最後良機旅店(賽斯謎團)
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目錄

旅客登記表

第一部

1. 最後良機旅店

2. 魚頭鮮湯

3. 可能會當成甜點

4. 泰洛迷斯博士本人

5. 最後的覆盆子

6. 藥草茶與奶油餅乾

7. 咧嘴笑開的瘋帽女人

8. 奇異黑書

9. 指責

10. 都是賽斯做的

11. 他吃的某樣東西

第二部

12. 搜索致命毒藥

13. 電影明星髮型登場

14. 搭接上線

15. 兩道難題

16. 他還沒準備好

17. 我們會讓罪犯消失

18. 深陷麻煩

19. 天才發明家

20. 秉炬夜搜

21. 杏仁香

22. 獵捕鳥鳴

23. 耀眼的勿忘草色

24. 書本摩天大樓

25. 另一項魔法發明品

26. 比受歡迎更重要的事

27. 關於候選人的資訊

28. 另一種方法?

29. 第八個座位

30. 對冬青的怨恨

31. 頗有爆發力的組合

32. 臥房裡的幽靈

33. 祕密

34. 我們都知道他的立場

35. 看著悲劇在眼前展開

36. 吉伯特超酸醃黃瓜

37. 擁有真正魔力的人

第三部

38. 切片教學

39. 從一開始就在說謊

40. 什麼是維奇若克特?

41. 迷霧漸開

42. 在活人的世界

43. 再把我關起來

44. 純粹而簡單的真相

45. 動作快點

46. 誰

47. 意料之外的敵軍

48. 我馬上就能擺脫這一切了

49. 最後的希望

50. 魔法的遠景

致謝

試閱內容

1. 最後良機旅店

在最後良機旅店的廚房裡,你所能聽到最大的聲響通常是某顆孤伶伶的雞蛋快要煮熟時微弱的沸騰聲。

但是在今天,亨利.模德的吶喊讓整個廚房的氣氛都活絡了起來。這位光頭主廚的腰桿因為年紀而變得更彎了,他腳步蹣跚地在廚房裡遊走,咆哮著命令。

「賽斯——那些水果塔呀!現在就拿出烤箱,快點!」亨利的這聲大喊讓打雜小弟賽斯馬上扭轉過細長的雙腿,掉頭飛奔向廚房的另一邊。賽斯周身壟罩著大蒜奶油與烤肉的香味,空氣裡飄散著麵粉、香草與調味料的粉塵,煙霧瀰漫。廚房裡蒸氣四溢,所有的果凍都逐漸定型,醬汁鍋則不斷冒著泡泡。

如果說賽斯.賽皮什麼時候會希望自己擁有一點點魔法天分,那肯定是現在了,因為唯有用咒語將他分裂成三個人,他才有可能完成那三個令人討厭的上司所交代下來的工作。那三位上司分別是脾氣暴躁的亨利,和最後良機旅店的兩位老闆——剽悍而惡毒的諾麗.邦恩,與她油嘴滑舌又一毛不拔的丈夫霍瑞修。有幾位貴賓將在今天光臨最後良機,邦恩先生已經為此坐立難安了好一陣子,彷彿整間旅店都是為了迎接他們而存在。

「我需要更多胡椒,快去拿呀小子!」諾麗.邦恩在爐子旁尖叫著,她拿起黏糊糊的湯匙往賽斯的方向一指,一大坨胡椒醬便順勢甩過了整個廚房。她將自己長而毛躁的灰髮綁在腦後,那張尖長的臉在醬汁上方猛冒汗,試著憋住噴嚏。

不過幸好,邦恩夫婦那位令人不悅到覺得可怕的女兒蒂芬妮已經去上高級廚藝學校了,無法在此從事她最愛的娛樂活動——折磨賽斯。

此時邦恩先生衝進廚房,拍著雙手,像個宣佈聖誕節來臨的孩子般尖聲叫著「他們到了!他們到了!」,接著又衝回了大廳。

更令人吃驚的是邦恩先生居然換上了櫻桃紅色的背心與條紋長褲,而不是平常那套熟悉的褐灰色西裝。他每天穿著那套西裝,已經穿了好多年了。

諾麗.邦恩扯下身上的圍裙,拉直了灰色長髮,也跟著奔向大廳去迎接那些貴賓。

廚房牆上有道裂縫,可以讓人看到大廳的狀況,並偷瞥一眼光臨的貴客們。賽斯搶在第一個衝至了裂縫前。他把眼睛塞到洞上,耳邊能聽到大廳中鑰匙彼此敲擊的聲音,而邦恩夫婦正以最彬彬有禮的態度向剛進門的客人問好。

