制咒師(奇幻暢銷新星夏莉.荷柏格,師承邪惡奇幻天才「山神」、《破咒師》精彩續作!)
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試閱內容

布魯克利,英國,一八九五年六月

艾兒希.肯登坐在臥室的床邊,閱讀她最不可能擁有的一張紙。

紙上都是摺痕,一條縱紋,三條橫紋,摺痕隨著反覆翻摺的次數增加,而變得越發模糊。紙上潦草模糊的文字是紅色的——理智造像師的代表色,而創造並寫下此咒語的制咒師早已亡故。她很可能這輩子都不會知道這名制咒師是誰,也許不知道比較好。此刻她正在竭力翻譯著這位制咒師遺體的一部分。

她從教區牧師那裡借來的拉丁文詞典又破又舊,書脊部分都裂了開來。艾兒希已經查閱完幾行文字,並證實了自己先前的猜測正確,但她希望能對此魔咒有更徹底且全面的了解。

這無疑是個法師級魔咒,而且是某種遺忘咒語,專門竊取回憶。它能竊取一個人長期的記憶,但極限到底有多久,艾兒希並不確定,即使她已經研讀到紙頁最後的一個單詞——被翻譯成數年——她仍然不知道答案。所謂的「數年」,概念相當模稜兩可,也許這魔咒並沒有艾兒希原本想的那麼厲害,特別是在看見奧格登從碼頭之變、祕密被艾兒希發現等衝突事件中,看似大致恢復正常之後,艾兒希就更加懷疑它的法力。奧格登曾長達十年受控於某個靈性造像師之手,被逼無奈參與數起犯罪。艾兒希也同樣被利用,幕後主使人誆騙她,讓她以為她在用破咒能力做好事;然而事實完全相反,她其實是助紂為虐。不幸中的萬幸,他們兩人並未真正動手殺人。只是在不知不覺間造成了如此多的死亡,仍然令他們內疚萬分。

幕後主使殺害了數名造像師、竊取他們的藝譜集,艾兒希眼前的這頁魔咒便是出自其中一本。也因此,留它在身邊十分危險,但艾兒希就是狠不下心將其扔掉。這頁魔咒價值連城,但她不能出售,也不能拿出來使用……

她嘆了口氣,將紙頁摺好並仔細地塞回衣服內,然後又深吸一口氣以驅散焦慮。

艾兒希實在難以接受,那個笑容可掬、精神抖擻的莉莉.默頓法師,居然會做出這些可怕的事。那個年長造像師甚至連說話都像是歌唱般地悅耳,對每個人也是和顏悅色。她是否有其他同夥?而那些同夥,是否跟亞伯.奈許一樣清楚所有的陰謀內情?默頓法師不太可能憑一己之力同時操控那麼多人。她現在已經找到新棋子來取代奧格登了嗎?她會不會想盡辦法,再迷惑奧格登為她效力?

自從艾兒希幫她的老闆破除默頓法師植入在他胸口的控制魔咒,事發至今已過一個星期,奧格登終於可以不再受制於靈性魔咒的奴役。現在……她總期盼著默頓能跑去自首,期盼警方去上門逮住她,期盼巴克斯……期盼他什麼呢?艾兒希像揮開惱人的蒼蠅,連忙甩掉這個念頭。現在要操心的事已經夠多了,不能再加上這個高壯又真誠的男人。

不過什麼事也沒發生。莉莉.默頓目前按兵不動,並未再犯案。這樣也好,只可惜無從將她繩之以法。奧格登五天前向政府匿名密告,箭頭直指默頓,但報紙至今隻字未提。長舌的萊特姊妹甚至連提都沒提到此事。艾兒希只能斷定,這次的密告肯定被人一笑置之、無視掉了。

默頓法師對世人展現的形象,一直是個笑容滿面、和藹可親的年長女士,遊走於各大貴族世家的晚宴之間,吸收優秀的年輕女子進入靈性宗派學府。這樣的人,怎麼可能會是一連串事件的幕後主使人。這代表奧格登和艾兒希必須親自出馬,了結此事。

只是……他們兩人都不知該從何處著手。

若要舉報默頓法師,他們的祕密身分就不可能不被抖出。艾兒希和奧格登,一個是破咒師,一個是法師級理智造像師,兩人都未登記造冊。如果暴露身分,艾兒希或許可能只落得一個終身監禁或勞動苦力,但奧格登……只有死路一條。

