平行倫敦:發條怪人之謎
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【傳說中的鑽石】

波頓張開眼睛。

為什麼他會躺在雨中?為什麼他身上會纏著這麼多東西?為什麼――?

然後,記憶回來了。

波頓移動四肢、翻過身體、踢開破碎的掛籃和油布,跪著雙膝嘔吐,全身抖個不停。

他四處摸索,尋找掛籃上的大袋子,拿出末端鑲了純銀豹頭的手杖,把全身重量靠在上面,用力將自己撐起來。

鸚鵡塔克辛JR5飛到他肩上停下。

波頓從口袋掏出手帕,擦擦嘴,但擦完卻看到那塊正方形的棉布留下被雨水沖淡過的血漬。他伸手摸摸自己的臉,發現鼻梁上有一道很深的傷口。他用手帕緊緊壓在傷口上,跌跌撞撞走過沼澤般的草地,進入附近的樹林。

他背靠著一根大樹幹喘氣,感到頭痛欲裂。

「塔克辛,送訊息給崔奧斯督察,」他嘶啞地說:「訊息開始。布魯內爾降落在普里奧里公園的克朗奇區,現在在修道院裡頭,趕快帶人來。訊息結束。去吧!」

鸚鵡發出嘲諷的嘖嘖聲,飛走了。

波頓藏身於濃密的樹蔭下,偷偷窺伺著草地另一端一棟陰森老舊的建築。一架超大的撲翼機停在宅邸的雙開門前,雨水淅瀝瀝打在金屬機身上,發出響亮的回音,蒸氣仍不斷轉著圈從煙囪冒出來。

波頓靠著過人的勇氣飛快衡過草坪,滑進飛行器龐大的機身下。他沿著機身一側移動,躲進曲折的機翼下方,小心地望向修道院的前門。

大門是開的,可以明顯看到裡頭有燈光。蒸氣機器人發出鏗鏘的聲響,走入他的視線範圍。波頓聽到布魯內爾特殊的機器鈴鐺說話聲,雖然極其難懂,但由於他超乎常人的語言天賦,波頓可以清楚知道布魯內爾說的是:「進來躲雨吧!上尉。」

「看來我的藏匿技巧還真是好的沒話說!」波頓自嘲。

他挺起腰桿,直直走向入口。布魯內爾冒出一陣煙霧,站到一旁,讓路給他。

「不用擔心你的生命安全,」波頓走進去時,工程大師發出鈴鐺聲。「進來壁爐邊暖暖身子吧!我想介紹你認識一個人。」

波頓看得出來建築物內部已全面重新整修過,好讓布魯內爾能在裡頭自由活動。這本來是棟三層樓的建築,現在只剩最上層,底下兩層樓的隔間和天花板全被敲掉,成了一個極度寬敞的房間,幾根高大的鐵柱取代了原本支撐建築物重量的牆壁。布魯內爾左手邊有道有扶手的窄樓梯,直通三樓。

他的右手邊則是大片印度木造屏風,波頓可以看到織毯上放了華麗的家具,以及大壁爐裡正呼喚著他的熊熊烈火。蒸氣機器人那隻多重關節的手示意著他往前走。

「鑽石在哪裡?布魯內爾?」波頓問。

齒輪轉動,另一隻手臂舉起,鉗子末端夾著幾個扁平的珠寶盒。

「在這裡。你先坐到壁爐前,我再解釋給你聽。理查爵士,我堅持你先把自己弄乾,不然你會有生命危險。」

這話明顯帶著威脅的語氣。

波頓轉身,搖搖晃晃走向壁爐,途經許多放滿小型機器、工具、鑽孔機、黃銅片、齒輪和彈簧的工作檯。波頓繞過屏風,發現後頭有個老先生正坐在單人皮沙發上。此人有個禿頭,身材彷彿縮水,眼窩深陷,臉上全是老人斑。波頓一眼就認出他的身分――他是鼎鼎大名的查爾斯・巴貝奇爵士。

