貓戰士六部曲幽暗異象之一:探索之旅
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序章

松鴉羽費力爬上通往月池的坡地,腳爪在潮溼的岩面上打滑。寒風吹亂他的毛髮,他渾身發抖,這時他的母親葉池也撐起身子爬上岩堆,站在他旁邊。

「綠葉季快結束了,」她說:「我們得趁現在多補點庫存,尤其是貓薄荷。」

「貓薄荷!」松鴉羽的尾尖不耐地抽動。「妳老是嚷著要多存點貓薄荷。妳再這麼固執下去,我們的窩穴早晚被它塞滿,到時就沒空間儲存別的藥草了。」

葉池慈愛地推他一把。「只是預防萬一嘛,你也知道白咳症要是不妥善治療,很容易惡化成綠咳症。長老們……」

「沙暴、灰紋、蜜妮和波弟都健康的很,」松鴉羽打斷她:「老實說,葉池,妳太緊張他們了。再說,舊兩腳獸巢穴那裡本來就長了很多貓薄荷,足夠妳用了!所以別寄望我再去採集更多貓薄荷。」

他話才說完,就聽見坡地下方遠處傳來窸窣的腳步疾行聲。河族巫醫貓蛾翅和柳光正爬上來與他們會合,身上特有的河水腥味迎面撲來。

「我們有很多貓薄荷,」蛾翅不緩不急地說道:「要是雷族有缺的話,儘管跟我們說。」

「謝謝妳,蛾翅,」葉池喵聲道,松鴉羽忍住脾氣,沒吭聲。

說得好像雷族有多缺藥草似的,沒河族就活不下去了。

「我們走吧!」他催促其他巫醫貓。「小雲和隼翔就在前面。我聞得到他們的足跡。」

松鴉羽帶隊繼續往上爬,他雖然眼盲,走在山路上的步伐卻充滿自信,他從月池四周濃密的灌木叢裡鑽進去,再從另一頭鑽出來,甩甩毛髮。他聽見岩間溪水流竄而下的水花聲,於是在腦海裡想像水面上熒熒閃爍的星光。

「歡迎歡迎!」影族巫醫貓小雲在下面的水邊大聲喊道:「我和隼翔還以為你們不來了。」

「我們不是來了嗎?」松鴉羽回答。

他步下通往水池的蜿蜒小徑,小徑早被世代定居湖邊的貓兒們踏平,以致於腳爪不時打滑。

「那是好久以前了……」他喃喃自語,揮不去那苦樂參半的前世記憶,想當初他跟著古代貓走在這條小徑上,更曾經帶著他們啟程前往山區。那時候的我與半月十分親密……

松鴉羽強迫自己把思緒拉回現實,快步過去與池邊的小雲和隼翔會合,並等候葉池、蛾翅和柳光魚貫步下小徑。他在水邊坐下來,耳裡聽見其他巫醫貓也沿著池邊一字排開地坐下。

就連蛾翅也坐下來了,他心裡不免又納悶起來,她又不相信有星族這回事,為什麼還能成為巫醫貓呢?她來這裡只是想打個盹吧。

四周貓兒的騷動聲漸漸消失,只剩下潺潺水聲,除此之外,還隱約聽見粗嘎的呼吸聲和偶而的卡痰聲,松鴉羽不免擔心起日益年邁的影族巫醫貓。

自從燄尾死後,他就沒再收見習生,松鴉羽想到這件事就皺眉,影族有這麼多年輕的貓,總有一隻適任吧!

松鴉羽決定不再多想。不管未來如何,起碼眼前各部族都過得很好。有足夠的獵物度過綠葉季,而且健康無虞。他閉上眼睛,感覺猶如嚐到肥美獵物一樣心滿意足。他伸長脖子,以鼻頭輕觸月池的水。

松鴉羽覺察到陽光灑在他的毛髮上,有和煦微風徐徐吹來,風裡聞得到萬物生長和綠意盎然的氣味,他微微抽動鼻子,伸了一個大懶腰,睜開眼睛。

我的星族啊!這是什麼地方啊……

松鴉羽跳起來站好,環顧四周,發現自己身處在寬闊的蔥綠草原上,四周是綠蔭濃密的樹木,遠方傳來潺潺流水聲。其他巫醫貓眨著眼睛圍在他身邊,一臉不解地看著彼此。

不對啊!松鴉羽告訴自己,驚訝到身上每根毛髮都豎了起來。以前他是能夠進到別隻貓兒的夢裡,但自從上次與黑暗森林裡的貓兒大戰過後,這項異能就消失了,而那幾乎是十八個月前的事了。但現在我們又進入彼此的夢裡。四大部族的巫醫貓齊聚在星族狩獵場這片陽光普照的草原上。難道這意謂星族有重大事情要宣布?