艾兒希站起身,走到窗戶邊掃視著布魯克利小鎮,看到幾個路人經過。一切正常,沒看到有人鬼祟地逗留,也沒有殺手或執法人員。她深呼吸強迫自己冷靜下來,調整了下衣服和頭髮後便步出房間,下樓朝午餐的香味走去。

埃米琳正把一盤松雞胡蘿蔔派放到奧格登面前,奧格登屈肘撐在餐桌上,腦袋倚著拳頭,眼鏡低低掛在鼻梁上,正在翻閱檢視帳本。他抬眼看向走近餐桌的艾兒希,搖搖頭。看來他也一無所獲。艾兒希看著埃米琳準備的豐盛午餐,不確定自己是否能吃得下。這位年輕女僕烤的派餅,在去年有著極大的進步。

埃米琳轉身,眉開眼笑地說:「噢,艾兒希,有妳的電報喔。」

見埃米琳在圍裙口袋裡翻找,艾兒希心跳頓時加快。埃米琳拿出一個小信封,信封泛著灰色調。艾兒希的胃猛然一縮。兜帽人的任務來信一直都是灰紙、灰信封,而他們給她的指令——默頓給她的指令,那些命令全部出自於默頓——通常是夾帶於她的私人物品中。他們在信裡會寫明指派給她的任務,並說明該任務可以如何幫助窮人,而現在證明那些全是謊言。

但是,這不可能……她不可能再收到這種信才對。以前那些信都是奧格登親筆所寫,而他現在已自由、不再受控於魔咒。默頓法師當然不會冒險與艾兒希親自聯絡,以免留下證據。所以之前就算艾兒希沒有一讀完兜帽人的信便銷毀,那些信也只會證實艾兒希是自願參與犯罪,更何況,信中的字跡對奧格登十分不利。

艾兒希擠出一個微笑向埃米琳道謝,接過信封,坐下來拆信。埃米琳則繼續動手切派。艾兒希感覺到奧格登的目光正盯著她,不過事實證明電報與默頓法師無關。電報的字跡出自郵政局長之手,信息則是來自巴克斯.凱爾西。她一眼就看到了他的名字,胸口不禁一緊。

我想盡快與妳見面,有事商談。我們能約個時間嗎?

艾兒希緊抿雙唇,連忙摺好電報塞到大腿下方。她最後一次見巴克斯——如今要叫他凱爾西法師了——是在他從藝譜集魔咒製造出的水泥牢籠裡被救出後,他來到奧格登的病房探病。

當時救他出來的警員們被那古怪場景搞得莫名其妙,所幸奧格登運用理智魔咒,阻止並反轉真相獵人的心智,因此奧格登、艾兒希和凱爾西法師才得以洗脫嫌疑。

艾兒希打從心底想見巴克斯,與他說說話、散散步……但也害怕見他。默頓必定——最起碼——已經在懷疑艾兒希知道了所有的真相,而巴克斯就是默頓的最新目標。如果將巴克斯牽扯進來,與他們一起設法將默頓送進監牢,那他很可能會再次成為默頓的目標。最好是讓巴克斯這個擁有葡萄牙血統的造像師置身事外。更安全的做法,是他立刻搭船回巴貝多島,儘管艾兒希必須忍受相隔一座海洋的思念之苦。