「看在老天的分上!」老發明家驚叫,聲音嘶啞。「你是生病了嗎?臉色看起來真糟!而且渾身溼透了。老天!趕快坐下來,把椅子拉到壁爐前。布魯內爾!布魯內爾!你快過來!」

波頓把手杖放在壁爐邊,倒進一張單人沙發。

蒸氣機械人踏著沉重的腳步過來搬開兩座屏風,低頭看著這兩個人。

「你怎麼這麼沒有禮貌?」巴貝奇說:「趕快為理查爵士倒杯白蘭地!」

布魯內爾走向櫥櫃,身軀雖龐大,卻出乎意料地靈巧。他精準地拿出兩個酒杯、一個水晶酒瓶,倒滿兩杯酒後又轉身回來,分別遞給兩人。波頓和巴貝奇接過酒杯後,布魯內爾後退兩步,噴出一陣蒸氣,蹲下來,動也不動。只剩風箱規律地壓縮。

「喀啦喀啦喀啦!」巴貝奇說:「整天動個不停,走過來又走過去。今晚又更糟了,居然下起大雨。雨水啪啪啪打在窗戶上。啪啪啪!真教人抓狂。這麼吵是要教人怎麼思考呢?波頓,大口喝酒吧!你到底是怎麼了?」

波頓大口大口吞下白蘭地。他的牙齒敲得玻璃酒杯喀喀響。他從口袋拿出髒了的手帕,擦掉臉上流下的鮮血,再將它用力壓在鼻梁的傷口上。

他嘆了口氣,把染紅的方形棉布扔進爐火中,嘟囔著說:「是瘧疾。」

「親愛的小伙子,聽到這個我很遺憾。有什麼我能幫忙的嗎?」巴貝奇問。

「爵士,你可以告訴我這到底是怎麼回事。」

「理查爵士,我可以解釋,但等你聽完我的解釋,恐怕會發現你這樣追趕布魯內爾,連帶摧毀我三個機率計算器,是一個極為嚴重的失誤。」

「我會做出這個行動,是因為布魯內爾大師犯下了一起尋常的竊盜罪所致。」

「我可以向你保證,這事兒一點都不尋常。我竟然願意犧牲其中一具計算器當誘餌,就已清楚顯示出這一點,不是嗎?我問你一個問題:如果說有好幾百萬人――事實上是整個大英帝國――會因此受益,偷竊鑽石還算是犯罪嗎?在你回答之前,讓我提醒你一下,英國政府在掠奪其他國家時不也時常提出類似的問題嗎?」

波頓舉起一手。「等等!我自己也總說所謂的文明其實就是侵占與鎮壓、搶劫和奴役,但我看不出這跟潛入鑽石貿易公司、幹些不入流的偷竊勾當有什麼關係?」

巴貝奇咯咯笑道。「你又來了!如果是兩個人拿鐵撬破門而入、攻擊警察,我承認那的確不入流。可是,如果是一個機器天才帶領三具發條動力的機率計算器呢?理查爵士,我會說這真是太精采了。」

「你回答我的問――」波頓一句話沒說完,就有一陣寒意竄過身體,使得他不禁發出呻吟。酒杯從波頓手上掉落,在壁爐邊摔個粉碎。巴貝奇被碎裂聲嚇得跳了起來,但很快又恢復鎮靜,站起身。波頓揮揮手,表示自己沒事。

「不用麻煩!我沒事。請告訴我,大英帝國為何會因今晚的鑽石竊盜案受益?」

蒸氣機器人發出鏗鏘聲站起來,走到酒櫃前。

「我要和你分享我對未來的願景,」巴貝奇說:「我想告訴你我們能建造一個什麼樣的世界,但大前提在於我要能一直活下去。」

「那些鑽石和你能不能一直活下去有關係嗎?我不懂。」

「你待會兒就會懂的。」

波頓接過布魯內爾遞來的第二杯酒。

蒸氣機器人又蹲回原來的姿勢。他身體前方有個小舷窗突然打開,鉗子似的觸手伸了進去,拿出一根又長又胖的雪茄。舷窗關上後,雪茄被放入風箱下方幾英寸的一個小孔內;機器人舉起另一隻手臂,手臂末端出現一小把焊槍,點燃了雪茄。風箱上上下下開闔,雪茄朝空中噴出藍色的煙霧。

積習難改啊!