「發生什麼事了?」隼翔問道,他的眼睛驚懼地瞪大。

小雲一臉不解地猛搖頭。「太奇怪了……」他喵聲道。

葉池和柳光交頭接耳,不安地竊竊低語。松鴉羽緩步走向他們,這時看見林子外面有一群貓兒朝他們趨近,於是他停下腳步。只見那群貓全身泛著星光,步履輕盈,腳爪和耳朵璀璨發亮。為首的是一隻氣宇軒昂、毛色如火燄的公貓。松鴉羽倏地認出對方正是雷族的前任族長,不由得全身發顫。

葉池欣喜地大喊:「火星!」

松鴉羽看見她衝過草地,朝她父親奔去,與他輕觸鼻頭,不由得感動。

隼翔也跟在她後面去找吠臉。吠臉曾是隼翔在風族的導師,兩隻前後任巫醫貓立刻交頭接耳起來。柳光則朝豹星緩步走去,恭敬地垂下她的頭。

松鴉羽覺得心跳開始加速。拜託,別又來另一個預言!他心裡嘟嚷。這是不是代表我們的好日子就要結束了?

「這是預言,也是承諾。」火星喵聲道。他直視松鴉羽的眼睛,彷彿知道松鴉羽心裡想什麼。「對所有部族來說,大變革的時代即將到來。擁抱你們在幽暗處所找到的,因為只有他們才能使天空轉晴。」

他說完了,星族祖靈們全都表情感慨地看著巫醫貓們。

大夥兒沉默了一會兒,松鴉羽氣餒地甩動尾巴。「這話什麼意思?」他怒瞪火星,然後又追加一句:「我覺得你的語意可以再含糊一點,反正我們也猜不出來。」

火星用一種混雜著慈愛與惱怒的目光望著他,同時身形漸漸消失。星族貓的形體只剩下熠熠星光所勾勒的輪廓,看得松鴉羽和其他巫醫貓為之目眩。天色暗了下來,彷彿雲層全湧了上來遮住太陽。

就在松鴉羽的視力消失之前,眼角餘光瞥見另一隻年輕公貓,他一時之間認不出來對方是誰,公貓就站在巫醫貓們後面一兩步的地方。松鴉羽朝他轉身,他卻往後一跳。松鴉羽只驚鴻一瞥到那白色的尾尖。

松鴉羽深吸口氣,捕捉對方的氣味,突然發現,那是一隻活貓!而且聞起來有很濃的雷族氣味。

商品簡介

「這是預言,也是承諾。」火星喵聲道,「對所有部族來說,大變革的時代即將到來。擁抱你們在幽暗處所找到的,因為只有他們才能使天空轉晴。」

預言又來了,這昭示著貓族們和平又美好的日子即將結束,除非找到預言所指示的事物,否則所有部族將面臨未知的命運。

另一邊,身為雷族族長的兒子赤楊掌剛剛當上戰士見習生,他渴望在部族找到一席之地,讓父親以他為榮,然而事與願違,他顯然不是當戰士的料。不論是老鼠或松鼠,他卻連一隻都抓不到。相比之下,姐姐火花掌是個極有天賦的狩獵高手,做什麼事情都自信滿滿,游刃有餘。不僅如此,他開始夢見奇怪的意象,就在此時……

族長宣布要赤楊掌改行當巫醫貓見習生,因為他所夢見的異象與預言有關聯。隨著頻頻夢見的異象,顯示了事態的急迫性。為了部族的存活,赤楊掌將為此展開探索之旅!

系列特色:

1. 首部曲講述冒險精神,二部曲描述愛情與親情的掙扎,三部曲則結合前兩部曲的特色,講述溫暖與黑暗,四部曲接續三部曲延續未完的情節,敘述貓族歷史,引爆更精采的傳說。五部曲揭開貓戰士的起源與誕生。外戰系列則是對於貓戰士的正文故事起到了補充或整是完整作用。荒野手冊帶領讀者深入了解貓族歷史。

2. 首部曲一出版即風靡校園,深獲老師、學生、家長爭相推薦,更獲得2009年台北縣國小滿天星閱讀計劃優良圖書推薦、2010年票選為嘉義家書。

3. 文字簡潔、角色性格生動真實,故事節奏明快,充滿閱讀樂趣;恰好是銜接國小到國、高中培養青少年閱讀習慣的「橋樑讀物」。

4. 不僅有高潮迭起的故事情節,各族還有代表圖騰,閱讀的同時引發對各部族的認同感。

作者簡介

艾琳.杭特 Erin Hunter

貓戰士(Warriors)的寫作靈感來自對貓的熱愛,以及對大自然弱肉強食的好奇與著迷。艾琳總是以敬畏的心看待大自然中的各種現象,加上對占星術和英國巨石陣的興趣,所以很喜歡用豐富的神話語言來詮釋動物行為。

譯者簡介

高子梅

東吳大學英文系畢業,曾任華威葛瑞廣告公司AE及智威湯遜廣告公司業務經理和總監,現為專職譯者。譯作有《貓戰士》系列、《心靈雞湯:護士的關懷》、《壞狗狗.樂事多》等書。

貓戰士六部曲幽暗異象之一:探索之旅
Warriors:A Vision of Shadows #1 The Apprentice’s Quest
作者:艾琳.杭特(Erin Hunter)
譯者:高子梅
出版社:晨星
出版日期:2017-12-01
ISBN:9789864433636
定價:250元
特價:79折  198
特價期間:2019-07-17 ~ 2019-08-28其他版本:二手書 54 折, 135 元起