即使那是片虛假的潔白(全)
cover
目錄

序章

第一話 每個人都在拚命尋找著什麼

第二話 未能成為純白

第三話 看著遍體鱗傷的英雄,究竟有誰能笑得出來

終章

試閱內容

時至今日,我偶爾還是會想起有關英雄的事。

腰上繫著變身腰帶,使用無敵的肉體與閃閃發亮的必殺技,與企圖征服世界的壞人們戰鬥的那些英雄。

雖然我現在已經不記得了,但就算是我,小時候似乎也曾憧憬著英雄。

以前,我曾在抽屜的深處發現幼稚園的畢業相簿,並一時興起翻了起來。相簿中乘載著未來的夢想,我愉快地望著那一列列非現實的話語。然而在我自己的欄位上,竟寫著當時電視上放映的戰隊英雄的名字。我對此感到相當震驚。

雖然那時還很年幼,但我竟然曾想成為英雄,讓人有些難以置信。如果說是因為我沒有半個像樣的夢想,只好仿照朋友的回答直接抄上去,倒還比較有說服力。

不過,當時在我的玩具箱中,確實收著那名英雄的變身道具。不論再怎麼難以相信,我似乎真的有過認真憧憬英雄的時期。

那麼,我到底是什麼時候放棄成為英雄的呢?

是知道了變身英雄只存在於電視中以後嗎?還是領悟到世間的正義與邪惡是種相對的概念,會隨著觀點不同而翻轉的時候呢?或是更單純地,察覺到比起英雄遊戲,玩樂高更符合我個性的時候?

我很想問問某個兒時曾憧憬英雄的大人:「你是什麼時候放棄成為英雄的呢?」

但是,我至今從來沒有問出這個問題。

相對的,我曾試著如此詢問過──

「妳想成為英雄嗎?」

對象是個普通的女孩子。

當你看到有人做出違反規矩的事時──什麼都可以,比如把空罐丟在路邊,或是從旁插進電車隊伍──心頭總會冒出一種健全的情感。那是一種稱不上是存在於每個角落,卻存在於每個人心中的情感。她給人的感覺,就像是──彷彿那股情感生出了手腳,然後化作了人形一般──她就是這樣的一個女孩子。

真邊由宇。

她露出愕然的表情,歪著頭說:「英雄?」

「我從來沒有想過。要怎樣才能成為英雄?」

她既不能變身,也不會使用必殺技。別說是和邪惡的怪人戰鬥,就連和同年齡的男孩子打架都會輕易輸掉。

即使如此,這依然是一則關於英雄的故事。

一個沒有任何力量,也絕不會有人聲援的英雄的故事。

那個冬天,階梯島發生了一起大事件。

說是大事件一點也不為過。

人們陷入混亂,內心被不安所壓垮,並沉浸於悲嘆之中。到處都有人抱頭嘆息、踢飛垃圾桶、遷怒似地唱著歌、舉行沒有希望的對策會議,或是喝得酩酊大醉、輾轉難眠。

話雖如此,當然也不表示有隸屬邪惡秘密組織的怪人們正到處發狂、做盡壞事。事件的全貌是這樣的──

──網路購物的包裹沒辦法送到階梯島了。

為了表達這是一件多麼可怕的悲劇,首先得針對我們所居住的這座島說明一下。

階梯島是個七平方公里左右的小島,大約有兩千人住在上面。

島上的日常生活很平凡。學生們到學校去上學,大人們則以捕魚、耕田或經營小店面為業。或許是因為周遭都是認識的人,幾乎不曾發生過什麼犯罪事件。居民之中有很多怪人,但都各自找到了屬於自己的幸福,每天悠悠哉哉地生活著。

在島上生活的人們,有一個共通點。

那就是,我們都是「被捨棄的人」。就像把破洞的襪子、印壞的影印紙,或不需要的玩具扔到垃圾桶裡一樣。我們被捨棄,然後來到了階梯島。

那麼,我們到底是被誰捨棄了呢?

知道答案的人並不多。但我不打算裝模作樣,所以就繼續說下去吧。我們是被自己所捨棄的。

這既不是比喻,也不是假說。

人的成長過程與其說是獲得,恐怕更接近廢棄吧。易怒的自己、馬上就消沉的自己、怠惰的自己、擁有日常生活中所不需要的缺點的自己……如果能輕易地將這樣的自己捨棄,那肯定非常方便又幸福。不過那始終是對捨棄的那方來說。

我們就是像這樣被捨棄的──「自己所不需要的部分」。

或許有點難以理解,但總之,也只能先這樣接受了。不論聽起來多麼像是幻想,這對我們來說就是現實。

被自己所捨棄、充滿缺點的我們,在和平的階梯島上隨心所欲地生活著。就像生存競爭上存在缺陷的加拉巴哥群島的動物們,多虧和天敵隔離開來,才能無所畏懼地生活一樣。

那麼,為什麼人們可以捨棄自己呢?又或者,為什麼會存在階梯島這種地方呢?