波頓啜了一口酒。是琴酒。明智的選擇。

巴貝奇傾身向前。「波頓,如果從今以後世上再不需要勞工,你覺得這世界會變成什麼模樣?」

波頓低頭望著在爐火熱氣中冒出陣陣白煙的鞋子。

「繼續說。」波頓回應。此刻他意識渙散,彷彿他所存在的這個世界不過是個隨時會醒來的夢境。

「你想像一下,在大英帝國的每個角落,機器智慧滿足了人類生活的一切需求。它們為我們烹煮食物,清潔打掃;幫我們清掃煙囪,在工廠裡勞動生產,為我們運送貨物,監控、維持我們的公共建設。它們以毫無怨言、百分之百服從的態度為我們服務,而且完全不求回報。」

「你是指那些巴貝奇機器人嗎?」波頓的口齒變得不太清晰了。

「哈!那些機率計算器不過是原型,它們和我計畫要做的比起來簡直是天差地遠――但前提是我要能一直活下去。」

「你要能一直活下去?」波頓重複他的話。「老先生,你打算怎麼做到?」

「跟我來。」

巴貝奇雙手一撐,從單人沙發上站起來,拿起擱在一旁的拐杖,步履蹣跚地朝屏風後頭走。

波頓拿起手杖,虛弱地跟在後面。

布魯內爾轉動著齒輪,鏗鏗鏘鏘響,噴出白煙,緩緩跟來。

他們走到大房間的正中央,那裡有根巨大的柱形平臺,上頭放著某個物體,罩著薄布。

「有勞你。」巴貝奇對布魯內爾說。

蒸氣機器人伸長一隻手臂,拉開薄布。

波頓心不在焉地望著那個複雜的黃銅裝置。那是個大腦狀的外殻,裡頭滿是精緻的齒輪、彈簧和玻璃片。看來精密難解,卻又有種奇異的美感。

「這是巴貝奇嗎?」他問。

「它比巴貝奇厲害多了。這是我的未來,」老科學家回答。「它也是大英帝國的未來。」

波頓用手杖支撐著身體,暗自希望崔奧斯督察和他的手下能快點趕來。

「此話怎講?」

老科學家輕撫著儀器。

「這是我的最新發明,」他說:「可以將儲存在電場裡的資料拿來運用的機率計算器。」

「是什麼樣的資料?」

「『這裡』的一切資料,」巴貝奇回答,用瘦骨嶙峋的食指敲敲自己頭蓋骨一側。

波頓搖搖頭。「這不可能。大腦的電波活動太精細、太敏感,是無法衡量的,」他說:「更何況它是人腦,不是機器,人一死,腦袋裡的電場就會跟著停擺。」

「關於衡量大腦電波活動,你的看法並不正確;但關於死亡的敘述,你卻說對了。然而你有一件事沒考慮到。布魯內爾,麻煩你展示給我們看吧!」

伊桑巴德‧金德姆‧布魯內爾蹲低身體,把珠寶盒放在地上。盒子共有六個,全是從布倫德威的保險箱拿出來的。蒸氣機器人的手臂一彎,以鉗子固定住珠寶盒,用小鋸子銳利地鋸斷上頭的鎖,然後換成用鑷子打開盒蓋。他打開了五個,鉗子伸向第六個盒子,裡頭的五顆黑色大鑽石一顆接一顆被取了出來。

「這是柬埔寨的『合聲之石』。」巴貝奇宣布。

「那又怎樣?」波頓不耐煩地問。他覺得眼皮很沉重,雙腿虛弱無力。

「理查爵士,我在技術上遇到最大的挑戰不是蒐集、處理和分配資料,而是儲存起來。相較之下,要做出一部會思考的機器並不難,難處在於做出一部有『記憶』的機器。布魯內爾,把寶石拿給我們的客人看。」