「艾兒希?」奧格登出聲呼喊,等著她把派餅傳給他。

埃米琳笑笑地說:「不會是凱爾西先生寫來的吧?」

艾兒希的耳根開始發燙。「是凱爾西法師,埃米琳。」

「好,好。」她在暗示她的朋友,巴克斯現在的社會地位遠高於她,但埃米琳壓根沒把這些放在心上,繼續追問:「所以是不是啊?」

她本想撒謊,但瞥了奧格登一眼後,便硬生生嚥下已到嘴邊的謊話。她和奧格登之間已有太多的謊言,無論是有意或無意。他需要知道真正的答案。

「是的。」艾兒希回答,只見奧格登的肩膀微微放鬆。「他想在臨走前過來拜訪一下。」

埃米琳一臉沮喪。「他還是要離開嗎?」

艾兒希挺直身軀接過熱氣騰騰的派餅,回答:「他當然會離開。他來英國全是為了晉升測試,現在他已順利晉升為法師,目的既然達成,就沒必要留在這裡了。」

艾兒希的目光鎖定在從派餅流出來的肉汁,餘光瞥見奧格登對埃米琳搖了搖頭。奧格登阻止埃米琳繼續追問,是出於對艾兒希的了解?還是因為他讀出了她的念頭?理智魔法作用於人的理智層面,讀腦術、心靈感應、撫平或激發情緒……但如果奧格登有對她制咒,她應該能感應到對不對?破咒師的法力包含了感測魔咒的存在。破咒師能看見物理魔咒,感受到理智魔咒,聽到靈性魔咒,嗅聞到時間魔咒。她上個星期簡直如坐針氈,一直等著奧格登對她制咒的感受出現。但什麼也沒發生。若不是奧格登克制住了,不再窺探她的心思,不然就是他十分擅長隱藏自己的法力,而過去十年來,他隱藏得很好。

無論如何,艾兒希就是無法停止自己不斷竄生的懷疑。巴克斯最好盡快離開,這不只是為了他的人身安全,也因為他牽過她的手。因為她已開始直呼他的名字。

因為她吻過他的臉頰,而那份觸感至今仍殘存在她唇上。

艾兒希放任他走得太近了。只要再靠近一些,他就會發現她身上人人避之唯恐不及的缺點,看見那個不值得被愛、多餘的她。阿弗烈德就是看到那樣不堪的她,才拋棄她離去;她的父母、手足也是。現在長年控制奧格登的靈性魔咒已被破除,所以奧格登很快也會看見她令人厭惡的那一面。

「噢,艾兒希。」埃米琳說著,並朝她伸手過去。「我沒別的意思,我只是好奇而已。」

艾兒希猛然回過神,打起精神並擠出一抹微笑。「沒事,埃米琳,我沒事。我只是想到最後一期的小說期刊,那個男爵看起來真的沒希望了。」

埃米琳點點頭,好像相信了她的話,但艾兒希不太確定。「到最後只有一人活下來。噢,期刊應該這兩天就會寄來了!」埃米琳抓來茶杯倒滿茶,遞給奧格登。奧格登一如往常地加了一大堆的糖和鮮奶油。

艾兒希其實已忘記小說期刊的出刊日。又到出刊的日子了?

她拿起叉子往派餅進攻。派餅聞起來好香,她的胃口頓時大開。叉子叉進酥脆的派皮裡,埃米琳烤得實在太完美了。艾兒希都快想不起來上次自己一人做派餅是何時的事……也許是去年夏天?那時埃米琳扭傷了腳踝。當時她做的派味道尚可,但色香味遠遠不及眼前這塊。

艾兒希塞了一口進嘴巴。肉餡相當燙舌,但其中的奶油風味撫平了她緊繃的神經。她細細咀嚼著,微笑地稱讚:「埃米琳,妳太厲害了,這簡直——」

大門傳來一個響亮結實的敲門聲。

她嚇得叉子差點掉下來。大腿下的電報突然變得如灰燼般灼人。難道巴克斯指的是今天?

也許電報昨天就已經送達,但埃米琳忘記拿給她了?她再度全身緊繃起來,肌肉和骨頭吱嘎作響。她連忙整理頭髮。他可以加入他們共進午餐。如此一來,她就能乘機平復無限遐想的思緒……

埃米琳正要坐下,聞聲頓住說:「我去開門。」她隨即快步走出去,去前屋的工作室應門。艾兒希看不到她,不過仍然停下手上的動作,安靜聆聽——接著全身一凜。

彷彿有羽毛輕拂過肌膚,她感應到了一個理智魔咒的生成,但那個符文並非朝她而來。沒錯,奧格登已經躺靠在椅背上,將全副注意力投向到前屋。餐桌距離大門仍有一段距離,他真的能讀到來訪者的思緒?又或者,他拋出去的是另一種魔咒?四大宗派魔法裡,艾兒希最不熟悉的就是理智宗派的魔咒,畢竟沒有夠多的機會練習,她難以正確辨識出來。

「他們在說什麼?」艾兒希輕聲問,但奧格登正全神貫注,並沒聽到她的問話。於是她站起身將餐巾丟到桌上,決定自己去找答案。有可能是來送貨的,把預訂的鑿子等工具送來;艾兒希昨天已把奧格登完成的作品全部出貨,所以不可能是上門收貨的。