亨利踏著異常敏捷的步伐橫越過廚房,用手肘尖把賽斯推到一旁,也從裂縫向外瞄去。「這就是我們的頂級貴賓泰洛迷斯博士嗎?我們這麼努力就只是為了迎接現在這個人嗎?看起來也不怎麼樣嘛。」亨利一邊輕撫自己的肚子一邊抱怨著。「這麼勞師動眾的,讓我想放屁。」

賽斯從沒想過他們的頂級貴賓竟然長得像個迷你版的聖誕老人。泰洛迷斯博士有著一頭白髮和圓滾滾的肚腩,雙眼明亮有神,但他的身高肯定只到賽斯的肩膀。

「還有旁邊站的那個小夥子,簡直像隻在炫耀的孔雀。」亨利繼續窺視著外頭的狀況。「我猜那應該就是他堅持一定要帶來的保全吧。還帶保全咧!看起來就跟帶隻雞差不多。小夥子留著小鬍子,實在有夠可笑。」

「那位應該是格高利昂.翠鳥先生。」賽斯想到剛才自己瞥見的那位年輕男子,身穿翠綠色的緊身西裝,深棕色頭髮梳得整整齊齊,唇上掛著一道大且濃密的棕色小鬍鬚,雀斑灑遍鼻樑。「要求房間裡要有運動員比賽畫作的人就是他。」

旅店的賓客常會有一些特殊需求,但這還是頭一次有人這麼講究房間裡的藝術擺飾。這群客人實在太有趣了。賽斯從沒遇過同時間有這麼多人入住,這也許是因為旅館外頭除了毫無止盡的樹林之外,什麼也沒有。現在這場面幾乎要讓賽斯回想起最後良機旅店以前總是客滿時的光景,當時,他的父親還是這裡的主廚。在那段日子裡,人們為了品嚐他那著名的料理手藝,全都心甘情願地艱苦跋涉到這麼偏僻的地方,且以此為樂。

賽斯盼望邦恩先生此時能傳喚自己去幫助有需要的客人搬運行李,這樣他就能從更近的距離把來賓們好好看個清楚。

「我可以想見為什麼泰洛迷斯要絲奎小姐當他的助理了。」亨利低吼著別開頭,給了賽斯偷看另一眼的機會。

安卓莉.絲奎高抬著頭走了進來,彷彿有數千名觀眾正在觀看她的盛大入場。她的長髮又直又黑,但在右側有一道鮮紅的色彩,看起來像是精心設計的造型。她是電影明星嗎?在華美吊燈閃爍光芒的照耀之下,即使是精緻拋光的木製傢俱與古董掛畫和她一襯都要顯得老舊失色。

「賽斯,快回去工作,」亨利嚴厲地下令,然後挑起一把刀便又回頭去切菜。「不然要洗的碗盤都要堆到天花板了。」

但就在賽斯正要重新開始工作前,亨利突然發出一陣哭號,手中的刀子也掉在廚房的石板地面上,撞擊出噹啷的聲響。

一隻昆蟲飛過賽斯的鼻子前面,撞在窗戶的玻璃上。亨利畏縮了。

「亨利,只是一隻蟲而已。」賽斯安撫著說,輕柔地將小傢伙引向窗戶的開口。牠的尾巴發著磷光,看起來彷彿著了火。

「但那不是一般的蟲。」亨利的雙眼瞪得老大。「那是法文說的『火焰蟲』。你知道這代表什麼意思嗎?」

「你是想說那是螢火蟲吧。牠一定是因為找不到返回林間棲地的路才會跑到這來。你過來看呀,牠好美噢,你不覺得牠們看起來就像被施了魔法嗎?」

「但牠跑進屋子裡了!」亨利表達自己的厭惡,然後用手擦了擦冒汗的上唇。「在我的國家裡,如果有螢火蟲飛進了窗裡,那就是——那就是死亡的象徵。」亨利用力抓住賽斯的手臂。「有人馬上就要死了啊,賽斯。」

