探險家學院:雙螺旋之謎
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第一章

克魯茲揉揉眼睛,消除惺忪睡意,低頭瞥了一眼纖薄如紙的金色手環上的螢幕。時間五點五十一分。慘了!

「關閉保全,開啟夜燈。」克魯茲喊得很小聲,免得吵醒室友。他甩開被子,匆匆忙忙走向抽屜櫃,一邊脫掉睡衣。昏暗中,克魯茲的腳趾頭踢到椅腳,他硬生生忍住哀號,費了一番折騰把上衣扯下來,用力拉開最上層抽屜,抓出一雙襪子,再從底下一格抽出牛仔褲,和他最喜歡的、穿到都褪色了的橘色T恤,上面印著「大浪來了!」。室友盧亞米從枕頭上抬起頭時,他正一隻腳卡在牛仔褲管裡跳來跳去。

「怎麼了?」亞米看看自己的手環。「離上課時間還早吧。」

「對,但我快趕不上瑪莉索姑姑了。」克魯茲往床上一倒,扭著身子把另一隻腳套進褲管。「直升機六點到。」

「我以為你昨天晚上就和她道別過了。」

「是啊。」但克魯茲到了凌晨兩點還一點睡意也沒有,於是改變了主意。他爸爸失蹤了,已經好幾天沒有人看到他,也沒有絲毫消息。瑪莉索姑姑準備飛回考艾島幫忙找人。現在唯一重要的就是這件事,克魯茲的全副心思都在那裡,已經無心留在獵戶座號上,跟其他探險家學院的新生一起讀書旅行。「但是我現在想要跟她回去。」克魯茲說。

他完全可以預料到亞米一定會反對。亞米會把克魯茲該留下來的理由一條條列出來:他擅自下船會受到處罰、會跟不上進度、會錯過下一趟任務、會辜負庫斯托隊,諸如此類……

「好吧。」亞米啞著嗓子說。

克魯茲褲子扣到一半愣住了。就這樣?沒有反對?亞米的心情眼鏡還放在床頭櫃上,無法透過變形鏡框的顏色和形狀看出亞米的情緒,所以克魯茲搞不清楚他真正的想法。他的「好吧」意思是「去吧,我百分之百支持你」?還是「你去啊,到時候後悔了別怪我沒勸你」?克魯茲看著亞米昏昏沉沉地戴上心情眼鏡,沒過幾秒,鏡框就從平常的萊姆綠色橢圓形,變成深紫色中透出一陣陣粉紅色的圓形。太好了!亞米是百分之百支持他。

亞米打了個呵欠。「你打包好了?」

「還沒。」克魯茲坐直起來,解開捲成一球的襪子。「我原本打算起床再來打包,結果鬧鐘沒響。」

「你說OS手環的鬧鐘?沒響?有可能嗎?」

他們的生物同步手環,又叫做芝麻開門手環,能偵測生命徵象、健康狀態、生理活動、腦波和成長模式,兼有門禁卡功能,讓每個學生都能自由進出船上允許探險者出入的地方。這麼厲害的高科技配備,怎麼可能簡單的鬧鐘功能會失靈?答案很簡單:操作者的疏忽。

「忘記設鬧鐘就有可能。」克魯茲自己招了。

亞米把藍白條紋的被子往旁邊一扔,快步走向衣櫥,一把拉開櫥門,從最上層的架子抓出克魯茲的行李袋,拿起克魯茲抽屜裡的衣服就往袋子裡塞。他扯下掛在衣架上的制服外套扔向克魯茲。「你先聯絡她,牙刷我幫你拿。」

克魯茲一手穿上左腳襪子,另一手點了點外套上的通訊別針。「克魯茲呼叫瑪莉索‧柯羅納多。」

「我是瑪莉索。」

他聽見背景有引擎聲。不好了!

