貓戰士首部曲之一:荒野新生
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試閱內容

半圓形的月亮映照在平滑堅硬的花崗岩上,將它們暈染成一片銀白。黝黑湍急的河水及林間樹梢的低語,劃破了這方寧靜。

暗處有動靜,陰森的身影自四面八方潛行而來,攀上岩石,但只見一隻爪子在月光下閃閃發亮,一雙戒慎的目光,如琥珀般閃爍著。彷彿有暗號下達似的,所有的動物衝了出來,剎那間,岩石間盡是搏鬥廝殺、尖聲嘶叫的貓兒。

在這利爪突襲、貓毛橫飛的混亂局面中,一隻體型龐大的暗褐色虎斑貓趁機將一隻紅褐色的公貓壓在地上,虎斑貓耀武揚威地低頭瞪著對方。「橡心!」虎斑貓咆哮道,「你竟敢在我們的地盤上撒野?別忘了陽光岩是我們雷族的。」

「虎爪,過了今晚,陽光岩就是河族的另一個狩獵場了!」紅褐色的公貓忿忿地回嘴。

這時岸邊傳來警告的嚎叫,聽來尖銳又焦急。「小心!有更多河族戰士往這邊來了!」

虎爪轉頭一看,只見岩石下方有一大堆濕漉漉的身影爬出河面。這群全身濕透的河族戰士悄悄跳上岸,還來不及甩掉身上的水滴,便衝上前去加入戰局。

虎爪,這隻暗褐色的虎斑貓瞪著腳下的橡心。「你們或許會像水獺一樣游泳,但你和你其他的戰士絕對不屬於這片森林。」他張嘴露出利齒,被他壓在下方的橡心不停地掙扎。

就在這片混亂的吵雜聲中,一隻雷族母貓發出絕望的嘶吼聲,因為有隻結實的河族公貓正壓在這位一身棕色的女戰士的肚皮上。這隻公貓剛從河裡爬上來,身上還濕漉漉的,卻等不及張嘴想攻擊雷族母貓的頸部。虎爪聽見尖叫聲,只得放掉腳下的橡心,一個箭步衝上去,將敵族戰士從母貓身旁趕走。「快跑,鼠毛,快跑!」他命令道,旋即轉身對付剛剛威嚇母貓的河族戰士。鼠毛爬了起來,肩上的傷口讓她痛得臉部肌肉不斷抽搐。她趕緊轉身逃走。

在她身後的虎爪,被河族公貓的爪子劃破了鼻子。虎爪發出一聲怒吼,鮮血使他失去了理智;他不管三七二十一地衝上前去,張口就往對方的後腿一咬。河族公貓驚聲尖叫,費了好一番力氣才掙脫逃跑。

「虎爪!」尾巴像狐狸般紅的戰士朝他大聲喊道,「沒有用的,河族戰士愈來愈多了。」

「不行,紅尾!雷族絕對不能輸!」虎爪吼回去,立即跳到紅尾身邊。「這是我們的領土!」鮮血從他黑色的鼻頭汩汩流出,他不耐地甩甩頭,血便順勢濺灑上了岩石。

「虎爪,雷族佩服你的勇氣,但我們真的損失不起這麼多戰士。」紅尾爭辯道,「藍星不會希望她的戰士把時間用在不可能打贏的仗上。我們還有其他的復仇機會。」他神情鎮定地迎向虎爪的目光,然後轉身跳上林子邊緣的一塊大圓石。

「撤退!雷族撤退!」他大吼。一時之間,戰士突然有點不知所措,但沒多久他們就一個個撤離了。他們邊罵邊往紅尾的方向走去。河族的貓一開始還搞不清楚狀況,心想難道這場仗就這麼輕鬆打贏了?橡心率先發出歡呼,其他戰士聽見了,也立刻加入,與他們的副族長一起慶祝輕鬆得來的勝利。

居高臨下的紅尾俯看著雷族的戰士們。他彈彈尾巴,示意他們往陽光岩的那一頭前進,最後眾貓消失在林子邊緣。

虎爪走在最後。他在林邊遲疑了好一會兒,再次回望那血跡斑斑的戰場。他表情嚴肅,餘怒未消,最後才跟著其他貓衝進寂靜的林子。

荒蕪的空地上,一隻年邁的灰色母貓孤伶伶地坐著,抬頭望向清澈的夜空。儘管四周幽暗,她卻清楚聽見貓兒在睡夢中均勻的呼吸聲與各種動靜。

一隻矮小的玳瑁貓從陰暗的角落走了出來,她的腳步很快,但卻沒發出任何聲響。

灰貓點頭打招呼。「鼠毛還好嗎?」她問。

「她的傷口很深,藍星。」玳瑁貓回答,然後一起坐在夜裡冰冷的草地上。「還好她年輕體壯,應該很快就會康復了。」

「其他貓呢?」

「沒什麼問題。」

藍星嘆了口氣。「我們很幸運,這次沒有損失任何戰士。斑葉,妳是個很有天份的巫醫。」她再度抬起頭,研究天上的星宿。「今夜的敗仗讓我煩心。自從我擔任族長以來,雷族從來沒有在自己的地盤上吃過敗仗,」她喃喃地說,「現在我們雷族處境艱難。新葉遲遲不長,新生的小貓咪也不多。雷族要想存活下去,就得有更多的戰士。」

