企業的本質:從經濟學的觀點來看(中文書)

書名 企業的本質:從經濟學的觀點來看(中文書)
Big Business: A Love Letter to an American Anti-Hero
作者 泰勒.柯文
(Tyler Cowen)
譯者 徐立妍
出版社 經濟新潮社
出版日期 2022-10-15
ISBN 9786267195048
定價 400
特價 88折   352
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分類 中文書>社會科學>經濟

商品簡介

企業,尤其是大企業,在大眾媒體與許多消費者眼中,常常是自私貪婪、為求獲利不擇手段的「黑心企業」、「邪惡巨頭」,然而真的是這樣嗎?在美國,有些人提出「占領華爾街」或高舉社會主義的大旗,讓社會陷入「資本主義vs.社會主義」的論戰。

在台灣也有類似的情況,大型超市和電商摧毀了社區及中小企業,社群網站害我們上網成癮,而且將我們的個資暴露在風險之中。

美國知名的經濟學家、暢銷作家泰勒.柯文(Tyler Cowen),在這本書中,為企業、商業活動而辯護,他針對一些主題,深入探討了社會大眾不盡正確的看法或偏見:

1. 商人比一般人更奸詐
2. 企業執行長的薪水太高了(企業肥貓)
3. 資方都在剝削勞工
4. 大企業壟斷的問題
5. 大型科技公司真的很邪惡嗎?(市占率太高、個資隱私問題)
6. 華爾街有什麼用?
7. 企業對政府的影響力太大(裙帶資本主義)
8. 如果企業這麼好,為什麼還是惹人厭?(把企業擬人化的問題)

作者不光是援引資料來反駁,更結合了許多經濟學家的觀點以為佐證,其核心在於一步步辯證:企業的本質,究竟是什麼?

例如,偉大的經濟學家傅利曼(Milton Friedman)的知名文章〈企業的社會責任便是增加獲利〉(The Social Responsibility of Business Is to Increase Its Profits)就被作者吐槽,雖然作者也對於社會主義的解決方法抱持懷疑,但認為這篇文章還是太「意識形態思考」了。其實,當企業懷抱著獲利之外的其他目標(例如環保、平權、ESG等等),並使得員工也相信這樣的理想時,最終都會是成功的企業。商業的文化、知識、理想,乃至於情感根基絕不僅僅是獲利的附屬品,人們會在乎自己所做的工作,也會從自己的工作中尋找意義。

因此作者說:「最佳的商業基本上就是道德企業(ethical enterprise)。」

這種矛盾——不光只是想著賺錢,最後能賺到最多的錢,是企業的一種特質。還有一個矛盾是:企業總是裝得對消費者很友善親切,希望成為你的家人、朋友,但是,企業可能就只是一個法律建構兼抽象實體,並沒有自己的目的、目標和感受。由於企業的此種高度複雜性,我們或許應該用更理性的態度來思考企業,「我們也很難用一套完全公平、感受一致的形象來評斷企業。」

然而作者也並非完全認為企業沒問題,科技巨頭所帶來的人民個資暴露,就是很嚴重的問題,也需要政府、大眾的監督和檢視。

本書不僅回應了對於企業界的諸多質疑,也指出企業在創造就業、提供人們喜歡的商品與服務上的貢獻,它們鼓勵創新、獎勵才華和努力,更培育出社會上最傑出的一群領導者、決策者。

本書也指出關於成功企業的幾項重要因素:信任、價值理想、管理的品質、領導力與決策力、敢於冒險創新,這些,某種程度上也是人類社會、國家能夠妥善治理、永續經營的基礎。

★★★本書為《企業的惡與善》改版★★★

|各界推薦|
►如今的世界裡,無論左派還是右派,都在攻擊資本主義和大企業,泰勒.柯文條理分明而鏗鏘有力的論調,為自由市場的好處辯護,這是我們非常需要的解藥。
——波頓.墨基爾(Burton G. Malkiel),《漫步華爾街》作者

►本書顛覆傳統、迷人、聰明又有趣,溫文有禮的泰勒.柯文為艾茵.蘭德、臉書、高薪CEO以及金融體系說了些好話,他主張美國的大公司其實是國家之寶。這是一本在如今這個時代不得不讀的書。
——凱斯.桑斯坦(Cass R. Sunstein),哈佛大學法學院教授、《推出你的影響力》(Nudge)共同作者

