍,你可不能把這件事告訴任何人。」

即使我提出這種蠻不講理的要求,這傢伙也毫不猶豫地答應了。

喂喂喂,真的假的啊──意思是,你明天也很樂意讓我利用你嗎?

「……好了,你走吧。」

聽到我這麼說,身上只剩下一條內褲的小男孩大喊一聲,接著便意氣風發地轉身離開。

「竟然有這麼傻的小鬼啊……」

話說回來,不知道那傢伙叫什麼名字──明明在心中清楚將他劃分成「純粹讓我利用的孩子」,但不知不覺中,我卻開始在意起他。

─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─

「那傢伙沒來啊……」

隔天,我在相同時間造訪了昨天遇見小男孩的地方。

他果然覺得我很可怕,或是很詭異嗎?

還是說──

「那……那傢伙該不會打算陷害我……」

我的腦中閃過小男孩從山丘另一頭帶領眾多軍隊現身的光景。

不不不,他昨天的表現,壓根無法讓人聯想到這樣的行為啊。

他的性情不可能突然一百八十度改變──我想這麼相信。

「……喔,來了啊。」

我聽到那傢伙的聲音從遠處傳來。保險起見,我躲到一塊岩石後方,偷偷往人聲傳來的方向窺探。

出現在那裡的──是把一大堆衣服穿在身上、看起來變得又胖又矮的那個小男孩。

(是……是我多心了啊……)

我鬆了一口氣,在那傢伙的面前現身。

看到我之後,他帶著滿面笑容靠近。

明明接下來就要被我搶走身上的衣服,我實在不懂他為何一臉喜孜孜的。

「你在開心個什麼勁兒啊?」

面對我單純的疑問,小男孩以比手畫腳的方式回答。

「……能夠跟我對話,讓你覺得很開心?怎麼,這種事也能讓你開心啊?」

儘管我沒好氣地這麼說,那傢伙仍相當開心地點頭。

「啊!對喔,你是個耳朵聽不見的呆瓜嘛,所以沒人會理睬你啊。」

聽到我的調侃,那傢伙帶著笑容回應。

「你說『就是這樣,你真清楚呢』?……笨蛋!」

明明是在說他的事情,這傢伙卻一副無關痛癢的態度,讓我忍不住激動起來。

「我可是在取笑你啊!」

我故意當著他的面這麼說,但小男孩臉上依舊掛著笑容。

「真難應付耶……」

該怎麼說呢──我是第一次遇見這種類型的人。

在我露出五味雜陳的表情時,那傢伙又開始比手畫腳地和我溝通。

「你說你明天也會帶很多衣服過來,要我在這裡等……?」

這傢伙到底是怎麼回事?

不用我威脅,竟然就主動這麼提議──

「哼……哼!我才不聽別人的指揮呢。」

原本為這個出乎意料的請求愣了一下的我,趕緊裝模作樣地擺出一副自大的態度。

我幹嘛要為了這種小孩子手足無措啊。

(……話說回來……)

我還不知道這個有錢的超級爛好人叫什麼名字。

「你叫什麼名字?」

這麼問之後,小男孩支支吾吾地回應我。

「波吉是嗎?」

我隨意輕聲說出口的這句話,讓那傢伙──波吉露出了開心的笑容。明明身上的昂貴服裝被我洗劫一空,他的表情看起來卻像是收到了一份大禮物。

「……我叫做卡克。」

回過神來時,我也把自己的名字告訴他了。

我已經不記得上一次跟別人說自己的名字,是多久以前的事情。

為了好好念出我的名字,波吉使出渾身解數努力。看著這樣的他,讓我有些不自在。

「……別太勉強啦。」

所以我委婉地制止他。

「明天也拜託你嘍,波吉。」

我很清楚自己的要求一如往常地蠻橫又霸道。

但波吉還是用力朝我點了點頭,看起來絲毫不在意。

看著只穿一條內褲的他笑瞇瞇地離開的背影,我不自覺抬頭仰望天空。

「……我第一次遇見這種人呢。不過,反正那傢伙的衣服很值錢……就來這裡等他吧。」

─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─

隔天,那傢伙帶來了一如我的期望……不對,應該說是遠超過我的期望的土產。

不知道將多少件衣服穿上身的他,以圓滾滾到令人傻眼的模樣,搖搖晃晃地朝這裡走來。

這傢伙到底是怎麼搞的──我真的無法猜透他。

而且,你為什麼要露出這麼開心的表情啦。

我之後會把你的衣服全都搶走耶?我是在對你做不好的事情耶?