理由非常簡單而草率。

──因為魔女使用了魔法。

階梯島是由魔女所管理的。

又或者這座島本身,就是魔女所創造出來的也不一定。神說,要有光,就有了光。魔女說,要有階梯島,就有了階梯島。雖然不知道實情是如何,但恐怕是這種感覺吧。

雖然不曾聽說魔女在人們面前現身,但是大多數居民都相信魔女實際存在。雖然大家只是半信半疑,但起碼有一半是相信的。

我移居到階梯島才僅僅四個月左右,但現在也幾乎完全接受魔女的存在了。至少我確信,某個擁有魔法般超凡力量的人正管理著這座島。否則的話,我便無法接受這座奇妙之島的存在了。

階梯島實在是個設定周全的造景庭園。在這座狹小的島上,有著完善的生命線。經由每週駛來一次的船,使經濟不會停滯而得以運轉。生活上沒有任何不方便之處。

然後,我們是不被允許與階梯島外面聯絡的。既沒有橋,也沒有渡船。雖然有漁船,但如果打算離開島的話,就會返回原地。電話沒有連接到島之外的地方,也無法從這裏傳送郵件。

這若不是魔法,就只可能是特殊的夢境,或電腦中的假想空間了。不論如何,我只能設法想出這種非現實的理由而已。然後,管理著這個非現實的某人,即名為魔女。

我們在不知不覺間被丟到階梯島上,被迫在這裡生活。但是,卻很少聽見不滿的聲音。

理由很單純,因為島上的生活很舒適。

在狹小範圍中形成的階梯島被完全隔離,很少讓人產生不安的感覺。

對升學的不安、對找工作的不安、對將來的不安等等,在這裡完全不存在。雖然很難實現遠大的夢想,但只要待在這座島上,就能保障最低限度的生活品質。

所以我們都接受了這座特殊島上的平凡日常生活。

但是,這可能也差不多要成為過去式了。

在階梯島上生活的我們,就算有什麼想要的東西,也不能出島去購物。雖然島上有幾間商店,但商品種類卻稱不上豐富,一直以來居民們都是仰賴網路購物。舉凡遊戲、衣服、日常生活用品,在意品牌的人甚至連礦泉水都會用網購來買,這是理所當然的事。雖然不知道階梯島位於何方,但網購的商品總是會送達──直到最近為止。

這個顛覆我們常識的問題,是發生在十二月十六日,星期五的那天。

那封郵件正好是在晚上九點時同時寄達的。

發信人是所有網路購物的網站,這件事本身沒有什麼好奇怪的。之前只要利用網購,就會收到以結帳完成為主旨的郵件──雖然無法從島上傳送郵件,但能收到從別的地方寄來的信──這讓人無法理解,但也只能接受。

問題在於信的內容。

信上用官方式的敬語寫著,因為運送出了狀況,因此商品取消出貨。一封郵件的單方面通知,便讓階梯島的物流系統崩潰了。

一直以來,網購的商品總是會統一在每個禮拜六用船送達。寄給個人的紙箱會和餐廳或商店的貨品一起送達,紙箱在港口堆積如山的景象可說是稀鬆平常。

讀信的時候,我所預想的最壞狀況是:堆著物資的那艘船也許不會來了。如果真是如此,階梯島將完全無法維持下去。非但不能取得衣服或清潔劑等日常生活必要的用品,就連丙烷瓦斯也是由船送達的。食物也一樣,階梯島難以稱得上能自給自足。島上大多數漁夫應該也是從外界取得道具的,要讓船啟動也需要燃料。

於是,雖然我沒能力解決這個問題,但隔天星期六,我還是去了以往船會抵達的港口。或許是因為有很多人同樣感到不安吧,港口聚集了大量的人潮。要是大家的表情不是面露憂色,現場簡直就像是場祭典。

