夜之屋(6):誘愛
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試閱內容

1 柔依

一彎奇幻的弦月將陶沙市的夜空照得亮晃晃,輝映著皚皚冰雪,我們所在的本篤會修道院也熠熠生輝。周遭一切,包括聖母洞前地上的圓圈,都彷彿沉浸在女神的觸撫下,一片銀白。幾分鐘前,在這個能量之地,靈、血、土、人性和夜才具體呈現,結合起來,戰勝憎恨和黑暗,逐走墮落的不死生物和邪惡的女祭司長。此時,聖母雕像高踞於洞穴岩壁上,在石刻玫瑰環繞下,宛若燈塔,指引著銀色月光。她面容安詳,覆冰的臉頰閃閃發亮,似乎是在喜悅地靜靜哭泣。

我將視線移向天空。謝謝妳。我默默地對象徵女神妮克絲的美麗弦月獻上祈禱。我們活了下來,而卡羅納和奈菲瑞特已經離開。

聆聽妳的內在……一個聲音從我心頭掠過,猶如夏日微風輕拂樹葉,微渺而溫柔,我的意識差一點沒有察覺。然而,妮克絲低聲呢喃的囑咐已印入我的靈魂。

我隱約感覺到四周有許多人在夜色裡喊叫、說話、哭泣,甚至歡笑。是修女和雛鬼們,還有幾個成鬼。但他們的聲音似乎很遙遠。當下,對我來說,只有高掛夜空的明月及我胸口從左肩延伸到右肩的傷疤,才是真實的。當我默禱,傷疤一陣刺刺麻麻,彷彿應和著我的祈禱。不是刺痛的感覺,不完全是,而是那種熟悉的戳刺感,讓我明白,妮克絲已再次標記我,認我為她揀選的女兒。我知道,若低頭往領口探看,我將發現,沿著那道紅腫的傷疤已出現深藍色的新刺青,證明我確實走在女神的道路上。

「艾瑞克、西斯,你們去找史蒂薇.蕾、強尼和達拉斯,檢查一下修道院四周,確定所有的仿人鴉都已跟著卡羅納和奈菲瑞特逃逸。」達瑞司大聲下令,把我從恍惚、溫暖的祈禱狀態拉回現實。彷彿iPod的音量開得太大聲,四周的紛擾和喧鬧一下子淹沒我的知覺。

「可是,西斯是人類,一隻仿人鴉三兩下就解決掉他。」我衝口而出。看來我的白癡還真不止望月出神這一項。

果然,西斯像隻蟾蜍被貓咪摑了一掌,氣鼓鼓地抗議:「小柔,我可不是孬種!」

看起來成熟高大、神氣活現的艾瑞克,嘲諷地哼了一聲,說:「不,你不過是該死的人類。但是,等等,就因為你是人類,所以你才孬啊!。」

「哈,我們剛打敗大壞蛋,不到五分鐘,艾瑞克和西斯就彼此搥胸示威,還真是本性難移啊。」愛芙羅黛蒂邊以她招牌的訕笑語調譏諷他們,邊走到達瑞司身邊。當她把目光轉向這位冥界之子戰士,表情立刻跟翻書一樣改變。「嗨,大帥哥,你還好吧?」

「不必擔心我。」達瑞司說,跟她四目相接,我幾乎可以看見他們倆眼睛互相放電。但他沒像平常那樣,跟她來場鹹溼的親吻秀,而是持續將注意力放在史塔克身上。

愛芙羅黛蒂的視線從達瑞司瞥向史塔克。「噁,你的胸口還真慘不忍賭唷。」史塔克此時仍站在達瑞司和艾瑞克之間。呃,或許不該說他站著,因為他搖搖晃晃,根本站不穩。

艾瑞克不理會愛芙羅黛蒂,大聲說:「達瑞司,我看你還是帶史塔克進去吧,我和史蒂薇.蕾會負責巡視,確保一切沒事。」這話很正常,但那語氣擺明以老大自居。接著他以高高在上的口吻說:「我說不定還會讓西斯幫忙。」一副跩個二五八萬的渾帳語氣。