這位舉世聞名的工程師遵照他的指示,把五顆黑鑽石一顆顆放進波頓張開的手掌心。波頓仔細觀察著,努力要讓眼睛聚焦。

「你手上的東西就是問題的解答,」巴貝奇說:「這些鑽石屬於法國海軍上尉馬利・約瑟夫・弗朗索瓦・加爾尼埃,是他從柬埔寨的一座廟拿到的。鑽石共有七顆,當地人稱它們為『合聲之石』,因為它們有時會發出音樂般的嗡嗡聲,也是因為這樣才會在一八三七年被發現。

「弗朗索瓦・加爾尼埃把其中兩顆送給他的同事尚恩・帕勒特爾,自己留下五顆。帕勒特爾是一名忠誠的科技研究人員,他知道我們正在找這樣的石頭。我們有聽說一些事情,懷疑這些石頭具有獨特的能力。他帶著他所擁有的那兩顆來看我。我對石頭做了不少實驗,發現它們特殊的透明結晶體確實擁有與眾不同的特質。於是,我特別為它們創造了一個原型儀器。不幸的是,在我完工之前,帕勒特爾因心臟病發作而死。發現屍體的人沒在他身上找到鑽石。我們認為是他其中一個佣人偷走的。這些低階層的傢伙不懂何謂道德。現在沒了鑽石,我做的原型便成了無用之物,因此我把它給了達爾文,他把它裝在約翰・史皮克身上――你應該認識他吧?」

波頓驚訝地倒抽一口氣。

「若是沒有那兩顆鑽石,儀器就無法發揮我想要的效果。但已經足以讓達爾文控制那個可憐的傢伙,」巴貝奇繼續說:「我不知道他為什麼要那樣做,不過,我其實不在乎。」

「但他應該有告訴你史皮克為何對他那麼重要吧?」波頓問。

「好像有吧?我不記得了,反正那根本不重要。重要的是,帕勒特爾的鑽石不過是七顆中的兩顆,剩下五顆最近剛好在倫敦出現。我下定決心,不管用什麼手段,一定要得到弗朗索瓦・加爾尼埃的鑽石。」

「所以你選擇大半夜跑去偷?」

「這是最有效也最迅速的方法,」巴貝奇回答。「理查爵士,這些黑鑽石能夠接收、保留電場,雖然我還不知道它的功能有多強大,但你應該看得出這有多重要吧?」

「我看不出來。」

「我再說簡單一點。人死的時候,大腦會產生一種特殊電波――你可以稱之為『轉送』。『合聲之石』非常靈敏,只要距離夠近,就會接收、儲存那股轉送的電波。換句話說,它們能夠保留記憶。我想在這些石頭附近死去,只要這樣,我的智慧就會被儲存在裡頭。接著,布魯內爾會把它們裝進這個機率計算器裡。它跟之前的處理器一樣,都是被設計來處理儲存在這些結構中的資訊。換句話說,查爾斯・巴貝奇可以在這個儀器上繼續活下去――或者應該這麼說,可以在這儀器上繼續進行思考。」

波頓陰森一笑。「你是說,你會長生不死?」

「我是說我的智慧能永遠留存。」

「那你的靈魂呢?」

巴貝奇嗤之以鼻。「啐!我和你一樣,一點也不相信那些迷信的胡說八道。我在乎的是我的思想。那才是我人生的精華。」

「胡扯!人不只有大腦海綿體產生或儲存的電場,還有許許多多更重要的事。你的心呢?情緒呢?你對記憶的感受――譬如勝利和後悔,這些呢?」

此話一出,換成老科學家放聲大笑。「第一,沒有任何實驗證據能證明情緒由心臟所產生,」巴貝奇語帶輕蔑。「第二,即使你說得是對的,它也能被輕易拋棄。情緒對人有什麼好處?它只會讓人感到受傷、憤怒、脆弱,激起人們最原始的動物本能――你接下來該不會要對我闡述愛的真理吧?」