(……不行、不行。)

我以「我可是壞人啊」說服自己。

「怎麼……原來你是那座城堡裡的王子啊?」

搜刮完波吉帶來的衣服後,我自然而然地這麼和他聊起來。

可是,這就怪了。我聽說伯斯王國是巨人族的國家啊。

我不知道還有這麼迷你的巨人耶──不過,既然都已經在我的眼前現身,或許還是有這種特殊情況吧。

「所以你將來會成為國王嘍~」

因為他是王族,才會穿著那麼豪華的服裝啊。我終於恍然大悟。

「嗯?你說你要成為世上最強大的國王?」

看到波吉志得意滿地這麼表示,我不禁噗嗤一聲笑出來。

「啊哈哈哈!你怎麼可能成為什麼強大的國王啊!你耳朵聽不到,也不會說話耶!你真的是個傻子啊!」

這種傢伙不可能成為世上最厲害的國王。這好比是想摘下夜空中的星星那樣的天方夜譚。既然繼承了王族血脈,波吉確實有可能當上國王,但這樣一來,他絕對會變成國王排名上墊底的那個。

畢竟是王子,他想必是被身邊的人捧在掌心裡呵護至今吧。沒有半個人告訴他現實有多麼嚴苛。

這樣的孩子,要讓他明白什麼事做得到、什麼事做不到,或許很困難。不過──

「……怎……怎樣啦?」

原本哈哈大笑的我瞬間僵在原地。

因為波吉正以極其認真的表情望著我。

他凝視的不是我的嘴巴,而是雙眼。

成為世上最厲害的國王──那是對這句話深信不疑的眼神。

「就算這樣……你還是要成為世上最厲害的國王?」

回過神來的時候,我發現自己已經被波吉的氣勢給震懾住。

「……我知道了啦!你就當上國王,打造一個能讓大家遊手好閒混飯吃的世界吧!」

為了掩飾自己怯懦的反應,我虛張聲勢地這麼大喊。

隨後,波吉終於不再直直盯著我看。

「哈哈哈!我會耐心等待的。」

這一天真的會到來嗎──昨天之前的我,一定壓根不會相信這種事吧。

不過,今天的我又怎麼樣呢──

─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─•─

某天,我決定跟蹤波吉。

把身上的衣服全都脫下來,只穿著一條內褲的波吉獨自返回鎮上。我偷偷在後方尾隨這樣的他。

(嗚哇……這傢伙要光著身子,大剌剌從鎮上走回城裡嗎……嗯……雖然是我害的啦……)

尾隨波吉前進片刻後,前方出現了一條寬廣的道路。居民的嘲笑聲也跟著傳來。

每個人都在遠處眺望著波吉的身影,然後露出扭曲的笑容。

「唉唉……大家都在笑你喔。」

儘管如此,波吉仍帶著滿面笑容。他沒有看向這些居民的臉,只是筆直望著前方,大步大步地前進。

「那傢伙是什麼東西啊?」

「他是第一王子波吉啊。」

我聽到這樣的低聲交談。

「八成是在哪裡遇上強盜了吧。」

「但他笑得很開懷耶。」

「因為他是個傻子啊。而且耳朵聽不到、也不會說話。聽說他連兒童用的劍都揮不動呢,就是個廢柴王子。」

說得還真難聽耶。

「想到他會是下一任國王,我就覺得很不安。」

「不知道王子殿下在想些什麼……」

也是啦,這樣的憂慮是理所當然。任誰都會這麼想。

(不過,那傢伙不只是要成為國王,還打算成為世上最強大的國王呢……)

愈想愈覺得這是不可能的事情。

我甚至認為,讓某個成年人以「放棄這樣的理想吧」來勸導波吉,才是真正為他著想的作法。

雖然這麼認為,不過──為什麼呢?