►泰勒.柯文捍衛大企業、金融及科技產業的論點非常有說服力,無論是批評者或捍衛者都能從這本書中得益。
——華特‧弗立克(Walter Frick),《哈佛商業評論》副總編輯

►企業一個最初始的問題,就是裙帶資本主義,泰勒.柯文在這本書中處理得相當平衡而得宜。你在讀這本精心寫就的作品時,要記住,委內瑞拉擁有豐富的石油礦產,同樣將國內的農業及超市等收歸國有化,如今卻連人民都餵不飽。好好培育大企業,同時也要努力改革其缺陷。
——弗農.史密斯(Vernon L. Smith),諾貝爾經濟學獎得主

►柯文是聰明而富於原創性的思想家,特別擅長在更大的、功利主義的觀點下重新架構評論……默默地支持現今的經濟體系。他看起來更像一名律師,而不只是在推銷自己的意識形態。
——《出版人週刊》

►柯文之所以能夠成為全世界最多人閱讀的經濟部落客,正是因為他懂得適時提出逆勢論點的價值。
——《紐約時報書評》

►本書最不尋常的一點,或者可以說是核心概念,就是在過去半個世紀中的某個時間點,原本形象模糊的企業發生了改變——不再是那種只追求利潤至上的官僚組織。泰勒.柯文把現代企業描述成一種「新經濟模式」,是公民社會中的小小次文化,擁有自己獨特的哲學、人際關係,以及迷因(meme)結構。
——薩昆塔拉.潘迪塔拉特涅(Sakunthala Panditharatne),新銳的AI、VR實踐者

►柯文的著作來得及時,比起今日常見左派人士刺耳的論點,他的寫作令人如沐春風。他的語氣平穩而健談,就像在煽動輿論的人頭上澆了一盆冷水。
——《華爾街日報》

►我並不是完全同意他在書中所主張的一切論點,但是很少有人像泰勒.柯文這樣,即使跟他爭論也相當愉快,還能從中學習。他既聰明,也懂得運用數據,反應靈敏,會讓你重新思考許多關於企業如何創造工作及價值等基本假設。美國對企業的報導動機已經扭曲了,總是過度誇大負面消息,柯文就是要撥亂反正。
——美國參議員班.薩斯(Ben Sasse),紐約時報暢銷書《他者》(Them)作者

►完全是柯文的風格,本書一開始提出了與世俗常識相反的前提,但到了最後一頁讀來卻是如此明白,讓你不禁要想為什麼一開始會覺得大驚小怪。
——Reason Magazine

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企業的本質:從經濟學的觀點來看

作者簡介

泰勒.柯文Tyler Cowen 美國喬治梅森大學經濟系教授,哈佛大學經濟學博士。美國《商業週刊》、《彭博商業週刊》稱他為「最炙手可熱的經濟學家」,也被《經濟學人》譽為「過去十年來最有影響力經濟學家」,《外交政策》雜誌將他評選為「全球百大思想家」。長期為《紐約時報》、《富比士》、《華盛頓郵報》、《洛杉磯時報》撰寫專欄。他著有《企業的本質》(經濟新潮社出版),以及《再見,平庸世代》、《大停滯》、《中午吃什麼》(早安財經出版),以及《好決策背後的潛思考》(天下雜誌出版)等近20本書。他的部落格「邊際革命」(Marginal Revolution)是全世界最受歡迎的經濟學部落格之一。 相關著作:《企業的惡與善:從經濟學的角度,思考企業和資本主義的存在意義》