「瑪莉索姑姑,你還在獵戶座號上嗎?」

「我還在,不過……」她的下半句話淹沒在直升機螺旋槳轉動的風切聲中。

「等一下!瑪莉索姑姑,等等我!」沒時間穿右腳的襪子了。克魯茲站起來,抓起床底下一隻露出一半的鞋子,又在裝著母親遺物的紙盒旁邊找到另一隻鞋。他把紙盒推進床底深處,然後站起來,把腳塞進球鞋裡。

「泰琳絕對會殺了你。」亞米拉上克魯茲的行李袋拉鍊。

探險者沒有得到允許是不能擅自下船的。他們在冰島靠岸的時候,克魯茲就違規過一次。泰琳‧瑟克利夫已經警告過他不能再犯,而不聽從舍監的話肯定有苦頭吃。

「我知道。」克魯茲把手臂穿進外套袖子,抓起他的蜜蜂無人機魅兒,放進外側口袋裡。

「交給我處理。你也知道泰琳是刀子口豆腐心。」亞米把行李袋的背帶掛上克魯茲的肩膀。「祝你好運。」他用中文對克魯茲說。要想在四分鐘內抵達最上層甲板,克魯茲確實需要好運。亞米打開房門,眼鏡閃爍著藍綠色和黃色斑紋。

「謝了,亞米。幸好有你,否則我根本來不及收東西就要──」

「快走啦!」

克魯茲掠過室友身邊衝出去,奔進空蕩蕩的走廊,快要跑到走廊盡頭的電梯時,他聽到亞米喊他的名字。

「怎樣?」克魯茲頭也不回地叫道。

「我忘記收你的內褲了。」

克魯茲噗哧笑了出來,差點撞上牆壁。他來到轉角側身一轉,加速衝進雙層甲板高的天井,接著三步併作兩步跑上右舷側的大迴旋梯,抵達第三層甲板上空無一人的交誼廳,再爬一層階梯來到第四層甲板。他隱隱聽到好像有人跟著他──八成是保全警衛追上來想叫他不要跑。辛苦了,但是想得美。等到克魯茲來到通往艦橋甲板的樓梯前,已經氣喘吁吁,但是還差一層甲板。他一步跨兩階,登上最後一段樓梯。

獵戶座號氣象甲板上的橢圓形觀測室小巧舒適,擺了幾張竹節布面的橄欖綠扶手椅,以及一張秋葉圖案的大地毯。透過舷窗看向直升機坪,平坦的起降區印了EA兩個大字,大到克魯茲覺得大概在外太空都看得見。克魯茲踏上最後一級階梯,瞇著眼望向刺眼的泛光燈,在照亮整個甲板的強光中,隱約看得出一架側邊漆著探險家學院字樣的直升機。他聽到背後有聲響。「對不起,我不該在走廊上奔跑,但是──」克魯茲轉過身準備接受責罵。「哈伯?」

「汪!」西高地白㹴應了一聲,穿著黃色救生背心蹦蹦跳跳。

克魯茲喘著氣,雙手叉腰。「你怎麼會從泰琳的房間裡跑出來?」

哈伯豎起耳朵,像在回答:你考倒我了。

這下可好!等到班導師醒來,發現狗不見了,克魯茲的麻煩就更大了。「哈伯,快回去。」他盡可能用嚴厲的口氣說。

小白狗低下頭。

「馬上。」克魯茲指著樓梯。「快回去,哈伯。」

哈伯嗚咽了一聲,克魯茲不禁心軟。

直升機引擎加速運轉。克魯茲隔著窗戶,看到起落架和甲板間出現縫隙。他們要起飛了!