目睹過波吉那堅定眼神的我,實在說不出這種話。

(……啊!糟糕,要跟丟了。)

我環顧四周,發現波吉從一群人裡頭逃出來的身影。

「如果不會說話,就說你不會說話啊!」

面對其他孩童毫不掩飾惡意的高聲吶喊,波吉帶著看似不在意的表情逃離現場。

(說什麼傻話啊……)

為那個孩子粗神經的發言嘆了一口氣後,我追上波吉的腳步。

尾隨波吉到最後,我們終於抵達了王城。

那是一座用石頭砌成的巨大城堡。從遠處看起來,就已經足夠巨大了,現在來到附近,讓人更為它壯觀的氣勢壓倒。

這裡四處都有衛兵鎮守。看到波吉泰然自若地從他們面前走過,我再次深深體會到這傢伙是一名王子的事實。

(原來這傢伙住在這種地方啊……我開始覺得有點火大了耶!)

雖然不是波吉的錯,但我就是莫名不爽。

為了避開衛兵們的視線,我以在陰影之間移動的方式繼續跟蹤波吉。

(是說……這些說他壞話的衛兵也太誇張了吧……)

看著這樣的波吉,每個衛兵都以他聽不到的──不對,是感覺被他聽到也無妨的音量,若無其事地道出貶低波吉的發言。

(身為當事人的他還是滿面笑容,真堅強啊……)

不過,之前被我當面恥笑「你竟然想成為世上最強大的國王?」時,他也沒有因此洩氣嘛。或許他的神經很粗吧。

(……喔,有人靠近了。)

保險起見,我選擇躲在跟波吉有一段距離的柱子陰影處。

「我有聽說過傳聞……不過,沒想到你真的光著身子走在街上呀……」

一個頭戴王冠、看起來很壞心眼的女人朝波吉逼近。她的胸部跟屁股都超大的。

她是波吉的母親嗎?但兩個人長得一點都不像呢。

不同於有著一頭黑髮的波吉,她的頭髮是金色的。而且這個女人看起來很嚴厲,跟感覺個性隨和的波吉完全相反。兩人的五官也不像。

(對喔,鎮上好像有人說過,現任國王和第二任王妃有生下第二個王子……)

我記得王妃叫做希琳。雖然忘了她生的小孩叫什麼名字,但應該不是波吉才對。

原來如此。所以她是波吉的繼母嘍。

(那麼,在王妃身邊的那些人就是……)

希琳身邊有好幾個男人守著。其中,有三個人散發出來的肅殺之氣格外強烈。

印象中,伯斯王國有被稱為四天王的四個菁英分子。

多瑪斯、阿庇司、貝賓、德魯西──我只有聽過他們的名字。那三個男人大概就是四天王裡頭的成員吧。

「這究竟是怎麼一回事,波吉王子?」

希琳這麼質問光著身子的波吉。

「我想,王子八成是遇上了強盜吧。」

「豈有讓一個國家的王子遇上強盜的道理!多瑪斯!」

希琳開口呼喚她身邊的其中一個男人,他有著一頭金色長髮和高壯的身軀。

原來如此。那傢伙就是多瑪斯啊。

「給我把那個強盜抓起來,我要判他死刑。」

「我明白了。」

聽到希琳殘虐的命令,多瑪斯仍順從地回應。

(喔~真恐怖!)

這種人只要上頭一聲令下,無論是多麼殘酷非人的任務,他都會確實執行吧。

「……怎麼,不是嗎?」

希琳狐疑地問道。仔細一看,波吉正在比手畫腳地跟她溝通。

「你說你只是一個人在玩耍?哪來這種讓自己脫個精光的遊戲呀!你這樣有損王室的威嚴,還會擾亂王國的紀律!要定罪的話,可是足以判死刑的重罪喲!」

(她一直罵個不停,吵死了……)

明明是繼母,幹嘛氣成這樣啊。既然不是自己的小孩,沒有這樣對他大發雷霆的必要吧。

這個老太婆為什麼對波吉特別嚴苛啊?

