遺忘效應
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試閱內容

作者序

各位台灣的新讀者大家好!首先我要謝謝你們選擇了《遺忘效應》,希望這本書能帶給你們刺激、娛樂,並且讀起來跟我寫作時一樣愉快。

容我稍微自我介紹—我三十八歲,已婚並有兩個孩子,住在美國明尼蘇達州北部。我非常年輕就開始寫作了,過去八年都是全職作家。我寫了幾本暢銷書,包括《Dominion》三部曲和《Liam Dempsey》驚悚小說系列。每天醒來都可以做自己熱愛的事,簡直就是美夢成真,這也要感謝你們;若少了你們這些讀者的支持,我不可能做到。

《遺忘效應》的構想出現於二○一六年初。我一直對記憶及其對我們生活的重大影響感到著迷,也很好奇像阿茲海默症這種疾病如果不止會影響老年人,而是所有年齡的人,那麼我們要如何面對與治療它。

時間再往前跳到二○二○年和新冠肺炎(Covid-19)的疫情。在我開始寫《遺忘效應》的時候根本不知道會發生什麼事,不過回顧起來,羅氏症(我虛構的失智症)跟新冠肺炎確實有驚人的相似之處。兩種疾病都是突然出現並且惡名昭彰,都會影響各年齡層與各行各業的人,而且都留下了令人心碎的結果。

《遺忘效應》的故事主旨是關於同理心,關於奉獻,關於我們願意為了所愛的人竭盡全力;而我認為人們在面對疾病時,最能夠表現出這些特質。關心他人的福祉(即使是你不認識或永遠不會見到的人),這似乎就是阻止病毒擴散的關鍵。在我的小說中,吉莉安.萊恩博士失去了摯愛而心碎,因此致力於消除威脅她女兒和世界上其他人生命的疾病。她就跟許多護理師、醫生、科學家一樣,過去十八個月以來努力不懈地照顧病患,並且在治療及疫苗方面取得突破性進展。他們的犧牲、責任感與同理心,體現了什麼是真正的英雄。

我們無法否認世界已然改變,但我知道我們總有辦法應付新的挑戰,並從中茁壯成長。我相信人類具有不屈不撓的精神,只要同心協力,這種共通的特質就能使我們克服任何挑戰—只要我們關心彼此。

如果你也這麼相信,我想你一定會喜歡接下來的內容。

喬.哈特

二○二一年五月

1

現在

「十,九,八,七……」

吉莉安頭盔裡的聲音在她頭骨內迴響,而她所處的這艘太空梭也開始震動起來。

她做好準備,全身肌肉僵硬而緊繃。

一陣難以抵擋的驚恐席捲而來,隨著懊悔的感覺越加強烈。她到底在這裡做什麼?她又不是太空人,也根本沒準備好面對這些。

吉莉安向右側伸出手,找到伯克戴著手套的手,然後用力握緊。他也回握緊她的手。

「六,五,四……」

「點火。」

震動變得更加猛烈,連她的牙齒都打顫了。

「三,二,一。」

G力將她往後猛推向座位,同時也往前推。此時太空梭因速度而轟隆作響,彷彿有了生命。卡森仍在她的耳機裡說話,可是她無法理解。

一切都變成了速度。

壓力襲來。

她聽見有人發出呻吟聲,發現原來是伯克。他的手放鬆了,但她握得更緊。他昏過去了嗎?吉莉安的憂慮被來自後方一陣新的力道蓋過,那股沉重的力量,就像是有人在她胸口堆疊盤子。

她有過這種感覺—完全失控而造成的恐懼。

他們正在離開地表。

2

八年前

他們開車外出時幾乎都會牽手,可是今晚沒有。

通常去哪裡都無所謂;無論是浪漫的燭光晚餐或是到當地雜貨店買宵夜,他們都會牽著手。這是他們在交往初期就養成的習慣,一開始讓人覺得甜蜜又興奮,後來逐漸變成一種情緒上的撫慰。肯特會手心朝上,放在兩人之間的扶手墊上,吉莉安便與他十指交握。六年的婚姻反而讓這個習慣變得更加深刻。