「現在才年初!」斑葉冷靜地說,「等到綠葉季來臨時,就會有更多小貓誕生了。」

灰貓聳聳肩。「也許吧。可是要將年輕的小貓訓練成戰士,也需要時間。如果雷族要保衛自己的領土,就得盡快有新戰士加入才行。」

「所以妳想從星族那裡借人手?」斑葉輕聲問,隨著藍星把目光投向夜空中,那如銀帶般閃爍的星群。

「這個時候,我們真的需要戰士祖靈的啟示。星族有沒有給妳什麼指示?」藍星問。

「已經好幾個月沒有了,藍星。」

突然間,一顆流星劃過樹梢,斑葉的尾巴急急抽動,背上的毛瞬間倒豎。

藍星豎直耳朵,沒有吭聲,因為斑葉的目光仍停留在空中。

過了一會兒,斑葉才低下頭,轉向藍星。「這是來自星族的訊息。」她低聲說,眼神朦朧。「只有火能拯救雷族。」

「火?」藍星重複這個字。「可是世界上所有的動物都怕火啊!火怎麼可能拯救我們呢?」

斑葉搖搖頭。「我不知道,」她承認道,「這是星族給我的訊息。」

雷族族長的藍眼睛注視著眼前的巫醫。「斑葉,妳的預言一向很準。」她說,「如果星族這麼說,就一定是這樣。火將會拯救我們雷族。」第一章天色很暗,羅斯提感覺到有什麼東西正朝他接近。這隻年輕的虎斑貓立即睜大眼睛,掃視濃密的矮樹叢。這地方他很陌生,但有股奇怪的味道引誘著他不斷挨近,往幽暗的深處慢慢走去。他微微張開下顎,讓林子裡溫暖的氣息進入他上顎的味覺腺體內;這裡有腐葉土壤的味道,還有毛茸茸的小動物身上發出的誘人氣味。

突然一道灰影從他身邊竄過去。羅斯提停在原地,豎耳傾聽。那傢伙就藏在離他不到兩條尾巴長的葉叢裡。羅斯提知道那是隻老鼠,他聽得見那小小的心臟快速跳動的聲音。他吞了吞口水,肚子咕嚕咕嚕作響,這一切讓他感到難過,但再過一會兒,他就不會挨餓了。

羅斯提慢慢壓低身體,伏在原地,隨時準備攻擊。因為在老鼠的下風處,所以他知道老鼠不曉得他在這裡。羅斯提最後一次檢查獵物的位置,接著把重心後移、往前一躍,只見地上的腐葉瞬間彈起。

老鼠趕緊往地上的洞口鑽去,尋求掩護。但羅斯提早在牠的上方。他猛力一鏟,尖銳的爪子將那隻可憐的小東西拋向空中;牠劃了個弧形,最後掉在鋪滿腐葉的地上。小老鼠暈了過去,但還活著。牠想逃走,可是一下子就被羅斯提給逮住了。這次,羅斯提把小老鼠拋得更遠;小老鼠勉強爬了幾步,就又被羅斯提給追上。

突然附近響起吵雜的聲音,羅斯提四處張望,小老鼠趁機從他的爪間脫身。羅斯提才要轉頭,小老鼠已經消失在幽暗糾結的樹根裡了。

羅斯提氣急敗壞,放棄捉老鼠的念頭。他轉了一圈,綠色的眼睛滿是怒火,想找出壞他好事的聲音來源。這聲音咯咯作響,聽起來很熟悉,羅斯提睜大眼睛。

森林不見了。原來他是待在密不通風的悶熱廚房裡,蜷伏著身體,睡在自己的床上。月光穿過窗欞,映入屋內,在堅硬的地板上投下一片陰影,那個吵雜的聲音原來是硬硬圓圓的貓食掉在盤裡。他剛剛是在作夢。

他抬起頭,下巴擱在床邊。他的脖子被頸圈磨得很不舒服。在睡夢中,他感覺得到清爽的空氣輕輕拂過那被頸圈箍住的柔軟毛髮。他翻身仰躺,想再多品嘗一下夢中的滋味。他似乎還能聞到那老鼠的氣味。這是他第三次在月圓時候作這種夢了,每一次老鼠都從他的掌間逃脫。