「剛才的命令當我沒說。」他對小狗說,「待在這裡,哈伯!別亂跑!」克魯茲轉身推開門,飛奔穿越停機坪。他想等上了直升機,再聯絡亞米來把狗帶回去。「等我!」他揮舞雙臂,對著緩緩升空的黃色巨鳥大喊。

一陣狂風狠狠賞了他一巴掌,克魯茲突然感到眼前發黑,吸不到空氣。他倒下來仰躺在地,肩胛骨被行李袋的拉鍊頂著,覺得肺裡的空氣好像全被抽光了。一分鐘後,他還在喘氣時,看到一張臉在上面看著他。瑪莉索姑姑的烏黑長捲髮垂落在她黑白格紋的雨衣周圍。「你沒事吧?」她大聲說道,聲音壓過颼颼作響的引擎聲。

克魯茲張嘴想回答,但發不出聲音。他想,這八成就是被公牛踢中胸口的感覺吧,雖然他沒有被踢過。他慢慢撐起身體,姑姑拿了他的行李袋,把他扶起來,比了比觀測室的門。克魯茲懂她的意思。她對飛行員伸出一根手指,表示待會兒回來。兩人走向室內,聽到螺旋槳的轉速慢了下來。

「你到底在做什麼?」門在他們背後一關上,瑪莉索姑姑立刻質問道。

「我……你……我們……」克魯茲啞得說不出話。

他姑姑瞥了一眼手上的行李袋,把它扔到椅子上。「我看也不難猜,你想跟我一起走,對吧?」

哈伯小碎步跑向他們。

瑪莉索姑姑驚訝地張大了嘴。「你還要把哈伯也帶走?」

「沒有!我跑上來……一回頭……就看到牠在那裡。」

「這倒不奇怪。」她嘴角微微揚起,但只有一瞬間。「泰琳肯定會殺了你,你知道吧。」

「我知道。」泰琳現在有兩個大好理由可以動手了。

瑪莉索姑姑的表情慢慢又垮下來。「克魯茲,對不起,你不能跟。」

「為什麼不行?」他的聲音依然沙啞。

她看看四周,然後壓低了聲音說:「你知道為什麼。」瑪莉索姑姑的意思是,他必須繼續尋找媽媽的密碼石。他媽媽在探險家學院的機密科學機構合成部工作時,研發出再生血清,並且把配方刻在八塊石片上,克魯茲已經找到其中兩塊。到目前為止,克魯茲都幸運搶先涅布拉一步;這家製藥公司謀害他母親,阻止她研發配方,現在更決意把配方的一切蛛絲馬跡全部消滅。「克魯茲,只有你能阻止涅布拉毀掉你母親的心血。」他姑姑說。

克魯茲用右手拇指搓著他左手腕上的玫瑰色雙螺旋胎記,每次知道別人的話比他有道理時,他總會下意識做出這個動作。沒錯,他母親佩特拉‧柯羅納多的全像投影日記程式經過設定,只有一個人能開啟,那就是克魯茲。只有她兒子能取得下一塊密碼石的線索。現在不是擱下這件事的時候,尤其是涅布拉可能隨時會有動作,天知道在那之前克魯茲還有多少時間。

「我現在只在乎要趕緊找到爸爸。」克魯茲哭喪著臉說。

「那是一定的。」她的聲音柔和了些,「我知道你的感覺,克魯茲。我的感覺和你一樣。但是你還有重要的事情要做。就是這裡的事情。你不能迴避你的責任。我向你保證,我會盡一切努力找出你爸爸在哪裡。畢竟他也是我哥哥。為了他,就算赴湯蹈火我也會去。」

「我知道,只是……」克魯茲要怎麼說才能讓她明白?七年前母親喪生,是克魯茲人生中最不幸的事。要不是有爸爸在,他不知道自己能怎麼辦。每一場衝浪比賽,都站了一排媽媽在海灘上替自己的孩子加油打氣,而他身邊始終有爸爸;每次克魯茲在夜裡被惡夢驚醒、每年的生日或節日、每次克魯茲想念媽媽到心就要裂成兩半,都是爸爸陪他度過。而爸爸心情不好的時候,也總是有克魯茲陪著。他們有強大的情感聯繫,即使是現在,兩人還是最多兩三天就會通一次電話或傳訊息。但是這幾天,克魯茲給爸爸的訊息和電話全都無人回應。他知道一定出事了,非常非常不妙。

「而且我不在的時候,」她姑姑繼續說,「我還希望你能協助魯本博士……」

「魯本博士?種子庫那一位?」克魯茲很喜歡那位英國考古學家,先前在挪威,就是他帶領探險者參觀斯瓦巴全球種子庫。

「對,他人很好,臨時接到通知還願意替我代課。」他姑姑解釋,「不過,他已經很多年沒帶學生去遠征探險了。」

遠征探險!