2. 魚頭鮮湯

賽斯努力把自己的手臂從亨利緊抓不放的手中抽出來。「那不過是古老的傳說罷了,亨利。別這麼擔心,沒有人會死的。」

他讓螢火蟲重獲自由,但亨利隨即拿了削皮小刀神色倉皇地跑了出去,只留下賽斯一個人繼續準備今晚盛宴大餐要用的蔬菜。

每當感到壓力時,亨利就會一心埋進他的雕刻世界裡。賽斯已經習慣時不時看到某顆防風草被變形為跨著大步的長頸鹿,或是某塊木頭化身為可愛的小狐狸,只是他不明白,為什麼這種事老是在他需要亨利把晚餐的烤雞或牛肉腰子布丁做好時發生?

賽斯快步走過正滾著冒泡肉湯的醬汁鍋,準備要把魚頭加進旅館的招牌魚頭鮮湯之中。他稍早已經準備好成堆的肥厚魚頭,現在它們正等著他下手烹調。眾多的魚眼盯著賽斯,彷彿在說:你還真以為自己下場很慘呀。

突然間,他剎住腳步。

他的鼻子在吸入高湯和香料氣味之後,正提醒他一件很重要的事,而且他的鼻子從來不會出錯:肉湯似乎不太對勁。

賽斯小心地提起其中一顆魚頭,想要留給旅館養的貓,夜影。賽斯在圍裙底下穿了件亮藍色長袍,上面有許多口袋,他把魚頭滑進其中之一。長袍或許花俏了點,但卻是他父親僅留給他的物品之一。除了這件衣服之外就是一面一無是處的鏡子,鏡中的影像有時根本模糊得像是完全不同房間的倒影。

他拿起一根迷你湯匙,浸入鍋中,把些許湯撈進嘴裡。魚湯美味而溫暖,讓他想起許多關於父親的事。近來,父親彷彿隨時都會淡化到只剩一段遙遠的回憶。

每一絲肉桂與香料的氣味都讓賽斯回想起父親,回想起他每次跟在父親身邊學習的經驗,他們肩併著肩,一起烘烤麵包、煮湯。關於父親的記憶在他身上留了下來,彷彿小片小片發著光的愛,比他記得的母親還要多上許多。只要一想到母親,賽斯整顆心就會因悲傷而糾結。她在他還是個小嬰兒的時候就已經過世了,因此無論怎麼努力,他也無法記起任何關於她的事。

儲物架上堆滿了各種雜亂且擁擠的瓶罐,各種形狀、大小、顏色都有。賽斯舉高手從架上找出一小撮乾燥蓍草細枝,灑進湯裡。他心想,雖然邦恩先生會一直不厭其煩地重述他父親被開除的原因,卻也從來沒具體說過到底該怎麼做才正確。

不過這道湯的做法是賽斯的父親自己想的,如今為了招待這麼重要的貴賓,賽斯決心要端出最完美的湯品。亨利.模德主廚對於食材總是不夠用心,從來沒正確呈現過這道旅館最有名的料理。賽斯轉過頭朝身後偷偷瞄了一眼,接著便伸手去拿裝有番紅花的透明玻璃長罐。他的腦中響滿了邦恩先生小氣再三的重複警告:「要非常、非常節省地用啊,番紅花的價格以克計算,比黃金還貴。」

他用手指捏了四枝小而纖細的番紅花,帶著恐懼的雙眼再次朝身後偷偷一瞥,然後便把番紅花細枝灑進湯裡。他看著魚湯轉變成濃郁的金色,滿意地笑了。

「噢,噢,噢,賽皮,你一定會為此付出代價。」

賽斯跳了起來,幾乎要弄翻手中的罐子。他絕不可能認錯那討人厭的聲線,但他完全沒想到今天居然會聽到這個聲音。

蒂芬妮.邦恩,旅館主人那位可惡的女兒正斜靠在廚房的門框旁,一臉得意。

商品簡介

當哈利波特的魔法元素 遇上 阿嘉莎‧克莉絲蒂式的謀殺案?