「你讓我幫忙?」西斯不悅地回嘴:「你媽讓我幫忙吧。」

「嘿,他們哪個是妳的男朋友啊?」史塔克問我。他狀況很糟,聲音沙啞,聽起來虛弱得可怕,但眼睛仍盯著我看,閃爍著慧黠、幽默的目光。

「我!」西斯和艾瑞克異口同聲說。

「噢,拜託,柔依,他們兩個都是白癡欸!」愛芙羅黛蒂說。

史塔克咯咯笑,但笑聲隨即轉為咳嗽,接著又變成痛苦的喘息。他的雙眼往上吊,像個布偶,整個人癱倒。達瑞司不愧為戰士,迅速扶住他。「我得帶他進去了。」達瑞司說。

我覺得整顆頭快爆炸了。史塔克癱軟在達瑞司的臂彎裡,看起來好像快死了。「我,我不曉得醫護室在哪裡。」我結結巴巴地說。

「沒問題,我找隻企鵝問。」愛芙羅黛蒂說:「嗨,妳,修女!」她對著附近一位身著黑白修女服的修女呼喝。

達瑞司緊跟在那位修女背後往修道院走,愛芙羅黛蒂也跟上前去。戰士回頭瞥向我,說:「妳不跟我們一起進去嗎,柔依?」

「待會兒吧。」我想,我得先處理艾瑞克與西斯的問題。

這時,身後傳來熟悉的奧克腔,解救了我。「跟達瑞司和愛芙羅黛蒂進去吧,柔。這兩個蠢蛋就交給我。還有,我會仔細檢查過,確保沒有什麼噁心的怪物留在這裡。」

「史蒂薇.蕾,妳真是好朋友中的好朋友。」我轉身擁抱她,真愛她這種摸起來有血有肉的正常感覺。然而,當她退開,咧嘴對我笑,我看著她額頭中央的猩紅弦月及往下延伸到臉龐兩側的刺青,忽然有種奇怪的感覺,一絲不安掠過我心頭。

她誤解我的猶豫,說:「別擔心這兩個蠢蛋,我已經很習慣把他們拉開。」見我繼續站在原地直盯著她,她臉上的燦爛笑容開始消褪。「嘿,妳知道的,妳阿嬤沒事。卡羅納一走,克拉米夏就帶她進屋裡了。剛剛瑪麗.安潔拉修女也告訴我,她會進去看妳阿嬤。」

「對,我記得克拉米夏扶她坐回輪椅上。我只是……」我支支吾吾。我只是怎樣?我怎麼告訴我最要好的朋友,她和那群紅雛鬼讓我覺得不對勁?我怎麼說得出口呢?

「妳累壞了,心中掛慮太多事情。」史蒂薇.蕾溫柔地說。

她眼裡閃過的是體諒嗎?或者是某種黑暗的東西?