屋外月光明亮,飄了一點雨。羅斯提昂首闊步走向一座布置得井然有序的花園,在星光下踏上碎石小徑。腳下石子銳利,讓他感到一股沁涼。他直接走到一棵葉面光滑、盛開著巨大紫色花朵的灌木底下方便,排泄物令人作嘔的味道讓他對周遭的濕潤空氣有些反胃,於是他縮起下顎,試圖將臭味趕出鼻孔。

最後羅斯提將自己安頓在籬笆的一根木樁上。這裡是他花園的邊界,也是他最喜歡待的地方,他可以從這裡看見隔壁的花園,還有遠處的茂密森林。

他背上的毛突然倒豎。是不是有什麼東西在動?好像有誰在偷看他?羅斯提探頭張望,但幽暗的空氣裡盡是樹木的味道,根本看不見也聞不到任何東西。他放膽抬起下巴,站起來,拉直身體,腳爪緊攀住籬笆的邊緣。接著他伸長腿、弓起背,閉上眼睛,再次深吸林中的氣味。黑暗中好像有什麼東西在召喚他,引誘他深入其中。他繃緊肌肉,蹲伏了一會兒,最後往籬笆外頭的雜草地縱身一躍,落地的剎那,頸圈的鈴鐺在寂靜的夜空中發出聲響。

「你要去哪裡,羅斯提?」後方傳來熟悉的喵嗚聲。

羅斯提抬頭一看,一隻年輕、毛色有黑有白的花貓正笨拙地走在籬笆上。

「嗨,史莫奇。」羅斯提答道。

「你不會是想去那座林子吧?」史莫奇琥珀色的眼睛睜得又圓又大。

「我只是去看看而已。」羅斯提坦承,身體不安地蠕動著。

「我可不跟你去,那太危險了!」史莫奇不屑地皺皺自己的黑鼻子,「亨利說他去過林子一次。」那隻貓抬頭用鼻子指指另一排籬笆,那裡是亨利的花園。

「那隻老肥貓才沒去過林子!」羅斯提嘲弄道,「他自從去過獸醫那裡之後,就幾乎沒離開過自己的花園了,滿腦子只知道吃和睡。」

「不,是真的!他在那裡抓過一隻知更鳥!」史莫奇堅持。

「好吧,就算他去過,也是在去看獸醫之前。現在他只會抱怨小鳥擾他清夢。」

「唉呀,反正……」史莫奇繼續說,完全無視羅斯提語氣中的不屑。「亨利告訴過我,那裡有很多危險的動物。比方有專吃活兔子當早餐的大野貓,他們拿吃剩的骨頭來磨自己的爪子。」

「我只是想去看一看而已。」羅斯提說,「又不會待很久。」

「好吧,那就別說我沒警告過你哦!」史莫奇喵喵叫。說完,這隻黑白花貓便轉過身,跳下籬笆,回到自己的花園去了。

羅斯提在花園籬笆外的雜草地上坐了下來。他有些緊張地舔舔自己的肩膀,開始懷疑史莫奇的那番話到底有多少真實性?

這時突然有個小東西在動,吸引了他的注意。

商品簡介

原定價250元!★獲「98年臺北縣國民中小學滿天星閱讀計畫」優良圖書推薦!(高年級)★全美銷售突破400萬本。★美國亞馬遜書店五顆星評價。★每集銷售上市便攻上紐約時報排行榜第一名,榜上盤據總時間超過57週。★版權銷售日、韓、法、德、俄等15國。【本書特色】◎文字簡潔、角色性格生動真實,恰好是銜接國小到國、高中,培養青少年閱讀習慣的「橋樑讀物」。◎藉由一隻原本養尊處優的家貓、如何轉變為偉大的貓戰士的故事,帶領孩子們認識這些久違的價值觀:忠誠與勇氣,誠實與智慧,力量與善良。◎不僅有高潮迭起的故事情節,各族還有代表圖騰,閱讀的同時引發對各部族的認同感。【口碑推薦】★養過貓的人看了這本書會重新認識貓族,本書還原了貓的野性和求生本能,所以整本書揉合了可愛溫暖和野性戰鬥的氣息,呈現了一個奇妙豐富的想像世界。──作家 小野★在艾琳‧杭特創造的奇幻世界裡,讀者將和這些貓戰士一起成長。讓故事代替教訓,讓高潮迭起的情節,取代掉囉哩囉嗦的嘮叨!──如果兒童劇團團長 趙自強 ★這是一部奇幻作品,這也是一部教育作品,能夠讓讀者徜徉其間,彷如身歷其境,感受到大自然處處給予的智慧。──愛貓族聯誼會會長‧知名作家 心岱★這不只是一部「好看」的小說,字裡行間,也透露出作者希望傳達的一些正面思考的內涵。我相信不僅小朋友讀起來津津有味,大人也會覺得興味盎然。──新竹市華婉兒童圖書館 王郭章★翻譯過這麼多本書,只有這本書讓我在譯書過程中隨著情節起伏而心情上下激盪。──譯者 高子梅有如動作片般的冒險故事。非常投讀者之所好,尤其如果你很好奇家裡的貓咪究竟在作什麼春秋大夢的話。──《出版人周刊》★緊張刺激的動物冒險故事,從此以後,讀者看見小貓,可都要另眼相待了。──《科克斯書評》。【故事簡介】邪惡勢力興起,原本平靜的荒野也不再安全。天真的寵物貓羅斯提,勇敢邁入野生貓族的世界,實現了星族火之預言的第一步。家貓羅斯提作夢也沒想到,就在他家的籬笆外頭,除了老鼠和小鳥,還有雷、風、影、河四大貓族,為了生存而彼此競爭著。更意想不到的是,雷族竟招募他成為貓戰士的一員─成為雷族的戰士「火掌」,他要如何運用勇氣與愛的力量,克服所有挑戰,完成預言中的偉大冒險?縱然驚險刺激的戰鬥令人心跳加速,但在密林的陰影下,羅斯提不只要提防影族虎視眈眈的襲擊,還要對抗自己人邪惡的背叛陰謀!