值得慶幸的是,船按照預定來了。

接著船卸下了食品及商店的商品,但果然沒有寄給個人的紙箱。

當然,人們都上前質問船務人員。不過對方只是不斷重複同樣的回答:「我們沒有聽說詳細情形。」讓人完全搞不清楚具體狀況。最後,我們甚至無法從網路連線到購物網站了。

這就是現狀。是階梯島當前面臨的問題。

新的一週開始了。十二月十九日,星期一。

在放學後的教室中,我和四個朋友面對面坐在一起。期末考結束,結業式就近在眼前,我們的話題當然圍繞在無法送達的網購上。

斜著椅子搖來搖去的佐佐岡,沒好氣地說:

「這太奇怪了吧。上禮拜為止都還能送到的,為什麼突然就不行了啊?」

他似乎是在氣自己拿不到剛發售的遊戲。那是款家喻戶曉的RPG系列大作的最新作品,他本來還滿懷期待,因此讓人有些同情。

班長──名為水谷的少女,臉上浮出一抹困擾的笑容。

「應該只是暫時出了問題吧。稍微忍耐一下,或許很快就會送到的。」

這麼說來,第三學期她還會繼續當班長嗎?之前一直都是用班長來稱呼她,事到如今突然叫她「水谷同學」,總覺得有些奇怪。

佐佐岡將視線移到她身上。

「遊戲是會隨著時間劣化的。」

「為什麼,資料不是都一樣嗎?」

「雖然資料一樣,但我的感覺會改變。如果是歷史名作,的確是可以重新再玩。可是啊,『最新作』是『最新的』,這件事是很重要的。就像草莓蛋糕上的草莓一樣。就算鮮奶油和海綿蛋糕的味道一樣,但上面缺了草莓的話,魅力就會急遽減少,對吧?」

雖然是個有點莫名其妙的比喻,卻意外地有說服力,班長只好沉默以對。

我從旁插入話題。

「不能用下載的方式買嗎?」

佐佐岡搖搖頭。

「不能買。我沒有信用卡,這座島上也沒有賣電子貨幣。而且啊,我是屬於喜歡實體包裝的類型。翻開紙本說明書的感覺不是很開心嗎?看著印在上面的小照片,就會延伸出無限的想像空間。但是最近,有時就算買了盒裝版,內附的也是電子版的說明書──」

佐佐岡輕易地就轉移了話題,這麼看來他受到的打擊也不像他表現出來的那麼大。他針對說明書的魅力高談闊論著,我則是左耳進右耳出。就在這時,一個人默默沉思的真邊由宇,面帶疑惑地看著我。

「島上的店裡買不到遊戲軟體嗎?」

「島民的人數還沒多到能讓人靠經營遊戲店維持生計吧。」

「我不是這個意思。商店不是還能正常進貨嗎?那麼,只要透過商店下訂的話不就能送到了嗎?」

「好像沒辦法那樣做。某種程度上,能進貨的商品種類是受到限制的,有專用的訂貨單。」

話雖如此,部分有志之士聚在一起舉行的對策會議上,似乎也有提出活用商店的方案。

有些人一直以來都是靠網購解決大部分的日用品需求。要是他們全都流往商店消費的話,照商店以往的進貨量是不足以應付的。話說回來,因為現狀使得商店不用面對價格競爭,所以也令人擔心會有不當漲價的情形──宿舍的舍監是這麼說的。雖然我認為在這座狹小的島上傳出不好謠言的商販很難生存,但還是希望能盡量和平地達成共識。

「發生了什麼事吧。」

真邊喃喃說道。

「不管哪個網站都沒辦法使用,這果然很奇怪。大家利用的業者、運送的管道應該都各自不同吧。既然所有人的東西都沒辦法送到,我想除了那艘船以外沒有別的原因了。」

但是,船確實來到了港口。

應該有個完全不同的理由才對。比起物理上的問題,我總覺得是更根本的規則被改變了。然後,能做到那種事的,就只有在這座島上的魔女而已。

不過,這點也讓我有種不對勁的感覺。

至今為止,魔女都給人一種溫柔管理著島,好讓居民不會感到不滿的印象。那為什麼現在突然這麼做?看不透她的意圖。難道是有什麼不得已的內情?