可是今晚在他們離開餐廳停車場到公路上後,他卻沒這麼做。

吉莉安在雪佛蘭Tahoe休旅車裡,望向駕駛座上的肯特。他五官的輪廓變得更加清晰,又被經過的路燈光線沖淡。他在想什麼?最近她很常想這件事,幾乎到了癡迷的程度。

他變得不太一樣了,雖然很細微,但就是有。

他會在話說到一半時突然停住,似乎想到另一件更重要的事,而他的表情會變得呆滯,眼神也變得冷漠。當她問他怎麼了,他會立刻回過神來,反問她剛才講到哪裡;但在重新啟動記憶之後,他又再次失神。然而還不只有對話中斷的問題。上個星期一下午,放射科異常安靜,於是她提早結束醫院的輪班。回到家時,發現肯特站在客廳,目光盯著牆面上一隻緩慢爬行的蒼蠅。她以為他想要突然出手拍打牠,不過接著那隻昆蟲飛了起來,嗡嗡地經過她身邊進入廚房,肯特依然動也不動。

她看著他,經過了像是永恆的幾分鐘,一種刺癢的不安感覺爆發開來。她輕咳一聲,讓他回過神;他跟平常一樣笑著過來迎接她,可是他剛轉過來時,臉上有一種奇怪的表情。

幾乎像是不認得她。

此後的夜晚,她會醒著躺在床上好幾個小時,想知道他在她回家前已經在那裡站了多久。

他變得不一樣了,而吉莉安不認為這可能是因為他注意到她現在也變得不一樣了。

吉莉安清清喉嚨。「你今天晚上好安靜。」

「嗯?」肯特回答時沒看她。

「我說你今天晚上好安靜。」

「是嗎?」

「對,你過去幾天都很安靜。」

「抱歉,工作一直很忙,新客戶……」

她等著他說出客戶的名字,在心裡希望他說出來,而每過一秒,她也變得越來越緊張。肯特側著頭,彷彿在聽遠處傳來的聲音,然後又放鬆了。

「英特賽克。」她勉強說出這個名稱。

「什麼?」

「新客戶,英特賽克股份有限公司。」

「是啊,他們怎麼了?」

吉莉安感到胃裡一沉。沉重感陷入她的內心,比她以為的任何感覺都還深沉。一陣刺痛的回憶浮現,那是一篇文章的主題,是她從某位醫師休息室裡一本最新醫學期刊裡讀到的。雖然新出現的神經疾病總會在醫界興風作浪一番,但這次不一樣。他們把這種病稱為「羅氏症」,而它可怕的地方不只是症狀,而是容易罹患的人口—任何人都可能被這種疾病襲擊。

現在,公路旁的陰暗樹影從車窗外接連掠過,一種令人驚恐的可能性逐漸成形,像一座跨過斷口的橋。

「今天是幾月幾號?」她脫口而出。

「今天?」肯特說。

「今天的日期,是哪一天?」

他的嘴角揚起笑意。「妳不知道嗎?」

「我忘了。」

「好,是……」他看了儀表板一眼,然後將目光移回路上,「現在是七點四十五分。」

過去幾週,她一直在建立一堵牆,但現在恐懼衝破了障礙,將她吞噬。

不可能發生這種事;不會是她的丈夫,不會是他們的生活。

這可能是她今天第二次覺得想吐。

「我覺得要幫你預約了。」

「嗯?」

「預約,明天……我們得去看一下丹納醫師。」

「什麼?為什麼?我覺得很好啊。」

「你剛才告訴我時間是七點四十五分。」

「對啊?」

「我是問你今天的日期。」

他的目光最後離開路面,跟她對望。

她看見他很害怕。

幾乎就在同一瞬間,恐懼凝結成了憤怒。

「我很好。是新客戶的事讓我覺得焦慮,他們想要所有的IT工作在月底完成,而且……而且……」她看著他下巴的影子在另一輛車的強光下閉緊。「而且那個人也要我在下個禮拜幫忙他整理好地下室。」

