傲慢與偏見與殭屍
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第三章

但這可不表示班奈特太太在五位女兒的幫助下,能從她丈夫身上問得出足夠的訊息,對賓利先生做出任何令人滿意的描述。她們以各種方式向他發動攻擊——厚著臉皮直接問,提出別出心裁的假設,還有差之遠矣的臆測——但他閃過了所有人的巧計,最後她們被迫接受鄰居盧卡斯夫人提供的二手情報。她的報告非常令人高興。威廉•盧卡斯爵士很喜歡他。他相當年輕,英俊得驚人,而且最棒的是,他要跟一大群人一起參加下次的舞會。沒有比這更讓人開心的事了!

班奈特太太對丈夫說道:「如果可以看到我的一個女兒快樂地定居耐德菲,其他女兒也都嫁得一樣好,我就沒別的願望了。」

「而我呢,要是能看見她們五個人都熬過英國現在的困境,那麼我也別無所求了,」他這麼回答。

幾天之內,賓利先生就回訪班奈特先生,而且跟他一起在他的書房裡小坐了十分鐘。他期待能有幸見到那些年輕女士,對於她們的美貌與戰鬥技巧,他早已聽說不少;但他只見到她們的父親。女士們就稍微幸運些,因為她們佔有優勢,可以從樓上某扇窗戶確認他穿著一件藍色外套,騎著一匹黑馬,背上還背著一把法國製卡賓槍——對於一個英國人來說,真是相當有異國風味的武器。不過看著他揮舞那把槍的拙樣,伊麗莎白相當肯定,他對槍法或者其他任何死亡技藝都不太在行。

隨後他們很快就發出了晚餐的邀請,班奈特太太也早早計畫好要怎麼彰顯她持家的能耐,這時傳回的答覆卻延遲了一切。賓利先生第二天不得不回倫敦一趟,因此不幸無法接受邀請。班奈特太太覺得相當挫折。她沒辦法想像,他才來到賀福德郡沒多久,在城裡會有什麼事情要處理。盧卡斯夫人提出了這個想法:他去倫敦只是為了帶回要參加舞會的大批人馬,這稍微撫平了班奈特太太的恐懼;而且很快就有消息傳來,賓利先生要帶十二位女士跟七位紳士跟他一起參加舞會。姑娘們因為女士的數量這麼多而感到憂心,但是一聽說他從倫敦帶回的只有六位小姐(他的五位姊妹跟一位表親)而不是十二位,就安下心來。可是當這批人走進舞會時,全部總共只有五個人:賓利先生,他的兩位姊妹,長姊的丈夫,還有另一位年輕男士。

賓利先生眉清目秀又風度翩翩;他有著愉快的表情,還有輕鬆不做作的舉止。他的姊妹都是高雅細緻的女士,顯然社會地位高貴,但所受的搏鬥訓練很少。他的姊夫赫斯特先生,只能說看起來是個紳士;但他的友人達西先生,很快就以優雅頎長的身材、英俊的面容與高貴的儀態,吸引了一屋子人的注目——而且在他進屋後的五分鐘內,消息就傳開來,從劍橋陷落之後,他已經殺了超過一千名晦氣東西。男士們宣稱他是男人中的榜樣,女士們則斷言他比賓利先生更俊美,大家都充滿讚賞地看著他,直到他的舉止引起一陣反感,讓他受歡迎的勢頭轉向為止;因為大家發現他生性高傲,自命高人一等,也難以取悅。

賓利先生自己很快就跟屋內所有的重要人物混熟了;他活潑又坦率,每支舞都下場跳,對舞會這麼早結束大表不滿,還說他要親自在耐德菲莊園辦一場。雖然他缺乏達西使劍操槍的熟練技巧,這樣討人喜歡的特質自有其吸引力。這是多麼大的對比呀!達西先生是全世界最高傲、最惹人嫌的男人,每個人都希望他別再來了。對他反彈最大的人就是班奈特太太,她本來就不喜歡達西的整體行為,他還怠慢了她的一個女兒,這就更火上加油,讓她特別怨恨他。

因為男性不足,伊麗莎白•班奈特被迫坐著不跳兩支舞;在這段時間,達西先生站得離她夠近,所以她聽得到他跟賓利先生之間的對話;賓利在幾分鐘前離開舞池,要慫恿他的朋友加入。

「來嘛,達西,」他說道:「我一定要讓你去跳舞。我不愛看到你一個人傻呼呼地杵在那兒。」

「我絕對不從。你知道我討厭跳舞,除非我跟我的舞伴特別熟稔。像這樣的大舞會讓人受不了。你的姊妹們都有人約了,房裡又沒有另一位女士能讓我覺得,跟她站在一起不是個折磨。」