「去哪裡?」克魯茲追問。

「我……呃……不能說。」

「這麼祕密?」

「也不算啦。我只能說,詳細情況等你們抵達巴塞隆納就知道了。」

西班牙!他們要去西班牙!

「我也想多告訴你一點。」她咬了咬嘴唇。「也很希望我能去。只是看來我們還要等一陣子才能再一起研究考古了。總之,我相信魯本博士的課一定會教得很好,但這是你們班的第一次考古學田野實習,如果知道班上最優秀的同學會在現場幫忙,我會睡得比較安穩。而且,魯本博士雖然會向我回報上課情況,但是他很客氣,只會說我想聽的──做老師的常常會這樣,可是我想知道真正的情況。」她的眉頭緊皺,「所以,你願意嗎?幫我的忙?」

瑪莉索姑姑很難得開口要人幫忙。而且顯然她是不可能讓他一起去的,還不如就爽快地幫她這個忙。「好吧。」克魯茲屈服了,「但是你也要對我誠實喔。我想知道家裡發生的事──就算是壞事也要告訴我。」

她點點頭,用力嚥了一下口水。「好,就這麼說定,互不相瞞。現在我真的該走了,不然搭不上飛機了。」她敞開雙臂。

克魯茲上前擁抱她。

「放心吧。」她在他頭頂上吻了一下,輕聲說道,「我們會找到他的。」

他真心希望是這樣。淚水剎那間模糊了他的視線。克魯茲趁姑姑鬆手的時候快速抹掉眼淚。

瑪莉索姑姑攏起頭髮,塞進大衣後領。「你什麼時候會打開全像日記看下一個線索?」

「明天吧。我想等蘭妮。」克魯茲答應過自己,絕對不再不等蘭妮就打開媽媽的日記看新的線索。他和蘭妮雖然相隔一萬一千公里,差了九個時區,但他們依舊是最好的朋友。「過完萬聖節派對之後,我會和莎樂、亞米一起打視訊電話給她。」克魯茲說。

「幫我跟蘭妮說,我很快就會見到她。」他們已經安排好,克魯茲在家鄉最好的朋友蘭妮‧基羅哈和她媽媽,會到考艾島的利胡埃機場接瑪莉索姑姑。「我到了再聯絡你。」

「瑪莉索姑姑?」

她手握著門把,回過頭來。

「凡事小心。」

她回給他一個微笑。那個笑容總是讓他覺得自己與眾不同、備受關愛。「你也是。」

克魯茲抱起哈伯,走到中段的舷窗目送姑姑離開。她快步穿越停機坪,長長的黑白格紋防雨大衣在她背後隨風飄揚,就像賽車終點上的旗幟。只不過這一切尚未結束,離終點還遠得很。克魯茲很害怕,替姑姑、爸爸,還有自己感到害怕。他們三人向來是最佳拍檔。他知道只要在一起,他們能面對任何難關,克服一切挑戰,但要是分開了……

說起來,克魯茲從來不曾離開他們其中一人的身邊,直到現在。

他猜想這是不是就是亞米、莎樂、布蘭迪絲,還有其他同學的心情。他們在船上也都沒有家人。

瑪莉索姑姑坐上直升機,引擎恢復嘶吼,螺旋槳葉化成一團模糊的影子,直升機冉冉升空。

克魯茲左手抱著哈伯,揮著右手說再見。甲板上燈光很亮,他看不見擋風玻璃後面的瑪莉索姑姑,也不確定姑姑有沒有看到他。但他還是不停地揮手,即使直升機已經掉頭往東,朝愛爾蘭飛去,他還在繼續揮。一直到直升機尾翼的紅色燈號也消失在雲間,克魯茲才把手放下來。