「這樣就很清楚了。這孩子沒有成為國王的資格!戴達比他更適合當國王一百倍。」

對了對了,我想起來了,第二王子的名字就是戴達。

既然有這樣的母親,那個叫做戴達的傢伙八成個性也很嚴厲吧。

「真是的,為什麼這孩子是第一王子、戴達是第二王子呢……真希望這方面也能以實力來決定……哎呀,那邊的衛兵!」

正打算離開現場的希琳,突然對附近的某個衛兵扯開嗓子吶喊。

「你的服裝不整齊!小心我判你死刑喲!」

「屬……屬下感到萬分抱歉!」

(這個歇斯底里的前凸後翹老太婆是怎樣啦……)

動不動就嚷嚷要判人死刑,這大概是她的口頭禪吧。

如果真是這樣,未免也太嚇人了。

「王子殿下,國王陛下在找您呢。請您趕快換套衣服去見他吧。」

多瑪斯這麼向波吉表示。

我決定繼續一路跟蹤波吉。

返回自己的房間裡後,波吉從衣櫃裡取出折得整整齊齊的衣服穿上。

躲在一旁觀察他的我,這時發現了一件事。

淚水──正不斷從他的雙眼溢出。

他以緊緊握拳的雙手抵著胸口,像是要扼殺內心湧現的感情那樣,默默地流著眼淚。

我是第一次見到這樣的波吉。

我所認識的波吉,臉上永遠帶著若無其事的表情,讓人猜不透他在想什麼。

商品簡介

【國王排名】的標準:

是否有眾多知名騎士願意效忠?

是否擁有許多國民?國內城鎮是否富饒熱鬧?

最重要的是,國王本人是否如勇者般強大?

以上述的諸多條件為各國國王評分,

最後出爐的結果,便是「國王排名」。 

※ ※ ※

「波吉已經擁有各式各樣的勇氣了。

不向逆境低頭的勇氣、挑戰強大對手的勇氣、接受弱小的自己的勇氣。

現在,要是他能有相信他人的勇氣──嗯,一定就會變成最強大的存在!」

被詛咒的暗殺集團「影之一族」唯一的倖存者卡克,

在各個國家間輾轉流浪,以自己擅長的「偷竊」技能賺取生活費。

某天,他在國王排名第七的伯斯王國遇到一個小男孩──

耳朵聽不到、也不會說話,卻穿著華美衣裳的波吉。

被眾人看輕的王子波吉,決心「要成為全世界最偉大的國王」。

聽到波吉的志向,卡克不禁大笑出聲。

然而,全世界最無力的王子,最終成為全世界最強大的國王的故事,

才正要揭開序幕!

本書特色

★在軟弱中展現剛強,感動人心的超人氣動畫《國王排名》小說化!

★以細膩文字描述波吉不畏艱難的努力歷程,帶來更勝動畫的全新感動!

★世界上最無力的王子,目標是成為世界上最強大的國王!波吉和好夥伴卡克,將以無比的勇氣面對所有困難!

作者簡介

漫畫原作

十日草輔

自二○一七年四月開始於漫畫投稿網站「Manga Hack」連載〈國王排名〉。該作品之後出版實體漫畫,系列作銷售量累積已突破一百五十萬本,且於二○二一年動畫化。另著有漫畫隨筆《波吉的誕生:41歲離職重拾畫家夢,國王排名作者自傳漫畫》。

小說改作

八奈川景晶

二○一○年以《Hell-Come!》獲得第二十二屆Fantasia大獎的讀者獎,並於二○一一年以該作品出道。除該系列外,另著有「戰鬥女子學園」系列、《甘城輝煌樂園救世主》、《日向美♪宛如綻放於澟風中的花》、《黑貓的王手!》等。

※以上部分書名為暫譯。

譯者簡介

許婷婷

喜歡大型犬和甜食的小小譯者。夢想是搬到寒冷的地方養一隻哈士奇。

名人推薦

各界感動推薦:

手語新聞主播‧手語節目主持人‧知名模特兒 王曉書

中華民國聾人協會常務理事 牛暄文

國際聽障運動總會前主席 陳康

資深手語翻譯員 蕭匡宇

Podcaster海苔熊

宅宅生存日誌站長 尼可拉斯寒吉

偉士牌電視筆記

國王排名(前篇)
小説 王様ランキング 前編
作者:十日草輔原作、八奈川景晶小說改作
譯者:許婷婷
出版社:台灣角川股份有限公司
出版日期:2023-04-12
ISBN:9786263523517
定價:300元
特價:9折  270