原以為悲慘的打雜人生終於露出一線曙光,

沒想到他卻意外成了密室殺人的頭號嫌犯,而兇手看來還會魔法……

英國年度暢銷、獲獎新品種3M青少年小說

魔法(Magic) × 謀殺(Murder) × 謎團(Mistery)

 風靡十五國,國際暢銷青少年小說

 2016年英國泰晤士報兒童文學獎首獎

 2018年英國水石書店(Waterstone)出版當月選書

 2018年英國《觀察家報》、《每日電訊報》、《星期日泰晤士報》年度最佳圖書

 2019 Ealing青少年圖書大獎

 2019 Oxfordshire圖書獎‧最佳青少年小說

香味四溢的料理 × 會說話的貓 × 令人驚豔的魔法裝置 × 歡鬧的解謎過程

廚房打雜小弟賽斯的悲慘人生似乎終於露出一線曙光!一群神祕的賓客蒞臨最後良機旅店,進行一場閉門晚宴。一心想離開旅店的賽斯,好不容易有機會大展身手.希望藉著他精心特製的甜點,讓賓客和旅店老闆對他刮目相看,擺脫長久以來被奴役的打雜生活。

不料賓客領袖泰洛尼斯博士卻因吃下甜點而中毒身亡,賽斯理所當然成了這樁殺人案件的頭號嫌疑犯,但他真的什麼都沒做啊!一切再明顯不過──有人要嫁禍於他。令人驚訝的是,他的貓居然會說話,還暗中協助他調查;更沒想到,這群賓客個個深藏不露。而這場晚宴,竟是魔法界招募新血,又名「遠景選拔」的面試會,獲選之人能取得一張象徵魔法界入場門票的圖書證,得以自由借閱艾樂舍圖書館的魔法文獻及館藏……但這跟謀殺案有什麼關係?莫非兇手會使用魔法?

對魔法世界完全陌生,卻又陰錯陽差捲進密室魔法殺人案的賽斯,得在最短的時間內搞清楚這一切的來龍去脈:創傷日、失蹤的四十二名巫師、邪惡的魔法裝置「螢火蟲之籠」以及每位賓客隱瞞的祕密。究竟賽斯能相信誰?到底兇手是誰?又是誰把所有這一切嫁禍給他的?

就在此時,賽斯意外發現了自己的魔法師血統……

國際媒體好評

★ 迷人又老派,讓人想跳腳的動人故事!

──《科克斯書評》

★ 這個故事的謎團值得一座大獎:一個充滿歡鬧氣氛又懸疑的謎團!

──英國《泰晤士報》

★ 桑頓就像擁有阿嘉莎•克莉絲蒂般的魔力,把一樁謀殺案件變成了澈底愉悅的床邊閱讀!

──《每日電訊報》

★ 集各種閱讀樂趣於一身:讓人喘不過氣的密室謀殺解謎,過程幽默帶感傷,角色人物鮮明!

──英國《觀察家報》

★ 融合謀殺謎團和奇幻元素,歡慶食物和烹飪的故事,充滿突出角色、情節轉折和引人入勝的細節。

──英國《都市日報》

★ 魔術表演式的滑稽動作、會說話的貓、密室殺人謎團於一體的故事……敘事讀來像是一種老派的「兇手是誰」喜劇推進,卻又充滿巫師、魔法、古老咒術的迴響!

──英國「BOOKTRUST」兒童閱讀慈善機構

專家推薦

宋怡慧(丹鳳高中圖書館主任/作家)

陳郁如(華文奇幻暢銷作家)

陳育萱(作家)

張東君(科普作家/臺灣推理作家協會秘書長)

作者簡介

妮琪‧桑頓(Nicki Thornton)

與丈夫經營一家獨立書店超過十年之久,為許多作家與讀者建立起緊密的連結。熱愛聽孩子們討論喜歡的故事、文學作品。最大的願望便是看見自己的創作被陳列在書架上。

2016年榮獲英國泰唔士報兒童文學獎首獎,《最後良機旅店》是她的第一本作品。

譯者簡介

黃彥霖

現職翻譯與文字工作,譯有《人類補完計畫:考德懷納.史密斯短篇小說選》、《邊緣世界》,主要領域為科/奇幻小說、文學、資訊與流行文化。資深貓奴,山與植物的初學者。

聯絡與指教請寄:moonvariant@gmail.com

最後良機旅店(賽斯謎團)
The Last Chance Hotel
作者:妮琪.桑頓(Nicki Thornton)
譯者:黃彥霖
出版社:聯經出版事業股份有限公司
出版日期:2020-07-03
ISBN:9789570855531
定價:380元
特價:79折  300
特價期間:2020-09-30 ~ 2020-12-31其他版本:二手書 55 折, 210 元起