「葛雷格,」吉莉安說,「你弟的名字是葛雷格。」

他的表情放鬆了,眼神不再憤怒。那樣的憤怒就像某種外星寄生蟲,從他們在一起以來,她只見過他真正發怒兩次。

吉莉安伸出顫抖的手觸碰他的肩膀。她的手指感覺到一陣溫暖與厚實,有種安心的感覺。她的丈夫—他還在她身邊。但他真的還在嗎?

停下來,振作點。

「親愛的,我覺得你的記憶力出了點問題,我們必須檢查才能確認。我可以監督那些檢驗,然後我會自己看報告。可是我們得去看醫生,因為這開始讓我覺得害怕了。」她停頓了一下,不確定該繼續說或是應該等。她正站在一條搖晃的高空鋼索上,完全看不到地面。「而且我需要你。我們需要你,親愛的,我懷—」

就在此時,她感覺到副駕駛座這側的輪胎離開了公路,而她看出了他的眼神一片茫然。

雜草在底盤下方窸窣作響。她一邊大叫,一邊伸手去抓他鬆開沒握緊的方向盤。

我應該要握住他的手才對。她才這麼想,路邊的壕溝便大幅傾斜,車子也隨之翻覆。

吉莉安醒來時側著身體。

玻璃嵌進了她的臉頰。她試著抬起頭時,許多碎片匡噹落在她躺著的車天花板上。而在破掉的車窗外,一切都不太對勁—整個世界上下顛倒。她的車門像個「V」字形,有一棵樹卡在正中央。

她勉強撐起上半身遠離毀壞的車門跟不應該在那裡的樹,疼痛感隨即來襲。

那像是一陣瞬間橫掃過的颶風,幾乎完全從她右腿發出,她真希望自己沒轉頭去看。

因為人的腿不該彎曲成那個樣子,或是那麼多次。

夜裡,某處開始傳來警笛聲,但吉莉安還是啜泣喊著肯特的名字。透過分裂目光的淚水,她看見身邊的他被安全帶懸掛著。他稍微動了頭,一滴血就從他的鼻尖往上流向額頭,反射著某部正在接近的車輛燈光,正好讓她看見血有多麼鮮紅。一切都是鮮紅色。

她的意識像絲綢一般,從虛弱無力的指間被抽走。

遠處的警笛聲變成了令人心碎的寶寶哭聲。

3

現在

「兩個G。」卡森說。

吉莉安一度納悶他們的速度是多少,不過這個念頭立刻被掃開,因為他們乘坐的太空梭變成了一根音叉。

就要震動到瓦解了。

即使全身被猛烈重壓在座位上,她還是感覺得到那股震動。

她的補牙發出嗡嗡聲,視線重疊了一會兒才恢復正常。

坐在她右前方的丁塞爾,在此之前一直保持安靜,此刻也發出尖聲喘息。

「這會持續多久?」分析師勉強開口說。

「再幾分鐘,你會沒事的。」機長周蓮的態度很粗魯。

「三個G。」卡森緩慢嚴肅地說。

他怎麼可以聽起來這麼鎮定?他之前經歷過兩次了,她這麼告訴自己。她費了一番力氣把頭往右轉,望出觀察窗外,瞥見一陣爆裂的顏色。

火焰吞噬太空梭,遮住了窗外的一切。

商品簡介

《星際效應》險中求生X《太空的六場葬禮》密室殺人

在猶如密室的太空船上,

他人的惡意,自己的心魔,哪個更可怕?