「以我的名譽發誓!」賓利先生喊道:「我這輩子從沒像今晚一樣,一次見到這麼多可愛的女孩;而且你可以看得出,她們之中有好幾位美得不尋常。」

「你是跟整個房間裡唯一的美女跳舞,」達西看著最年長的班奈特小姐說道。

「喔!她是我見過最美的人!但她的其中一個妹妹就坐在你後面不遠處,她也非常漂亮,而且我敢說性情也很宜人。」

「你說的是哪一個?」轉過身,他盯著伊麗莎白看了一陣,直到與她四目相對才把視線收回,然後冷酷地說:「她還可以,不過沒有美到可以引誘我;我現在沒心情抬舉被其他男士怠慢的年輕小姐。」

當達西先生踱開以後,伊麗莎白覺得她全身的血都涼了;她這輩子從沒受過這麼大的侮辱。戰士的規範要求她為自己雪恥;伊麗莎白俯身摸向腳踝,小心不要引人注目。她的手在那裡摸到藏在禮服下的匕首。她打算尾隨這個驕傲的達西先生到外面去,然後劃開他的咽喉。

但是她才剛摸到她的劍柄,一陣尖叫大合唱就響徹整個舞廳,而且窗戶破裂的聲音立刻就加入了。那些晦氣東西蜂擁而入,他們的行動笨拙,速度卻很快,壽衣髒亂的程度各不相同。有些殭屍的袍子破爛到傷風敗俗;其他人穿的套裝則髒得不得了,讓人覺得這些衣服大半是用塵土跟乾血塊湊成的。他們的肉身則處於不同等級的腐敗狀態;剛死不久的殭屍看來微微發青,身體還算柔軟,而那些死得久些的殭屍則灰溜溜又脆弱易碎——他們的眼睛跟舌頭早已化為塵土,嘴唇則萎縮成骷髏的永恆微笑。

有幾位賓客不幸站得太靠近窗戶,就馬上被抓住當成大餐。伊麗莎白起身的時候,她看見隆太太掙扎著想脫身,此時兩個可怕的女殭屍一口咬住她的頭,她的頭蓋骨像胡桃一樣地被敲裂了,冒出一道暗紅血色噴泉,直噴到枝型吊燈上。

賓客四散奔逃的時候,班奈特先生的聲音壓過這一團亂。「姑娘們!死亡五芒星!」

伊麗莎白立刻跟她的四個姊妹,珍、瑪麗、凱瑟琳和莉迪雅,在舞池中央會合。每個女孩都從腳踝摸出一把匕首,然後站在無形的五芒星尖端上。從房間正中央,她們開始步調一致地往前踏——每個人都用一手猛戳剃刀般鋒利的匕首,另一手慎重地放在自己的腰窩上。

從房間的一角,達西先生望著伊麗莎白跟她的姊妹往外殺出血路;她們前進時,砍下一個又一個的殭屍腦袋。在整個大不列顛,他只知道有另一個女人能以這樣的技巧、這樣的優雅與致命的準確揮劍。

等到這些女孩抵達聚會廳牆邊的時候,最後一具殭屍已在地上躺平不動了。

除了攻擊事件以外,這整個夜晚對全家人來說都過得很愉快。班奈特太太看到她的長女深受耐德菲那群人的讚賞;賓利先生跟她跳了兩次舞,而他的姊妹們對她也特別禮遇。珍也像她母親一樣,對此相當高興,雖然珍表現得比較低調;伊麗莎白也感覺得到珍的愉悅。瑪麗則聽見別人在賓利小姐面前提到她,說她是這一帶最有學問的小姐;凱瑟琳跟莉迪雅夠幸運,一直不缺舞伴,她們每次參加舞會時就只知道在乎這件事。因此,他們興高采烈地回到龍柏村;他們住在這個村莊裡,而且是這裡的重要居民。

第四章

在跟伊麗莎白獨處的時候,原本不輕易讚美賓利先生的珍,終於向妹妹表示她有多麼仰慕他。

「年輕男性就該像他那樣,」她說:「明理、好脾氣又活潑;我從來沒見過這麼快活的風度舉止!這樣悠閒自在,又有這般完美的好教養!」

「是啊,」伊麗莎白回答:「但是打鬥正熱鬧的時候,不管是他還是達西先生,可都沒拿著刀劍棍棒啊。」

「唔,他邀我跳第二支舞讓我受寵若驚。我沒料到會有這種榮幸。」

「他的確是風度宜人,儘管沒什麼英雄氣概,我就准妳喜歡他嘍。妳已經喜歡過許多更笨的傢伙了。」

「親愛的麗西!」

「喔!妳知道嘛,妳通常太容易喜歡別人了。妳在任何人身上都看不到一點錯處。妳有生以來,我從沒聽過妳說別人的壞話。」

「我不希望太匆促地責難別人。」

「以妳優秀的判斷力,真的看不出別人的愚蠢無聊嗎!妳也喜歡這位男士的姊妹,對吧?她們的禮貌可比不上他。」

實際上她們是很優雅的女士;她們要是有意,也能討人歡心,不過卻生性驕傲自負。她們還頗為美貌,曾經在倫敦的某間先進私立女子學校念過書,但對於奪命之術就所知不多,伊麗莎白姊妹五人在這方面卻曾經受過極為完整的訓練——不但在英格蘭學習,還曾負笈東方。