「你不用擔心,我沒這個打算。我只是想指出,人類做決定時不一定都要合邏輯。」

「胡說八道。確實,在某些情況下,做出決定的不是智力,而是衝動的情緒,然而,我設計出的機器卻能進行邏輯思考,並依此採取行動。」

波頓努力想保持清醒,但腦袋卻一片混亂,似乎隨時都會失去意識。他的體溫越來越高,房間在眼前不停旋轉,巴貝奇的聲音似乎是從很遙遠的地方傳來的。他知道,身體龐大的布魯内爾就站在他們身後。

「不,查爾斯爵士,你錯了,」波頓用刺耳的聲音說:「你忽略了一件事,當理智與心靈分割開,便會抹去道德和人性。看看你和布魯內爾今晚所做的事。你們犯下偷竊重罪,因為邏輯所需就採取行動。你們考慮過這件事會對布倫德威先生造成什麼傷害嗎?再過幾小時,他一醒來就會發現事業毀於一旦。他的名譽毀了、人破產了。因為你們的行為,他和家人將會感到痛苦萬分。」

「有什麼關係?」巴貝奇激動地反駁。「他不過是個普通商人。」

「那他的兒子和女兒呢?你有想過他們又將面對什麼樣的命運嗎?」

巴貝奇舔舔嘴脣。「你在胡說些什麼?我連他有沒有兒子女兒都不知道,我對那人一無所知。」

「沒錯!你對他一無所知,可是你卻任意決定此人是可有可無。說不定他的孩子原本注定發明一種治癒流感的靈藥,或找到物理學上永恆運動的祕密,甚至發明永遠消滅貧困的辦法――結果卻因為你!世上少了一個天才。」

老先生一臉驚慌。「這種事情你沒辦法證明,」他表示抗議。「而且,他們是低階層的人,發生這種事的可能性非常非常小。」

「查爾斯爵士,你對勞工階層之藐視,眾所皆知,也許就是因為這樣,你才想用機器取代他們。但就算你抱持偏見,也不能去除這個可能性:布倫德威家族中的某人,可能有朝一日會在我們的社會進化過程中扮演關鍵角色。」

波頓拚命壓抑想嘔吐的衝動。他頭顱內側傳來一陣陣難以忍受的劇痛。

「這是相當簡單的計算,」巴貝奇咕噥。「機率問題爾爾。我們可以這麼說:也許布倫德威的孩子可能在未來成為有影響力的人。但也可以說,我本人,查爾斯・巴貝奇,現在就已經是個很有影響力的人,將來也會一直這樣,是舉足輕重的人物。」

「你太狂妄了。」

「我只是陳述事實。我絕對可以讓這世界變得更有效率。」

「只不過……」波頓輕聲說:「效率並非這世上最重要的事。搞不好,就是因為有那麼多錯誤、那麼多沒效率的事,才激發我們想要改變、想要成長和進步的動力!」

「才不是這樣。計算錯誤拖慢我們的腳步。我才不做這種無聊的事。我只想跟已經被人證明、百分之百確定的事情打交道。我是進化過的高級人類,這一點沒有人可以質疑――快把鑽石交給我!」