「柔,外頭這裡的事情我會照料。妳只管進去陪史塔克吧。」她再次擁抱我,然後輕輕把我推向修道院的方向。

「好,謝謝。」我勉強說,轉身走向修道院,不理會那兩個站在原地盯著我的蠢蛋。

史蒂薇.蕾在我身後喊道:「喂,記得提醒達瑞司或誰,要留意時間。大概再一個小時就天亮了,妳知道我和紅雛鬼們都得在日出前躲進室內。」

「好,沒問題,我會記住的。」我說。

問題是我愈來愈難忘記史蒂薇.蕾不再是原來的她了。

2 史蒂薇.蕾

「好,你們兩個聽清楚了,我只說一遍──乖一點。」史蒂薇.蕾站在艾瑞克和西斯之間,雙手插腰,怒視著他們,同時喊道:「達拉斯!」

達拉斯聞聲立刻跑過來。「什麼事,史蒂薇.蕾?」

「去找強尼,叫他跟西斯一起巡視修道院前面,直到路易斯街,要確定仿人鴉全都離開了。你和艾瑞克負責檢查修道院南側。我會去巡視第二十一街那排樹。」

「妳自己一個人去?」艾瑞克問。

「對,我自己一個人去。」史蒂薇.蕾厲聲說:「我一跺腳,你腳底下的地就會震動,你忘了嗎?我也可以把你拎起來,摔得你那醋桶屁股開花。所以,我一個人去巡視。」

達拉斯大笑,說:「依我看,對土有感應力的紅吸血鬼肯定打贏戲劇天王藍吸血鬼。」

西斯在一旁哼了一聲笑出來,艾瑞克果然氣呼呼地張開嘴巴。

「別開口!」史蒂薇.蕾搶在這兩個傢伙揮拳相向之前阻止他們。「你們兩個若吐不出象牙,就閉上狗嘴。」

「妳在找我嗎,史蒂薇.蕾?」強尼走過來,說:「我看見達瑞司扶著那個射箭的傢伙進修道院,他要我來找妳。」

「對。」她鬆了一口氣。「你和西斯去巡視路易斯街那邊,確定仿人鴉都離開了。」

「這就去!」強尼說,作勢要捶西斯的肩膀。「來吧,四分衛,讓我看看你的本事。」

「留意那些該死的樹和陰暗處。」史蒂薇.蕾叮嚀道。她看見西斯側肩閃躲,還對著強尼的肩膀揮出幾記快拳,忍不住搖搖頭。

「我們也走吧。」達拉斯說,跟默不吭聲的艾瑞克一起離開。

「動作要快,」史蒂薇.蕾對兩組人馬喊道:「太陽就快出來了。大約半小時後到聖母洞前跟我會合。若發現什麼動靜,喊一聲,別的人就趕過去。」

她看著這四個人確實分頭前往她指定的方向後,才嘆口氣,轉身進行自己的任務。唉,傷腦筋!她愛柔,但對付好友的這兩個男友可真累。她以前覺得艾瑞克是世界上最辣的男孩,這兩天和他相處下來,卻發覺他是超級自我的討厭鬼。西斯雖然可愛,終究是人類,的確會害柔擔心。人類肯定比成鬼和雛鬼早死。她轉頭想看強尼和西斯,冰寒的漆黑和林木已遮住視線,誰都看不見了。

史蒂薇.蕾不在乎一個人,而強尼會看著西斯。其實她挺高興有機會暫時甩開那兩個醋罈子。相形之下,達拉斯的優點更明顯:性格單純,容易相處。他們兩個有來電的感覺,不過還沒正式譜出戀曲。達拉斯知道史蒂薇.蕾眼前有好多事要處理,所以他留給她充分的空間,只在她有空的時候,陪在她身邊。簡簡單單,可愛和善!這就是達拉斯。

柔應該跟我學學怎麼應付男孩子,她心想。這時,她穿行在環繞著聖母洞,將修道院院區與第二十一街隔開的一排排老樹之間。

有件事很確定──這個晚上糟透了。史蒂薇.蕾才走十來步,金色的短鬈髮就已經溼透。真討厭,連鼻尖都淌下水珠!她以手背將溼冷的冰和雨從臉上抹去。四周一片漆黑、闃寂,顯得很詭異,彷彿卡羅納逃離時,把所有的光線和聲音也帶走了。第二十一街上沒半盞路燈亮著,也沒有任何車輛駛過,連巡邏警車也沒有。她連溜帶滑地走下斜坡,雙腳踩著路面,僅靠紅吸血鬼的超級夜視力辨認方向。

她再次以手背撥開臉上溼答答的髮絲,心頭惴惴不安,但強自鎮定下來。「妳怎會膽小如鼠呢?妳知道老鼠是什麼德性!」她出聲斥責自己,但聲音在漆黑的冰天雪地裡迴盪、放大,害她更加毛骨悚然。妳幹麼這麼緊張?「因為妳還有事情瞞著好友。」史蒂薇.蕾喃喃地自言自語,但隨即閉緊嘴巴。在這冰封的黑夜裡,連低語也很大聲。