艾兒希一走進工作室,埃米琳便轉頭看向她,眼裡淨是惶恐不安。只見兩名警察站在門口,深藍色制服的鈕釦精準確實地扣到下巴處。

「是她嗎?」個子較高的警察問埃米琳,但女僕並沒有回答。

艾兒希感覺心臟已跳到喉嚨裡,一時說不出話來。「請問有什麼事嗎?為什麼把我們的女僕嚇成這樣?」

「妳是艾兒希.肯登?」另一個警察問。

一陣涼意竄上艾兒希的手臂,但她強自鎮定。「我是。」

兩名警察交換了一個眼神,伸腳踏進屋裡。艾兒希這才發現門外還有其他執法人員。個子較高的警察拿起一副手銬。「妳因非法使用未登記造冊的破咒魔法而被逮捕。如果不想引來更多的注意,請配合地跟我們走。」

商品簡介

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未來,即將永遠改變!

死亡的魔法師、被竊走的魔咒,以及破碎的承諾……

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邪惡奇幻天才布蘭登.山德森得意門生、「幻紙魔法師」系列作者

——夏莉.荷柏格——

《破咒師》精彩續作完結!

我一直背負的魔咒禁制,如今豁然掙脫,

但隨之而來的真相,竟如此難以承受……

★全系列近30,000位Amazon、Goodreads讀者滿分好評

★Amazon科幻與奇幻類當月最佳書籍

★Amazon歷史奇幻類NO.1

★Amazon Kindle歷史奇幻類NO.9

不論代價,保證人人平等。

不顧一切奪取的魔咒,將影響整個魔法世界……

一連串懸而未決的制咒師謀殺和盜竊案,已不再是艾兒希等人關切的重點。所有罪行的罪魁禍首已呼之欲出,然而,要成功舉發對方,就意味著艾兒希非法的破咒師身分必須曝光,而拒絕與對方合作的代價更高——她被關進了監獄,而幕後黑手也消失無蹤。

巴克斯突破禁制後,自身的法力快速成長,晉升成為法師。面對艾兒希的牢獄之災與日漸增生的情感,他只有兩條路可走:助她取得合法身分,或者眼睜睜看她踏上絞刑台。

同時,先前找上艾兒希的美國人,在這一切之中扮演了何種角色?對方所指的報紙文章,上面奇怪、毫無邏輯的文字背後,又有什麼訊息隱藏其中?而神祕現身的訪客將帶來何種顛覆性的真相?

這名英國最狡詐難纏的犯罪者,不斷誘使巴克斯和艾兒希走向黑暗的一面,兩人的關係更成為致命束縛。而當命運的交會來臨時,他們能否及時做好準備,迎接膠著不明的未來?

「艾兒希和巴克斯之間的感情發展,結合魔法和善惡的幻想,將吸引前作《破咒師》的粉絲,以及娜歐蜜.諾維克或凱薩琳.艾登《冬夜三部曲》的讀者。」 ——《書單》雜誌

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台灣讀者及國外推薦熱評

「《破咒師》有意思的地方,在於它建構了另一個世界,但仍討論著也發生在我們生活中的問題:階級是否為『必要之惡』?維護規則是否比一切更重要?是否該遵守惡法?為了正義而犯法是否值得同情?」——死線,歐美小說愛好者

「無論如何,做為一名寫作者我從《破咒師》當中獲得許多樂趣,故事的優點是教科書等級的,我看見作者精密地設計伏筆並將其串聯的技巧,以及如何利用貼近日常生活的描述使超乎尋常的魔法變得可信。」——邱常婷,作家

「世界觀設定有點類似於電玩遊戲需要花錢修行法術、升級裝備的概念,但又因結合了維多利亞式歷史、清純浪漫愛情、懸疑、寫實等元素,而成為擁有獨樹一幟風格且完全跳脫對於魔法既定構想的奇幻故事。」——Amesily,台灣讀者

「雙手靈巧出色的破咒師可以宛如解繩結般,破解所有閃爍著光芒的符文,打造出更讓人耳目一新的奇幻因素……神祕的地下組織和接踵而來的連續謀殺竊盜案,都營造出濃厚的犯罪氣息,為全書增添了不少的未知懸念,不能免俗的當然還有男女主角日漸升溫的曖昧情愫……」——jrue,台灣讀者