波頓將手上的五顆黑色寶石交給老科學家。

「你可以殺死我了!」巴貝奇說。

「你說什麼?」

「殺了我,理查爵士。接下來的事布魯內爾自會處理。」

波頓以顫抖的手拔出藏在手杖裡的長劍。

「你確定嗎?你真心希望我殺死你?」

「我當然確定。你趕快動手!我可沒有那麼多時間可浪費。」

「你百分之一百確定,你的記憶會被儲存在這些鑽石裡?」

「我確定!」

「你現在的行為完全證明了我的論點:人生沒有什麼事情能百分之百確定。查爾斯爵士。這些鑽石是假的,」波頓往前跨一步,劍尖刺入老科學家的心窩。「你明白我的意思了嗎?」

巴貝奇不敢置信地輕聲重複。「是假的?」

他嚥了氣,屍身從波頓的劍尖滑落,捲成一團,倒在地上。

波頓轉過身,看著蒸氣機器人。

布魯內爾龐大的身軀動也不動,只有肩下的風箱仍不停在上上下下。插在小洞裡的雪茄還剩一英寸左右。

機械鈴聲響起。「弗朗索瓦・加爾尼埃的鑽石不是真貨?」

「這些是瑪瑙水晶。」

「不可能。」

「你自己看!」

波頓退開。布魯內爾踏著沉重的步伐走過他身邊,從巴貝奇的手上撿起一顆寶石。他用鉗子拿著它,另一隻手臂則握著一片放大鏡。

波頓看不出布魯內爾的眼睛到底在哪裡。

「你說得沒錯,」機械鈴聲再次響起。「巴貝奇死了,他的儀器也沒用了。」

波頓覺得自己簡直就要站不住。他將長劍收入劍鞘。

「我無力與你對抗,布魯內爾,我甚至不知道自己還能夠撐多久不要倒下。我想,現在我只能夠給你一些忠告。」

「忠告?」

「別再跟那群瘋狂科學家廝混了。你和達爾文一起行動後,警方已對你起了戒心,你今晚的不法行為絕對會對你的名聲造成傷害。想辦法自救吧!伊桑巴德,救救你自己!」

話還沒說完,波頓已感到天旋地轉,身子一軟,整個人癱在地上。

工程師那副龐大的身軀俯視著他。「理查爵士,我們這群人裡一直有人要我殺了你。」

「這我倒是不懷疑,」波頓虛弱地回答,一片黑暗迅速吞噬他視線的最外圈。「我想強力主張此事的一定是約翰・史皮克吧!」

「你錯了!史皮克中尉和科技研究院再無瓜葛。他和一小群優生學家在幾個星期前潛逃到普魯士去了。」

波頓就要閉上雙眼。「你下手吧!」他的語氣中充滿濃濃的睡意。「我的命運現在就掌握在你手中。」

「我不想殺你,反過來,我倒想請你幫個忙。」

「幫……忙?幫――什麼忙?」

「我的未婚妻弗羅倫斯•南丁格爾失蹤了。這幾個月來,沒有任何人見到她,也沒聽到任何她的消息。請你幫我找她。」

「你要我去――」

「――找她。你願意嗎?」

波頓掙扎著點點頭。房間仍轉個不停。

機器鈴聲在耳中變得好遙遠。「我要帶走查爾斯爵士,為他找一塊安靜的墓地。畢竟他是如此痛恨噪音。理查爵士,我們後會有期。」

然後便是一片黑暗。

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平行倫敦系列

《彈簧腿傑克現身》

《遠征月亮山脈》(2016年1月出版)

作者簡介

馬克.霍德爾(Mark Hodder)

英國人,從小就立志要當作家。為了一圓作家夢,他給自己定下三個階段性目標。首先是拿個文化研究的學位,搞清楚小說是怎麼回事。其次是找份寫廣告文案的工作,嘗試各種不同領域,培養寫作紀律,同時累積經驗。最後,當然就是真正動筆寫小說。曾以《平行倫敦》系列獲得菲力普•狄克獎。

譯者簡介

卓妙容

臺灣大學會計系畢業﹐美國密西根州立大學企管碩士。曾任職矽谷科技公司財務部十餘年。喜歡在文字裡悠遊多過在數字裡打滾。現為專職譯者。翻譯作品有《美人心機》、《血衣安娜》系列、《松林異境》三部曲、《重生世界》、《逃》等書。

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――部落客 藍色雷斯里

平行維多利亞的倫敦街頭,竟然發現了一尊黃銅打造的發條機器人?喔!這下可保證比前一集《平行倫敦:彈簧腿傑克現身》還更蒸汽叛客啦!

――中華科幻學會 理事長 難攻博士

平行倫敦:發條怪人之謎
The Curious Case of the Clockwork Man
作者:馬克.霍德爾(Mark Hodder)
譯者:卓妙容
出版社:木馬文化事業股份有限公司
出版日期:2015-10-01
ISBN:9789863591658
定價:350元
特價:88折  308
其他版本:二手書 73 折, 254 元起