氣象甲板上的燈光漸漸暗了下來,漆黑的夜空也轉為深藍色。煎培根的香味搔著他的鼻子。再過不久,其他探險者就要起床了。克魯茲低下頭,視線對上了一雙像巧克力豆的小眼睛,手掌感覺到跳動的心臟。小狗的黃色救生背心小口袋的拉鍊頭卡住了,他把它撥回來歸位。「哈伯,現在只剩我們兩個了。」

一條粉紅色的小舌頭伸出來舔他的下巴。

克魯茲把行李袋掛上肩膀,摟緊哈伯,走下樓去面對新的一天。

商品簡介

前所未見的科學、探險與解謎小說探險家學院系列第三集,以國家地理學會的真實科學研究與探險活動為藍本的青少年小說!

★科學研究與遠征探索,結合神祕組織與詭詐陰謀──史上第一部比奇幻文學更不可思議,卻是發生在現實世界的科學冒險小說!

★國家地理學會首部科學探險故事,以學會早年探險家的精采傳說與引以為傲的傳統為藍本,結合未來的高科技與尖端發明,創造出全新的青少年探險家宇宙!

★情節融入各式各樣的地理、生物、地球科學等博物學知識,科學家的野外調查工作,以及最尖端的電腦與應用科技,讓青少年讀者在緊張刺激的故事中,養成追求真知的科學精神!

找到兩塊密碼石的克魯茲,帶著父親失蹤的焦慮心情,繼續和他最信任的好隊友亞米、莎樂和布蘭迪絲在海上接受專業課程和實習訓練,一邊前往未知的國度。正當他們在約旦的佩特拉古城尋找母親留給他的下一塊密碼石,一個神祕人出現,警告克魯茲危險即將降臨。更糟的是,原本最能保護他的瑪莉索姑姑為了幫他尋找父親而去了夏威夷,使克魯茲更加孤立無援。新來的代課教授是誰?他帶來的新科技裝備是能幫助克魯茲完成任務呢,還是對他造成傷害?為什麼涅布拉一定要在他滿13歲之前阻止他?日子一天一天逼近,克魯茲13歲生日就要到了……那一天將會永遠改變他的一生,不論是好是壞。

作者簡介

楚蒂‧崔伊特(Trudi Trueit)自從小學四年級寫出、執導並主演第一個劇本之後,就夢想成為職業小說家。她當過電視新聞記者和氣象播報員,但心中一直很清楚自己的天職是寫作,至今已出版了超過100本小說和非小說類的青少年讀物,小說類包括《我的大膽祕訣》、《姊妹之道》和「實驗鼠的祕密」系列等,國家地理「探險家學院」全系列故事也都是她的作品;非小說類則涵蓋歷史、氣象、野生動物、地球科學等主題。楚蒂在西北太平洋出生長大,現在與丈夫威廉和兩隻貓咪定居在華盛頓州的艾弗雷特。她熱愛科幻小說、氣象叢書,與所有巧克力食品。她的個人網站:www.truditrueit.com

史考特‧普朗比(Scott Plumbe)在加拿大溫哥華一片廣袤森林邊緣的房子裡長大。母親是陶藝家,父親是紙商。從他有記憶以來,史考特就常常和家人在森林裡散步、畫畫、讀書、做勞作。求學時期,他專攻設計與插畫,此後一直從事文字圖像工作。作品請見:www.scottplumbe.com

譯者簡介

韓絜光,臺大外文系畢業,專職人文科普書籍與字幕翻譯。在大石文化的譯作有《終極貓百科》、《遇見我最愛的的地方》等。喜歡貓、足球和末日電影。相信知識帶來勇氣和自由。譯文賜教:seed2341@gmail.com