譯者簡介

徐立妍臺灣師範大學翻譯研究所筆譯組畢業,譯有《自駕車革命》、《企業的本質》(皆經濟新潮社出版)等多本作品,持續翻譯中。

名人導讀

導讀「一打多」格鬥賽裏的謎題 文/黃光雄 世新大學經濟系助理教授這本書書名的原文是Big Business—也許可以翻譯成大商業、大企業或大公司。這本書對誰最有用呢?商人?員工?消費者?投資人?其他人?我把我自己的答案留在這篇導讀的最後。但是閱讀一本書也可以像是走一趟只求好玩不求有用的智識旅程,而這篇導讀扮演一個建議玩法的導遊。第一個玩法就是解謎:對誰有用?怎麼用?讀者閱讀這本書時,可以想像自己正在觀賞一場實況轉播的「一打多」格鬥或辯論賽。辯論的題目是「我們應該給予美國的大商業更多的愛、更少的恨」。正方是這本書的作者泰勒.柯文(Tyler Cowen),反方則包括主張解散大銀行的社會主義者民主黨人伯尼桑德斯(Bernie Sanders)、把媒體稱為「人民公敵」的美國總統共和黨人川普(Donald Trump),和眾多其他立場不同的反商人士。雖然讀者應該自己發掘和欣賞作者所使用的格鬥技法,我認為讀者可以特別注重作者在書中所常用的反擊術—「挑戰對手的比較標準」。當對手提出大企業的缺失,作者反問:「比例多高?和一般人比起來如何?把所有大企業都消滅掉會如何?」這是在辯論時,只會反覆檢驗證據的文弱書生所可以多加學習的。支持正反雙方的觀眾都可能好奇:這本書的作者和另一位自由市場的捍衛高手米爾頓.傅利曼(Milton Friedman) 的打法有何不同?我不能洩漏太多,但是作者在第一章就強調了企業文化的重要性,而本書的最後一章,則提出了作者異於傅利曼的企業社會責任論。一個值得向中譯本讀者澄清的事情是:本書所講的大商業指的是美國的大型私人公司,而且作者並沒有主張用政府補貼來愛大商業。所以值得解答的另兩個謎題是:為何作者只談美國?不靠政府的愛是怎樣的愛?另一種閱讀本書的玩法,則是拼圖。科技業者和金融業者可能看了目錄,就直接跳到第六章「大型科技公司很邪惡嗎?」和第七章「華爾街到底有什麼好的?」可是在科技業和金融業之外,美國還有很多其他的大企業。雖然這不是作者的原意,但讀者可以自己補上大商業或世界經濟拼圖裏所欠缺的板塊。除此之外,讀者可以做「大公司關係人」的拼圖—第三章談執行長、第四章談員工、第五章談消費者,缺了誰呢?還有一個「邪惡拼圖」可以玩:第二章談奸詐、第三章談貪婪和短視近利、第四章談壓迫、第五章談勾結、第八章談腐化,還有哪些道德缺失可以用來指責大企業?導讀的最後解答「本書對誰有用?」的謎題—其實有很多答案,最明顯的是反商的評論家和政治人物。讀過本書,可以預防自己因為提出站不住腳的論點而被打臉;其次有用的是那些拿「不想替邪惡的大企業工作」當藉口而頹廢懶散的人才—消除這藉口,將使生命的潛能獲得釋放。另外一個答案請讀者自己尋找—我的提示是第一章所提到的一本小說。

章節目錄

導讀 「一打多」格鬥賽裏的謎題 黃光雄 第一章 支持商業的新宣言美國商業的特殊價值 /比起政府,少了偏激多了正直 /誰在當酸民? /簡單路線圖 /商業的崛起、崛起、再崛起 第二章 商人比其他人更奸詐嗎?相較之下,商業有多狡詐? /稅務差額 /實驗室賽局中的CEO /跨文化遊戲理論 /信任會隨著財富增加嗎? /非營利與營利組織 /我們自身對商業的了解有失公允 /好消息 第三章 執行長太高薪了嗎?CEO的薪水來自創造價值 /現代CEO的技能包 /偉大的CEO逝去之時 /公司太短視近利了嗎? 第四章 工作好玩嗎?不盡完美 /公司會透過經濟市場力量來壓迫勞工嗎? 第五章 美國大商業的壟斷有多嚴重?真正的壟斷問題在哪裡? 第六章 大型科技公司很邪惡嗎?競爭真的消失了嗎? /大型科技公司不再創新了嗎? /科技讓我們變笨了嗎? /不斷流失的隱私 第七章 華爾街到底有什麼好的?創業投資帶動了美國創新 /美國股市表現良好,讓美國人富裕 /美國做為避稅及銀行的天堂 /金融業是否失控?是否太大了? /金融科技去何方? /美利堅治世 /美國銀行太大了嗎? 第八章 裙帶資本主義:大商業對美國政府的影響力有多大?再多談談政府中的商業影響力歷史 /有錢人真的掌管一切嗎? /企業的本質就是會製造特權與國家壟斷嗎? /跨國企業統治了全世界嗎? 第九章 如果商業這麼好,為什麼這麼惹人厭?我們的幻想,企業也推了一把 /擬人化的缺點 附錄 到底什麼是公司?勞工的煩惱哪裡來?謝詞注釋
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