作者簡介

艾琳.杭特 (ERIN HUNTER)的寫作靈感來自於她的愛貓成癡,以及對大自然弱肉強食的好奇與著迷。艾琳總是以敬畏的心面對大自然的各種現象,由於她對占星術和英國巨石陣十分有興趣,所以很喜歡用豐富的神話語言來詮釋動物的行為。《貓戰士》的作者艾琳˙杭特其實有兩個人!「她」是資深的童書作家凱特˙卡里(Kate Cary)加上基立˙鮑德卓(Cherith Baldry)。她們倆都住在英國,一同創作了這個故事,並輪流將它寫成書。她們想以一個名字,艾琳.杭特,共同現身,以免讀者為了買同一系列的書、還得在兩個作家的書架上才能找齊。基立在農場長大,身邊有許多勤奮工作的貓,忙著把家裡和倉庫裡的老鼠趕走,不過也有一些很友善的家貓,會跟她玩或窩在她的膝蓋上。她跟著現在的丈夫彼得全球旅行,他是個科學家,還有兩個兒子:威爾與亞當。凱特從小就開始養貓了。她現在養了三隻貓咪。寫貓戰士這個故事,讓她可以想像貓兒晚上跑出去玩的時候都在做什麼事。雷族的貓兒讓她明白,沒有什麼事值得害怕,只要好好享受冒險就行了。

【譯者】高子梅東吳大學英文系畢,曾任華威葛瑞廣告公司AE及智威湯遜廣告公司業務經理和總監,現為專職譯者。

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譯者簡介

高子梅

東吳大學英文系畢,曾任華威葛瑞廣告公司AE及智威湯遜廣告公司業務經理和總監,現為專職譯者。

名人推薦

★養過貓的人看了這本書會重新認識貓族,本書還原了貓的野性和求生本能,所以整本書揉合了可愛溫暖和野性戰鬥的氣息,呈現了一個奇妙豐富的想像世界。─作家 小野

★在艾琳‧杭特創造的奇幻世界裡,讀者將和這些貓戰士一起成長。讓故事代替教訓,讓高潮迭起的情節,取代掉囉哩囉嗦的嘮叨!─如果兒童劇團團長 趙自強

★這是一部奇幻作品,這也是一部教育作品,能夠讓讀者徜徉其間,彷如身歷其境,感受到大自然處處給予的智慧。─愛貓族聯誼會會長‧知名作家 心岱

★這不只是一部「好看」的小說,字裡行間,也透露出作者希望傳達的一些正面思考的內涵。我相信不僅小朋友讀起來津津有味,大人也會覺得興味盎然。─新竹市華婉兒童圖書館 王郭章

★翻譯過這麼多本書,只有這本書讓我在譯書過程中隨著情節起伏而心情上下激盪。─譯者 高子梅

★有如動作片般的冒險故事。非常投讀者之所好,尤其如果你很好奇家裡的貓咪究竟在作什麼春秋大夢的話。─《出版人周刊》

★緊張刺激的動物冒險故事,從此以後,讀者看見小貓,可都要另眼相待了。─《科克斯書評》。

貓戰士首部曲之一:荒野新生
Warriors(1):Into The Wild
作者:艾琳‧杭特 (ERIN HUNTER)
譯者:高子梅
出版社:晨星
出版日期:2008-10-31
ISBN:9789861772066
定價:99元
特價:99
其他版本:二手書 51 折, 50 元起