名人推薦

「《探險家學院:雙螺旋之謎》是一本從第一頁到最後一頁,讓人讀到津津有味、完全停不下來的書,推薦所有中小學和社區圖書館的科幻藏書區都應該備有這本書,8-12歲的學童一定會愛不釋手,得到很大的收穫。」──中西部書評(Midwest Book Review)

「這是一段刺激有趣、熱血沸騰的旅程,孩子絕對喜歡。」──J. J‧亞伯拉罕,《星際大戰:原力覺醒》、《Lost檔案》導演暨編劇

「充滿啟發性的故事,能鼓勵新一代充滿好奇心的孩子以行動投入這個世界,發現意想不到的事物。」──詹姆斯‧卡麥隆,國家地理駐會探險家,電影導演

「熱愛刺激的讀者一定會愛上克魯茲和他的好友,想要跟著他們一起踏上充滿高科技場景又驚心動魄的冒險。」──蘿倫‧塔希斯(Lauren Tarshis),《紐約時報》暢銷書「我倖存」(I Survived)系列作者

「精采至極!探險家學院對讀者的情感與理智都是一場過癮的盛宴──有驚險刺激、激勵人心的旅程,有逼真的角色,有奇妙的場景,還有凶險無比的危機。就像我們只有一個地球一樣,這個系列小說也是絕無僅有的。別再猶豫,立刻加入這場令人不可自拔的冒險吧!」──T. A‧貝倫,《傳奇魔法師梅林》系列小說作者

「這本國家地理旗下全新子品牌的開門之作充滿了高科技冒險情節,融入了眾多關於現實世界的酷炫尖端知識,以及趣味性十足的多樣化角色,讓人讀來欲罷不能。」──《科克斯書評》(Kirkus)

「不間斷的冒險行動,加上全彩照片與插圖,讓這本書不論對充滿探險欲還是不愛看書的小讀者都深具吸引力。扣人心弦的結尾更保證讀者肯定會敲碗催促下一集。」──《學校圖書館學報》(School Library Journal)

「《探險家學院》系列的第一集,帶領年輕讀者透過故事感受科學與自然的樂趣。」──《出版人週刊》(Publisher's Weekly)

「熱愛破解密碼與尖端科技謎題的孩子一定會大呼過癮。」──《書單》雜誌(Booklist)

「我敢保證,你只要走進探險家學院,就永遠不會想出來。」──薇樂莉‧崔普(Valerie Tripp),「美國女孩」(American Girl)系列共同作者

「《探險家學院》絕對能喚醒讀者內心的冒險因子和對世界的好奇心。你不一定要聽信我的話,自己看看克魯茲、呂亞米、莎樂和蘭妮的冒險就知道了!」──里瓦‧波頓(LeVar Burton),《閱讀彩虹》節目主持人

「《探險家學院》在步調快速的情節進展中,描繪出在探索中學習的力量。克魯茲的探險充分展現了親身獲得的第一手發現是多麼振奮人心的事,能啟發孩子養成探險家的心態。」──丹尼爾‧雷文-艾利森(Daniel Raven-Ellison),國家地理探險家、游擊地理學家

「……這本書真正動人的力量在於書中的冒險,書中主角……破解謎團和虛擬任務……地圖、信件和謎題把探險帶入生活,附錄更一探『虛構故事背後的真實科學』……這本精彩的開門之作,帶領年輕讀者透過故事感受科學與自然的樂趣。」──《出版人週刊》(Publisher’s Weekly)

「這本書把趣味、冒險和懸疑推理全部融合在一起,我8歲的女兒和12歲的兒子都超愛。」──貝克漢家庭作業(The Beckham Project)

探險家學院:雙螺旋之謎
Explorer Academy: The Double Helix
作者:楚蒂.楚伊特(Trudi Trueit)
譯者:韓絜光
繪者:史考特.普朗比
出版社:大石文化
出版日期:2020-02-06
ISBN:9789578722798
定價:380元
特價:88折  334