「不論是故事的編排、氣氛掌握、魔法的設定我都覺得非常引人入勝,讓我忍不住一頁接著一頁不斷翻下去,急著想知道故事的發展……世界的背景設定,大多數都很好地穿插在其中,有時候架空世界的小說在有些地方僅僅是『說明設定』,看了不免感到無趣,但這本書完全沒有這個問題,隨著故事進展自然而然能夠理解。」——NETERMAD,台灣讀者

「如果說魔咒是違抗現實的存在,那麼破咒者、制咒者都必須付出代價。然而,能將他人付出的成果『破除』,也必然承擔了另外的因果業力。我喜歡書中的這種設定,正因為沒有完美的、絕對的魔咒,才有著這個世界的公平。」——天海元淇,台灣讀者

「對我來說,算是那種翻開後就忍不住一直往下讀的奇幻小說,平時就喜愛閱讀奇幻小說的讀者,或許都會和我一樣愛不釋手!」——奇奇,台灣讀者

「艾兒希對於被拋棄的恐懼,及巴克斯身處在各個環境都自覺格格不入的疏離,兩位主角除需找尋案件背後隱藏的真凶外,亦時刻對抗著自己的心魔。」——齊曦,台灣讀者

「如果在珍.奧斯汀的作品裡面加一點魔法元素,那就是《破咒師》了吧。」——黯泉,台灣讀者

「艾兒希和巴克斯之間的感情發展,結合魔法和善惡的幻想,將吸引前作《破咒師》的粉絲,以及娜歐蜜.諾維克或凱薩琳.艾登《冬夜三部曲》的讀者。」 ——《書單》雜誌

「一本娛樂性十足的讀物,它帶領讀者進入一個重塑的倫敦,具有獨特而巧妙的魔法系統,以及一個與傳統反派有著耐人尋味差異的角色。你會喜歡與之相處的英雄和令人興奮的動作場景......看著巴克斯和艾兒希的交往更是種純粹的喜悅,完全值得沉醉其中。」——The Nerd Daily網站

「夏莉.荷柏格的這部雙集作品將吸引神祕主義愛好者、奇幻書迷,以及浪漫小說讀者。」——Bookreporter網站

作者簡介

夏莉.荷柏格Charlie N. Holmberg

「Numina」系列、《華爾街日報》暢銷作品「幻紙魔法師」系列的作者,後者的影劇版權已被迪士尼公司買下。她另外寫了五本小說,其中《Followed by Frost》獲得2016年RITA最佳青少年冒險故事獎。《The Fifth Doll》獲得2017年惠特尼文學獎最佳推理小說。出生於鹽湖城,父母皆是《星際迷航》粉絲,她和三個姊妹都被取了男孩名。楊百翰大學女校友,擅長烏克麗麗,擁有無數副眼鏡。她目前與家人居住在猶他州。

個人網頁:www.charlienholmberg.com

相關著作:《破咒師【獨家首刷限量作者燙金簽名書套.魔幻紋飾珍藏版】(奇幻暢銷新星夏莉.荷柏格,師承邪惡奇幻天才「山神」、神祕目眩的魔幻之作!)》《破咒師(奇幻暢銷新星夏莉.荷柏格,師承邪惡奇幻天才「山神」、神祕目眩的魔幻之作!)》

譯者簡介

清揚

台大外文系,現為自由譯者。對世界充滿好奇心,喜愛大自然、文學藝術和自助旅行。翻譯作品:《聖骨拼圖》、《黑色密令》、《猶大病毒》、《最終神論》、 《不安的靈魂》、《靈感來了:50部經典文學的幕後故事》、《巫行者1~3》、《長夜盡頭(01):擴散》、《異星記》、《她最後的呼吸》、《全境封鎖》、《栗子人殺手》等作品。

制咒師(奇幻暢銷新星夏莉.荷柏格,師承邪惡奇幻天才「山神」、《破咒師》精彩續作!)
Spellmaker
作者:夏莉.荷柏格(Charlie N. Holmberg)
譯者:清揚
出版社:奇幻基地
出版日期:2022-09-01
ISBN:9786267094860
定價:450元
特價:79折  356
特價期間:2023-01-01 ~ 2023-03-31