 

«《人生複本》作者克勞奇大讚:「科幻小說的天才之作!」

« 美國亞馬遜4.5星好評狂推,當今最不容忽視的科幻驚悚奇才!

«「這不光是一個科幻故事,更像一部驚悚電影,在看似絕望的孤獨太空中,有一位拒絕放棄、堅忍不拔的女英雄。」──《紐約書評》

當所有證據都指向你是凶手,

這是他人的陰謀,還是真實的衝動?

一種新型失智症「羅氏症」正蔓延全球,原因未知,症狀嚴重,且感染人不分年齡。羅氏症研究專家吉莉安身處最前線,誓言找出治療方法──疾病已奪走了她的丈夫,如今正一步步侵蝕女兒的神智。

就在她失去資金之際,NASA團隊的邀請從天而降,她將獲得無限制的研究經費,條件是必須離開抱病的女兒,前往太空站。在那裡,機組人員飽受與羅氏症類似的精神症狀困擾,記憶力減退,注意力渙散,且有難以控制的暴力傾向。

原以為赴太空站只是單純進行實驗研究,吉莉安卻跌入一場設計好的詭計中。難以解釋的腳步聲、開門聲與幢幢人影不斷困擾著她;與此同時,她發現自己開始出現幻聽與幻覺。到底是誰在策畫什麼陰謀?還是一切只是自己的妄想?當太空計畫的真實目的撥雲見日,等待她的是更恐怖的人性祕密……

【國際書評、媒體、作家拍手盛讚】

「喬.哈特是一位驚人的天才,從《遺忘效應》可以看出他的敘事技巧來到一個新的境界。這是一本科幻驚世之作,充滿驚悚、恐懼,但這本書最重要的其實是要探討『心靈』。我迅速讀完這本書,欲罷不能,相信你也會如此。」──《人生複本》作者布萊克.克勞奇

「如果你喜歡結合懸疑、推理元素的科幻小說,《遺忘效應》絕對讓你大呼過癮。這不光是一個科幻故事,更像一部驚悚電影,在看似絕望的孤獨太空中,有一位拒絕放棄、堅忍不拔的女英雄。」──《紐約書評》

「非常出色。若你喜愛克勞奇的《松林異境三部曲》那種結合推理、恐怖及科幻的故事,那你絕對能在本書找到樂趣。」──《出版人週刊》

「若你是科幻、推理小說迷,或是好奇科學是如何走偏或危害人的讀者,你必須試試這本引人入勝的書。」──《圖書館雜誌》

「故事節奏自始至終都無可挑剔。」──《洛杉磯時報》

「如果你在找一本高潮迭起的外星科幻驚悚小說,一定會愛上喬.哈特的《遺忘效應》。這本書讀起來非常快速,不忍釋卷,且處處充滿懸疑亮點。」──懸疑推理書評網站《The Real Book Spy》

作者簡介

喬.哈特Joe Hart

《華爾街日報》暢銷書作家,著有十一本小說,包括《The River Is Dark》、《Lineage》、《EverFall》,以及備受好評的《Dominion三部曲》。其中《Dominion三部曲》創下全美六十萬冊的暢銷佳績,亞馬遜影視部門已經買下改編權。

未寫作時,他喜愛閱讀、運動、探索戶外、和家人看電影。

關於即將推出的小說與作者部落格,請造訪www.joehartbooks.com。

譯者簡介

彭臨桂

熱愛閱讀、嗜聽音樂、沉迷電玩。譯有《無間任務》、《莉西的故事》、《39條線索》、《邪惡圖書館》、《滅世天使》系列、《天防者》等書。

聯絡信箱: evan.translator@gmail.com

遺忘效應
Obscura 
作者:喬.哈特(Joe Hart )
譯者:彭臨桂
出版社:奇幻基地
出版日期:2021-07-31
ISBN:9789860668605
定價:450元
特價:79折  356
特價期間:2022-10-01 ~ 2022-12-31其他版本:二手書 34 折, 155 元起