當我陷入深思時,有股微小的力量戳了一下我的肩膀。是堀。

堀今天還沒開口說一句話。她一直都是這樣,對說話抱著極度的恐懼。我不知道理由,也不打算特地去問她。誰都不想針對自己的缺點從頭到尾說明一遍吧。

她指著黑板上方的圓形時鐘。就快到下午五點了,老師說過要在五點前離開教室。

「差不多該回去了。」

我拿起書包,從木頭與鐵組成的老舊椅子上起身。

「七草。」當我走出教室時,真邊小聲地叫了我的名字。

「接下來要怎麼辦?」

「怎麼辦?妳指什麼?」

「網購的事呀。要怎麼做才能解決?」

那種事我怎麼可能會知道。

「我想只能暫時忍耐一下吧,就像班長說的那樣。」

因為個性的關係,我看待事情的角度總是不太樂觀。雖說如此,我也想不出具體的對策。只能期待時間可以解決一切了。

但是──

我們迎來了第二學期的結業式,下一個星期六也來訪了,網購網站卻依然無法使用。

網購商品無法送達的第二個星期六──十二月二十四日。

別說聖誕老人,連亞馬遜的貨物都沒有送來的聖誕夜裡,真邊由宇決定找出技術高超的駭客。佐佐岡為了得到小提琴的E弦、班長為了尋找禮物、某個郵差為了寄送被大量投遞的聖誕卡,各自在階梯島奔走著。

然後那個晚上,我和魔女會面了。

差點忘了說,這是關於一名英雄的故事,同時也是關於一名魔女的故事。恐怕不會得到任何聲援的英雄,與肯定打算拯救某人的魔女的故事。

商品簡介

日本銷售突破30萬冊,蟬聯ORICON排行榜!!

「階梯島」系列引起共鳴的第二彈!

再版熱銷作品《消失吧,群青》系列續集!

榮獲『2015大學讀書人大賞』、日本知名書評網站『読書メーター』最想閱讀的書籍排行第1名!

《重啟咲良田》知名作者『河野裕』

《古書堂事件手帖》人氣繪師『越島はぐ』

真正的英雄,其實是一種缺陷。

拯救他人的同時,也將暴露真實而脆弱的自我……

那時的我們,曾想成為某人的英雄。

階梯島的聖誕節近在眼前,但一場事件卻在此時發生了。網路購物無法使用──對仰賴外來物資的階梯島來說,網路購物可謂生命線,然而它卻在某一天突然被阻斷了。追捕駭客嫌犯的真邊由宇;為了學妹尋找小提琴弦的佐佐岡;被捲入島上七大不可思議事件的水谷……最後在聖誕夜,各個故事將交織相錯,而七草也將與階梯島最大的謎題對峙。貫穿內心的青春懸疑小說,第2彈。

作者簡介

河野裕

1984(昭和59)年出生於德島縣,現居兵庫縣。SNE集團的成員。2009(平成21)年以《重啟咲良田(01)貓、幽靈及星期天革命!》出道。2015年以《消失吧,群青》一作獲得大學讀書人大賞。著作有《重啟咲良田》(全7集)、《北野坂偵探舍》系列等。

插畫介紹:

越島はぐ

插畫家,曾以《平行戀人 ─Parallel lovers─》榮獲第15回電擊插畫大賞銀賞,代表作為《古書堂事件手帖》系列。

特別收錄/編輯的話

看過《消失吧,群青》的讀者,想必對作者河野裕那極具特色的文風印象深刻吧。飄渺曖昧卻又含意深遠的人物對話,以及能夠引起共鳴的內心獨白,每每令人心弦顫動。

本書是《消失吧,群青》續集,也是「階梯島」這個系列的第二部作品。作者不僅維持一貫的文風,更展現出高難度的敘事方式──除了主角七草之外,加入好幾名角色各自的視點。多個視角相互交錯,發展為所謂的「群像劇」。

善解人意的班長水谷、憧憬英雄的電玩迷佐佐岡、島上郵差時任,以及七草和真邊由宇,眾人所在的階梯島即將迎來聖誕節,網路購物卻變得無法使用,斷絕了島與外界唯一的聯繫。接著,聖誕節的「七大不可思議」和切斷聯繫的兇手「駭客」傳聞在島上擴散,使得不安情緒進一步渲染開來。

為了追查真相、幫助苦惱的少女、克盡自己的職責……人們懷抱著各自的目標在島上奔走,時而彼此幫助,交換情報。最後,一切都將在聖誕夜裡交匯。

故事裡的英雄總能拯救世界,現實中卻經常連簡單的助人都難以達成。本書是關於英雄的故事,同時也是揭露人們內心虛假的──真實。

獻給喜愛群青的你──東立小說編輯部誠摯推薦

即使那是片虛假的潔白(全)
作者:河野 裕(越島はぐ)
譯者:王昱婷
出版社:東立
出版日期:2016-10-21
ISBN:9789864704538
定價:270元
特價:79折  213
特價期間:2024-06-21 ~ 2024-09-15