至於賓利先生本人,他跟達西之間有著非常堅定的友誼,雖然兩人性格極端不同。賓利絕非無能之輩,但達西卻是聰穎過人。同時他也性情高傲,含蓄冷淡又愛挑剔,他的舉止雖然看得出教養良好,卻不怎麼受人歡迎。在這方面,他的朋友有著極大的優勢。賓利肯定是處處得人緣,達西卻一直惹人嫌。

但沒有人知道達西的冷漠態度其來有自,甚至連賓利先生也不曉得。直到最近,他都還是喜樂的化身,是個性情愉悅又極為殷勤有禮的年輕人。但是某一樁他不願提起的背叛事件,卻永遠地改變了他的天性。

商品簡介

◎《傲慢與偏見與殭屍》造成全球熱門話題!所帶起的混搭浪潮席捲全球,出版後短短數天內,登上英國亞馬遜網站「最有影響力書籍榜」的榜首,成為讀者競相購買的書籍,銷售破百萬冊。

◎《紐約時報》排行榜暢銷書,蟬聯超過30周。

◎亞馬遜網路書店排行榜暢銷書

◎《全球郵報》排行榜暢銷書

◎《書商周刊》最熱書籍

◎《歐普拉雜誌》2009年夏日讀物

◎已售出二十一國版權;電影也預計在2011年上映。

◎美國出版社加碼出版豪華精裝版,Del Rey即將出版漫畫小說版。

◎日前獲提名2010年美國圖書館協會選出對青少年有獨特吸引力書籍的「艾力克斯獎」。

這是個人盡皆知的真理:享受過許多腦子的活屍,必定會想要更多的腦。

《傲慢與偏見與殭屍》就這樣起頭;這是眾人鍾愛的珍‧奧斯汀小說增訂版,添加了噬人啃骨殭屍肆虐的全新場景。

在我們的故事開場時,一種神祕的瘟疫降臨在寧靜的英國村莊馬里頓——死者回到人間了!迫使班奈特夫婦將五個女兒送到中國去,接受有如「追殺比爾」般殺人格鬥術的訓練,讓她們化身為進化版的「霹靂嬌娃」;也促使貴族如凱薩琳‧狄柏夫人,雇用忍者護衛軍隊。

活潑好鬥的女主角伊麗莎白擁有高超的「臥虎藏龍」奪命之術,決心要掃除殭屍的威脅,但她很快就因為高傲自負的達西先生出現而分心了。兩位年輕戀人經過大量文雅的過招,甚至還有浴血戰場上更猛烈的打鬥,宛如「史密斯任務」裡的鴛鴦,越打越熱烈。但愛情能夠戰勝一切嗎?包括一批又一批撒旦的後代、嗜腦的殭屍?充滿了浪漫、心碎、刀光劍影、吸腦食肉和數千具腐臭的屍體……

《傲慢與偏見與殭屍》保留了大部分的原始文本,但混入了「超暴力殭屍大屠殺」的血腥情節,把一部世界文學名著,昇華到全新、另類的恐怖高峰。

作者簡介

珍‧奧斯汀 Jane Austen (1775-1817)

英國知名作家。父親為鄉村牧師,母親出身書香門第。自小喜愛讀書,12歲開始寫作,終身未婚。《傲慢與偏見》是她最受歡迎的作品,其他著作有:《理性與感性》、《曼斯菲爾莊園》、《艾瑪》、《勸服》等數本。

賽斯‧葛雷恩–史密斯 Seth Grahame-Smith

作家、劇作家、電影製作人;曾上過一堂英國文學課。目前居住在洛杉磯。其他著作有:《色情全書》(The Big Book of Porn: A Penetrating Look at the World of Dirty Movies)、《蜘蛛人手冊》(The Spider-Man Handbook: The Ultimate Training Manual)、《如何成為恐怖電影裡最後的存活者》(How to Survive a Horror Movie: All the Skills to Dodge the Kills)、《總統先生對不起》(Pardon My President: Fold-and-Mail Apologies for 8 Years)。目前在撰寫《吸血鬼獵人林肯》(Abraham Lincoln: Vampire Hunter)。

譯者簡介

吳妍儀

專職譯者,譯有《我們為什麼要活著?》(麥田)、《天真善感的愛人》、《蓋布瑞爾的眼淚》(上兩本為木馬出版)、《浮華一世情》(合譯作品,如果出版)。

傲慢與偏見與殭屍
作者:珍‧奧斯汀、賽斯‧葛雷恩-史密斯
譯者:吳妍儀
出版社:小異
出版日期:2010-01-01
ISBN:9789868584709
定價:280元
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其他版本:二手書 16 折, 45 元起