她會告訴柔的,真的!只是一直找不到時間,況且柔心裡已有太多事情,不該再給她壓力。而且……而且……這事真的很難啟齒,即便是對柔依說。

史蒂薇.蕾伸腳踢一截覆冰的斷枝。她知道,不管難不難啟齒,終究得跟柔依說。非說不可。不過,稍後吧。或許再過一陣子。目前,就專注於眼前的事情吧。

史蒂薇.蕾兩掌合圍,遮在眼睛上方,避免凍雨刺眼。就算冰雪交加,一片漆黑,她的視力依然很好。她始終抬著頭,目光梭巡樹上的枝椏,很高興一路上都沒看到上頭藏著巨大的黑色身影。路邊沒那麼滑,她沿著第二十一街走,離修道院愈來愈遠。

接近隔開院區與高級公寓的那道圍牆時,史蒂薇.蕾聞到一股氣味。

血。

不一樣的血。不對勁的血。

她止步,如野獸一般,嗅。空氣裡瀰漫著冰雪覆蓋泥土散發出來的溼霉味、深冬樹木的清爽肉桂味,以及腳下柏油的人工刺鼻味。她不理會這些味道,只專注於血的氣味。那不是人血,也不是雛鬼的血,聞起來不像陽光和春天,也不像蜂蜜和巧克力、愛和生命,或任何她夢寐以求的東西。不,這血聞起來好黑暗,好濃烈,蘊含著太多非人的成分。然而,它終究是血,吸引著她,雖然她靈魂深處知道這血不對勁。

那陌生的,不屬於這個世界的氣味,帶領她看見第一灘深紅。在黎明前風雪交加的黑暗中,即使視力過人,她也僅看得見覆冰的路面和路旁草地上有一灘灘潮溼的污漬。但史蒂薇.蕾知道那是血,很多的血。觸目所及並沒有任何倒臥的動物或人類在流血。終於,她注意到薄冰上有一道濃稠的深色液體,從街道延伸到修道院後方的濃密樹林深處。

史蒂薇.蕾的狩獵本能立即啟動,循著血跡,潛步前進,大氣不喘,沒發出半點聲音。

就在一棵大樹下,她看見了。那東西潛伏在一截剛斷裂的粗大樹枝旁,彷彿爬行到那裡,準備躲起來死。史蒂薇.蕾打了個寒顫,心頭驚懼。是一隻仿人鴉。

這生物好巨大,比她從遠處看時所以為的還大。他側躺,頭靠地面,她無法看清他的臉。但她看見他的巨翅不對勁,顯然骨折了。翅膀底下的人類手臂沾滿血,以奇怪的角度擺著。一雙人類的腿蜷縮起來,彷彿死去的胎兒。她想起柔他們一夥人沿著第二十一街死命奔向修道院時,達瑞司曾經開槍。看來,這頭仿人鴉是被他從空中射下的。

「該死,」她壓低聲音說:「這一槍肯定打得很準。」

史蒂薇.蕾雙掌攏在嘴邊,正準備呼叫達拉斯,叫他和其他人來幫她把這隻仿人鴉拖到別處,他忽然抽搐一下,睜開眼睛。

她楞住,跟他四目相覷。這生物睜大紅眼,鳥臉上表情詫異,竟顯得出奇地像人類。那雙眼睛瞟著她的四周和身後,確定她是否單獨一人。史蒂薇.蕾本能地屈膝蹲伏,防衛性地舉起雙手,並集中念力,召喚土元素來強化自己的力量。

這時,他開口說話。「殺了我吧,了結這一切。」他說,痛苦地喘息。

那聲音活生生是人類的聲音,史蒂薇.蕾驚愕地放下雙手,踉蹌後退一步。「你會說話!」她衝口而出。

他大笑。那笑聲帶著苦澀和嘲諷,但隨即變成痛苦的呻吟。然而,那的確是笑聲,讓他的話語更顯得像人類。「對,」他邊喘邊說:「我會說話,會流血,會死。殺了我,了結這一切吧。」他試圖坐起來,彷彿急於迎向死亡,但這動作讓他痛得哀號。他那雙像極了人類的眼睛往上吊,整個人癱倒在冰凍的地上,不省人事。

史蒂薇.蕾還沒想到該怎麼做,本能地趨向前去,只遲疑了一下,便伸出雙手。他昏倒時臉朝下,所以她輕易就將他的翅膀撥到旁邊,從他的腋下抱住他。他很大,真的很大,跟真正的男生一樣高大,所以她以為他會很重。但事實相反,他非常輕,她毫不費力地拖著他走。她驚覺自己在做什麼,心裡吶喊著:搞什麼呀?搞什麼呀?妳在搞什麼呀?

到底她在做什麼?

史蒂薇.蕾不知道,她只知道自己沒做什麼。她沒殺死這個仿人鴉。

商品簡介

妳受造之日,便注定愛他。

但妳生來也是為了摧毀他。

愛情是屁話,嫉妒是白癡,我不屑。

我是立誓的戰士,只求堅定地保護妳。

但是,如果她的戰士保護不了她呢?墮落天使卡羅納答應柔依說真話,只能冷冷地痛下殺手。這是為了維護話語的真實性,不是因為嗜殺。一旦不能履行誓約,善射的戰士只能心碎,將業已遠離人間的女祭司長擁在懷裡。

柔依不捨卡羅納,因為她本是古代切羅基族的少女埃雅,因愛而生。柔依是唯一能夠驅逐,甚至摧毀卡羅納的人,因為埃雅受造便是為了誘惑他。然而,埃雅也因愛而死,回歸泥土。柔依呢?柔依抗拒得了不死生物的誘惑嗎?

一個是史上第一個雛鬼女祭司長,一個是史上第一個紅色吸血鬼。同樣法力驚人,同樣堅定地選擇了女神妮克絲的道路。但是,黑暗的祕密、未曾吐露的猜疑,橫亙在柔依和史蒂薇.蕾之間。

祕密與疑心會危及她們的友誼嗎?或者,其實是危及她們兩人的生命?一開始,危害夜之屋與人間的威脅似乎已經解除,留下的是戰鬥之後對亡者的哀傷。但是,黑暗的勢力如同不死的幽靈,在校園裡徘徊,在坑道裡埋伏,並在海中的小島對柔依展開致命的襲擊。

黑暗就只是黑暗嗎?史蒂薇.蕾在黑暗之中看到的可是亮光?如同柔依,她遵照女神的教誨,信任自己的直覺,卻在天亮時暴露於陽光之下,起火燃燒,只為了拯救一個仿人鴉。良善與邪惡真是這麼難以分辨嗎?但起碼生命與愛可以是不用質疑的價值吧?

故事進展至此,已不能只用柔依的單一敘述觀點展現加速的節奏。場景也已由陶沙市擴及遙遠的威尼斯外海小島。

作者簡介

菲莉絲.卡司特(P. C. Cast)

小說作品曾獲奧克拉荷馬書獎(Oklahoma Book Award)、美國圖書館協會YALSA Quick Picks for Reluctant Readers、稜鏡獎(Prism)、茉莉葉獎(Daphne du Maurier)、霍爾特獎章(Holt Medallion)、桂冠獎(Laurel Wreath)等多項肯定,並曾進入全美讀者選書獎(National Readers’ Choice Award)決選。資深的英文與寫作老師,住在美國奧克拉荷馬州陶沙市(Tulsa),也就是本書故事發生的地方,「夜之屋」的所在。

克麗絲婷.卡司特(Kristin Cast)

菲莉絲的女兒,詩作和報導寫作曾經獲獎。

夜之屋(6):誘愛
Tempted (House of Night, Book 6)
作者:菲莉絲.卡司特、克麗絲婷.卡司特(P. C. Cast & Kristin Cast)
譯者:郭寶蓮
出版社:大塊文化出版股份有限公司
出版日期:2011-07-27
ISBN:9789862132685
定價:280元
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